Suzanne Vega : "Days Of Open Hand s'est vendu à un million d'exemplaires et tout le monde a été déçu"

La tournée britannique de Suzanne Vega commence le mois prochain

La tournée britannique de Suzanne Vega commence le mois prochain (Image : GETTY)

« Je suis sûre que ce n’est rien », me dit-elle par-dessus le babillage parisien surexcitant. « Une fausse alerte. » En l’occurrence, elle a raison. Mais l’auteure-compositrice-interprète vendue à plusieurs millions – mieux connue pour ses succès des années 80 comme Luka et Tom’s Diner – rejette l’idée qu’elle est imperturbable.

« Je suis très têtue », me dit-elle. « Si je pense que j’ai raison, je m’y tiens vraiment, et dans une dispute, j’ai tendance à jeter des choses. »

Elle a perdu son sang-froid sur scène lors de sa tournée Solitude Standing quand l’un des membres de l’équipe s’est balancé sur une corde en jetant des biscuits de Noël dans le public.

« Mon bassiste en a pris un, l’a tiré, et une partie du cracker m’a frappé à l’arrière du cou », se souvient Suzanne. Elle s’est retournée et a craqué, « Ça fait mal » en ajoutant une insulte américaine non imprimable.

« Il a eu l’air surpris ; la première rangée a également semblé surprise. J’étais devant le micro. J’ai pensé, ‘Oh mon Dieu, j’ai dit ça à haute voix… devant 3000 personnes’…

« J’ai continué comme si de rien n’était et je lui ai présenté mes excuses le lendemain. »

Pas tout à fait ce à quoi s’attendent les admirateurs de ses paroles poétiques et de sa voix de velours. Mais certains fans la déconcertent aussi.

«Je vais chanter quelque chose d’intense et d’émotionnel et quelqu’un va marcher dans l’allée et me tendre la main pour me donner un ours en peluche. je joue de la guitare ! je ne vais pas m’arrêter !

« Un cadeau, c’est bien sûr, mais… ils ne feraient jamais ça à Lou Reed. »

Vega, 63 ans, est à Paris pour une tournée de trois nuits à la magnifique Cité de la musique, racontant l’opéra de 200 minutes de Philip Glass, Einstein On The Beach – très différent de sa prochaine tournée au Royaume-Uni où elle interprétera des chansons anciennes et nouvelles avec son collaborateur de longue date Gerry Leonard.

« J’adore visiter l’Angleterre et le Royaume-Uni », dit Suzanne, ajoutant d’un air rêveur, « les pots de thé… J’adore le vrai thé des constructeurs. La cuillère devrait à peu près tenir debout dans la tasse.

Elle aime aussi la plupart des programmes télévisés en anglais, All Creatures Great & Small – « Il y a quelque chose de sain et de très doux là-dedans. »

La Grande-Bretagne est dans son sang, même si elle ne l’a pas toujours su.

Suzanne Nadine Peck est née à Santa Monica, en Californie, et a grandi dans le Harlem espagnol de New York.

Suzanne Nadine Peck est née à Santa Monica, en Californie, et a grandi dans le Harlem espagnol de New York. (Image : GETTY)

Suzanne Nadine Peck est née prématurément – ​​ne pesant que 2 livres 8 – à Santa Monica, en Californie, et a grandi dans le Spanish Harlem de New York.

Ses parents ont divorcé peu après sa naissance et elle a été élevée par sa mère Pat et son deuxième mari, l’auteur portoricain Ed Vega. Elle avait neuf ans quand elle a appris qu’il était son beau-père. Suzanne n’a rencontré son père britannique Richard Peck qu’à l’âge de 28 ans. Ses propres parents, qu’il n’avait jamais rencontrés car il avait été adopté, avaient été musiciens en tournée.

L’enfance de Vega a eu une bande originale de jazz, mais sa plus grande influence a été la chanteuse brésilienne de bossa nova Astrud Gilberto. « Je l’ai entendue à la radio et j’ai tout de suite adoré sa voix. C’était aussi simple et brut que celui d’une petite fille. C’est toujours ma façon de chanter.

Suzanne a pris la guitare de son beau-père pour la première fois à l’âge de 11 ans et a écrit sa première chanson trois ans plus tard. « Il m’a montré les accords de base. B7 était beaucoup à absorber.

À neuf ans, elle suit des cours de ballet et rêve de devenir danseuse professionnelle, mais l’attrait de la musique est trop fort. Elle a joué son premier concert à seize ans, « dans un petit sous-sol d’église à environ 25 pâtés de maisons de chez moi – j’ai passé six mois à m’entraîner pour un spectacle d’une demi-heure ».

La première chanson qu’elle a écrite était Brother Mine. « C’est une sorte de pays; J’ai trois frères et sœurs plus jeunes, et je leur ai donné tous des noms de pays. Tout cela faisait partie de mon fantasme de vivre à la campagne et de voyager en train.

Un fantasme alimenté en grande partie par les œuvres de la légende folk Woody Guthrie, dont les chansons à trois accords étaient aussi influentes qu’accessibles. Et aussi par les mauvais traitements physiques et émotionnels qu’elle a subis à la maison.

Le premier album de Suzanne en 1985 a donné naissance au hit Marlene On The Wall et s'est vendu à un million d'exemplaires

Le premier album de Suzanne en 1985 a donné naissance au hit Marlene On The Wall et s’est vendu à un million d’exemplaires (Image : GETTY)

Son hit américain pensif et sincère de 1987, Luka, portait sur la maltraitance des enfants. Il a fallu des années à Suzanne pour révéler que Luka était elle, et que son beau-père, bien qu’encourageant et capable d’une grande gentillesse, était aussi colérique.

« Il frappait… il jetait parfois de la nourriture ou renversait de la soupe sur votre tête… »

Après le déménagement de la famille dans l’Upper West Side de Manhattan, Suzanne a fréquenté le Barnard College, apprenant son métier dans des clubs folkloriques et des cafés. En 1984, huit ans après son premier concert, une critique élogieuse du New York Times a lancé sa carrière.

« Je travaillais avec la direction, envoyais des cassettes de démonstration et me faisais rejeter partout. A&M proposait un contrat de développement, mais après cet examen, Geffen Records a appelé, il y a donc eu une guerre d’enchères et une très bonne affaire.

Son premier album éponyme de 1985 a donné naissance au hit Marlene On The Wall et s’est vendu à un million d’exemplaires. Le suivi, Solitude Standing de 1987 est devenu platine, se vendant à trois millions.

«Ce fut une année incroyable», dit-elle. « Mais la pression pour le troisième album était intense. J’étais content de tourner mais je ne travaille pas vite.

Les Days Of Open Hand, lauréats d’un Grammy, sont arrivés trois ans plus tard. Vega l’a coproduit avec le compositeur Anton Sanko, son petit ami de l’époque. « Il s’est vendu à un million d’exemplaires et à l’époque tout le monde était déçu. Juste un million ? Cela semble ridicule maintenant.

La renommée est venue rapidement, et avec elle la joie inattendue d’être à moitié reconnu. « Je me suis trompé sur tout le monde. Beth Orton, Isabella Rossellini, Molly Ringwald…

« Je me changeais au gymnase et quelqu’un disait: » Tu es Cynthia Nixon « . Non, je ne le suis pas, s’il vous plaît, partez. Suzanne rit et admet qu’elle n’avait pas dérangé les Rossellini.

Vega a une fille de 18 ans issue de son premier mariage avec le musicien Mitchell Froom, actuellement claviériste de Crowded House, qui a produit et joué sur deux de ses albums des années 90 ; et vit maintenant dans l’Upper West Side avec son deuxième mari, l’avocat et poète Paul Mills.

Bouddhiste, Suzanne dit que sa meilleure qualité est la loyauté, ajoutant « et je suis très affectueuse une fois que vous avez dépassé l’anneau de glace extérieur… »

Elle aime faire de longues promenades et lire. « J’ai adoré la biographie d’Hilary Mantel, c’est une si bonne écrivaine ; J’ai aussi adoré sa série Wolf Hall.

La capacité d’Albert Camus à écrire sur des sujets intenses sans émotion l’a impressionnée, et elle se rapporte naturellement au stoïcisme de Jane Eyre.

À l’adolescence, Vega écoutait Bob Dylan et Leonard Cohen lorsque des amis adoraient Bowie. « Je n’ai pas eu de rock’n’roll avant d’avoir 19 ans et d’aller voir Lou Reed. Ensuite, c’est devenu un gros problème pour moi.

Caroline Says II de Reed a changé sa vie. Des lignes comme « Caroline dit, en se levant du sol, tu peux me frapper autant que tu veux, mais je ne t’aime plus », ont profondément résonné en elle. « Parce que c’était ma situation à la maison et je ne savais pas qu’on pouvait dire ça sur scène… après ça, j’ai écrit Luka. »

La musique est toujours une passion. Elle adore le groupe post-punk irlandais Fontaines DC et admire énormément Bruno Mars.

Son propre tube, Tom’s Diner, a été remixé par le duo électro britannique DNA pour en faire un hit international des années 90 qui s’est vendu à un million d’exemplaires.

Le dernier album live de Suzanne, An Evening Of New York Songs & Stories

Le dernier album live de Suzanne, An Evening Of New York Songs & Stories (Image : DOCUMENT)

Le dernier album live de Suzanne, An Evening Of New York Songs & Stories, acclamé par la critique en 2020, a obtenu son meilleur classement depuis sa compilation best-of de 2003, Retrospective.

Son dixième album studio est attendu cette année. Il inclura Last Train From Marioupol que Vega a écrit en réponse à l’assaut implacable de Poutine contre la ville ukrainienne, si impitoyable que la population locale en est venue à croire que même le Tout-Puissant s’était enfui dans le dernier train.

Suzanne prend des risques mais elle n’est pas toujours comprise. Son propre frère l’a un jour réprimandée pour avoir écrit des insinuations sexuelles et cannibales après avoir mal compris les paroles de Undertow, « Si je pouvais en ce moment, je crois que je t’avalerais tout entier ».

De quelles trois de ses chansons est-elle la plus fière ?

«Ils changent mais Blood Makes Noise en est un. J’aime The Queen & The Soldier, une chanson mystérieuse qui est sortie de nulle part, et la toute nouvelle I Never Wear White qui est ma version d’une chanson à la Rolling Stones.

« Je m’amuse beaucoup. »