Un soldat britannique rend à l'Argentine les restes d'un avion abattu aux Malouines

David Richardson avait récupéré les restes de l’avion en 1988 et les avait préservés au cours des décennies depuis leur localisation. Les pièces récupérées seront remises à l’Argentine par courrier diplomatique depuis Londres, a confirmé l’ambassadeur argentin au Royaume-Uni, Javier Figueroa, à l’agence de presse argentine Télam.

Les restes de l’avion se retrouveront au Musée national des Malouines à Oliva, Cordoue.

M. Figueroa a déclaré: « C’est un geste qui nous rapproche et ne nous divise pas, contrairement aux autres trophées de guerre qui sont sur le marché. »

L’ambassadeur argentin a ensuite adressé une invitation à David Richardson pour le remercier, et ils ont convenu de se rencontrer à Londres à un moment donné dans le futur.

L’avion était piloté par le lieutenant Héctor Ricardo Volponi, qui a été tué au combat en mai 1982.

Il a décrit le cheminement pour découvrir les restes de l’avion lors de sa mission en Argentine : « Pendant que j’étais là-bas, j’ai participé à une patrouille qui a commencé à Fox Bay et s’est arrêtée à divers endroits, culminant à Pebble Island.

« Cet endroit m’intéressait particulièrement car, à l’âge de 12 ans, j’ai suivi de près la guerre de 82 et j’avais beaucoup lu sur la bataille. »

Il a poursuivi: « Quand ma troupe est arrivée sur Pebble Island, j’ai demandé à un insulaire s’il y avait quelque chose que je pouvais emmener voir mes soldats pendant que nous étions là-bas. »

Il s’est souvenu que l’homme « a indiqué sur la carte quelques endroits où des avions argentins abattus par des Harriers s’étaient écrasés sur l’île, ainsi qu’un mémorial à un navire britannique perdu aux mains des forces ennemies ».

Il a raconté qu’il « a pris [his] troupe et localisé ces sites », puis trouvant deux morceaux d’épave qu’il a assemblés pour découvrir le numéro de série de l’avion sur le dessous du cockpit.

« Alors, au fil des années, avec le développement d’internet et l’amélioration des ordinateurs, j’ai commencé mes recherches », explique-t-il.

Il a dit qu’il pensait que « ce serait une bonne idée de faire des recherches sur l’avion et d’essayer de découvrir cet avion en particulier.

Il a rappelé qu’il avait trouvé assez rapidement des détails sur l’avion et son pilote ainsi que sur le pilote britannique du Harrier qui l’avait abattu.

« En septembre 2021, j’ai cherché sur Internet et j’ai réussi à trouver et à envoyer un message à Gabriel Fioni, qui faisait partie du musée Malvinas à Oliva. »

Gabriel Fioni a eu des contacts avec la famille du lieutenant Volponi, selon Richardson, et a assuré au soldat britannique à la retraite que les restes seraient correctement exposés dans le musée s’ils recevaient l’épave.

M. Fioni, s’adressant à Télam, a décrit la préoccupation de Richardson quant à la manière dont l’avion serait préservé et protégé dans le musée.

Il a déclaré : « Il m’a dit qu’il était d’accord avec la procédure que nous allions suivre et m’a assuré qu’il respectait les soldats argentins pour leur bravoure et leur amour pour leur pays.

Richardson a également déclaré dans une lettre à l’ambassadeur argentin Figueroa : « J’espère que mon don au musée Malvinas à Oliva arrivera en toute sécurité et sera correctement exposé pour montrer la bravoure de vos aviateurs pendant le conflit de 82.

« J’ai lu et regardé de nombreux documentaires sur le conflit et ce qui est très clair dès le départ, c’est la bravoure des pilotes de votre pays.

Reportage supplémentaire de Maria Ortega.