Percée de Mars alors que des emplacements de "centaines de milliers" d'anciennes zones d'eau ont été cartographiés

Une nouvelle carte de Mars publiée par l’Agence spatiale européenne a révélé de nouveaux détails sur le passé de la planète rouge et offert de nouvelles informations sur l’endroit où les futures missions devraient atterrir. La carte de Mars montre des centaines de milliers de sites de gisements minéraux qui ont été créés par les interactions entre la roche et l’eau. Ces « minéraux aqueux » ont été formés par des roches qui ont été chimiquement altérées par l’action de l’eau dans le passé, et ont généralement été transformées en argiles et en sels.

Les chercheurs pensent que la carte pourrait conduire à une future enquête détaillée sur la géologie martienne et les aider à mieux comprendre pourquoi Mars est passée d’une planète très semblable à la Terre au désert rouge que l’on voit aujourd’hui.

Il y a des milliards d’années, Mars était couverte de lacs, de rivières et de ruisseaux, et peut-être même d’un immense océan qui couvrait une grande partie de son hémisphère nord.

Cependant, il y a environ 3,5 milliards d’années, une grande partie de cette eau, ainsi que l’atmosphère martienne, ont complètement disparu.

Les scientifiques pensent que cela s’est peut-être produit après que la planète rouge a perdu son champ magnétique, ce qui a entraîné la disparition progressive de l’atmosphère.

John Carter, Institut d’Astrophysique Spatiale (IAS) et Laboratoire d’Astrophysique de Marseille (LAM), Université Paris-Saclay et Aix Marseille Université, France a déclaré : « Ce travail a maintenant établi que lorsque vous étudiez les terrains anciens en détail , ne pas voir ces minéraux est en fait une bizarrerie.

« Je pense que nous avons collectivement trop simplifié Mars.

« L’évolution de beaucoup d’eau à pas d’eau n’est pas aussi claire que nous le pensions, l’eau ne s’est pas arrêtée du jour au lendemain.

« Nous voyons une grande diversité de contextes géologiques, de sorte qu’aucun processus ou chronologie simple ne peut expliquer l’évolution de la minéralogie de Mars. C’est le premier résultat de notre étude.

Ces minéraux conservent bon nombre des mêmes éléments chimiques – en particulier le fer et le magnésium – que les roches volcaniques dont ils sont issus.

Dans un communiqué, l’ESA a écrit : « La grande surprise est la prévalence de ces minéraux.

« Il y a dix ans, les planétologues connaissaient environ 1000 affleurements sur Mars. Cela les a rendus intéressants en tant que curiosités géologiques.

« Cependant, la nouvelle carte a renversé la situation, révélant des centaines de milliers de ces zones dans les parties les plus anciennes de la planète. »