Lewis Hamilton partage les leçons du GP du Japon que Mercedes a apprises alors que le Britannique regarde Suzuka sous le choc

Lewis Hamilton a révélé que Mercedes avait appris des leçons vitales après que les Flèches d’argent aient dominé les feuilles de temps lors d’une séance d’entraînement humide du Grand Prix du Japon. Le septuple champion est toujours à la recherche de sa première victoire de la saison pour maintenir une séquence de 15 ans en F1.

Hamilton a remporté une course à chaque saison où il a participé à ce sport depuis ses débuts en 2007. Les difficultés de Mercedes cette année ont cependant signifié que les occasions de défier les victoires ont été rares.

Le Grand Prix des Pays-Bas du mois dernier a été le plus proche du constructeur allemand sur la plus haute marche. Mais, les choses semblaient plus positives vendredi à Suzuka avec l’équipe occupant les deux premières positions lors de la deuxième séance d’essais.

Alors qu’il vise une victoire surprise au Japon, Hamilton a expliqué : « Ça a été assez ennuyeux aujourd’hui, juste gris et humide. Je veux dire que nous avons fait un peu de course mais je pense que ça va être sec pour le reste du week-end. Il fait très froid.

« Il y a toujours des choses à en retirer. Certains trucs avec les réglages, certains trucs avec l’usure des pneus, la température des pneus et l’équilibre entre les sessions. Il y a certainement des choses à en tirer et il y a des données sur les charges d’appui et sur le niveau d’aile de tous les autres.

« Et du côté positif, nous avons pu changer nos pneus aujourd’hui, donc nous n’avons pas semblé lents. » George Russell a été le plus rapide en FP2 avec un tour deux dixièmes plus rapide que son coéquipier sept fois champion Hamilton.

Plus encourageant était l’écart confortable de l’équipe avec son rival le plus proche, Max Verstappen, qui était huit dixièmes plus lent que la référence de Russell. Russell a également souligné que l’équipe avait récupéré des détails au cours des deux séances et espérait que la pluie pourrait jouer à nouveau entre leurs mains au cours du week-end.

Il a déclaré: «Ce ne sera probablement pas si répressif pour ce week-end, mais certainement un bon apprentissage pour l’avenir. Bien qu’il y ait une chance dimanche, il pourrait être humide.

Le directeur technique de Mercedes, Mike Elliott, a admis que l’équipe avait travaillé pour résoudre son manque de performance sous la pluie. Il a déclaré à Sky Sports F1: « Généralement satisfait de l’apprentissage qui est le principal. Finir en tête des feuilles de temps est toujours agréable mais cela n’a pas vraiment d’importance un vendredi.

« Je pense que lorsque vous regardez les performances que nous avons eues dans certaines conditions humides, il y a eu des hauts et des bas. Nous voulions déterminer quelle était la meilleure façon d’utiliser la voiture, comment en tirer le meilleur parti. Et vous ne pouvez pas faire cela avec un seul jeu de pneus.