Les experts de la santé exhortent les gens à se faire vacciner contre la grippe alors que le Royaume-Uni se prépare à une augmentation record

Les meilleurs médecins ont exhorté les gens à se faire vacciner contre la grippe

Les meilleurs médecins ont exhorté les gens à se faire vacciner contre la grippe (Image : GETTY)

Une courte et forte vague de cas en Australie a fait craindre qu’une épidémie similaire au Royaume-Uni – en raison d’une faible immunité – n’exerce plus de pression sur un NHS déjà grinçant. Un nombre record de 35 millions de personnes sont actuellement éligibles pour un vaccin contre la grippe.

Le professeur Robert Booy, expert en maladies infectieuses à l’Université de Sydney, a déclaré que de nombreux virus avaient fait leur retour pendant l’hiver australien, de juin à août.

Il a averti: «Vous pouvez être sûr que le Royaume-Uni connaîtra au moins une saison virale respiratoire modérée et potentiellement sévère.

« Il sera dominé par la grippe et le Covid mais comprendra également d’autres virus. Vous devez vous préparer maintenant.

Il n’y a eu presque aucun cas de grippe au Royaume-Uni au cours des deux dernières années, car les mesures de Covid, y compris les verrouillages, ont maîtrisé d’autres virus. Cependant, cela signifie que l’immunité est susceptible d’être faible, laissant les gens plus vulnérables.

Plus de 223 000 cas de grippe ont été signalés en Australie cette année. Ils comprenaient 295 décès et 1 763 hospitalisations.

En 2021, seuls 512 cas ont été enregistrés. Il n’y a eu aucun décès.

Une clinique d'évaluation du COVID-19 et de la grippe Sydney, Australie

Une clinique d’évaluation du COVID-19 et de la grippe Sydney, Australie (Image : GETTY)

Le professeur Booy a déclaré: «La grippe est arrivée au début de cette année, ce qui était inhabituel, et elle a culminé rapidement, puis est partie rapidement.

« Alors qu’avant c’était étalé sur trois mois, cette fois c’était plutôt six à huit semaines. C’est parce que nous pensons que beaucoup de virus sont revenus cette année.

« Tous ces virus se propageaient comme des fous et se faisaient concurrence, donc la combinaison de tous a conduit à une mauvaise saison respiratoire. »

Le professeur Booy a déclaré que l’immunité avait chuté, en particulier chez les enfants âgés de un à trois ans jamais exposés à la grippe.

Les personnes âgées sont également confrontées à un risque accru en raison de leur absence du virus pendant quelques années.

Le professeur Booy a déclaré: «Nous n’avons pas de taux de vaccination optimaux chez les jeunes enfants ou les personnes âgées. Nous pourrions faire mieux, au Royaume-Uni et ici.

Des vaccins contre la grippe sont offerts à un nombre record de personnes au Royaume-Uni cette année, y compris des personnes de plus de 50 ans, du personnel de santé, des soignants et des futures mères.

On craint même qu’une vague modérée d’infections respiratoires ne frappe le NHS en difficulté.

Le service n’a pas eu son répit estival habituel et il y a eu une pression record sur les ambulances et les services A&E ces derniers mois.

Le professeur Booy a déclaré que l’Australie subissait une « réelle pression » sur son système de santé, incitant de nombreuses régions à offrir des vaccins contre la grippe gratuits à tous les âges.

Il a déclaré que les personnes vulnérables devraient prendre des mesures «simples et de bon sens», telles que porter un masque, garder leurs distances, réduire le nombre d’invités sociaux et déplacer les événements à l’extérieur.

Gary McLean, professeur d’immunologie moléculaire à la London Metropolitan University, a déclaré qu’il n’y avait « pas de meilleur moment » pour avoir le vaccin antigrippal annuel et le rappel Covid.

Il a ajouté: «Nous nous tournons vers l’hémisphère sud pour prédire ce que pourrait être la saison grippale de l’hémisphère nord et quelles souches dominantes du virus circulent.

« Avec l’augmentation prévue des cas de Covid qui se produit également, nous allons probablement vivre un mauvais hiver en termes d’infections par des virus respiratoires. »

Le professeur de médecine Paul Hunter, de l’Université d’East Anglia, a averti qu’il pourrait y avoir « un grand pic d’infections et que de nombreuses personnes tombent très malades ».

L’expert en protection de la santé a ajouté: «De nombreuses personnes n’ont peut-être pas eu la grippe depuis cinq ans. Prendre le vaccin antigrippal si on vous le propose est la meilleure chose que vous puissiez faire pour vous protéger cet hiver de cette infection.

« Je dois protéger ma famille cet hiver »

Lisa Taylor a été la première patiente à recevoir un vaccin contre la grippe dans une pharmacie de rue cet automne.

La femme de 51 ans de Chiswick, dans l’ouest de Londres, a été vaccinée dans un magasin Superdrug.

Elle a déclaré: «J’ai décidé d’organiser ma vaccination contre la grippe plus tôt que d’habitude en raison des incertitudes entourant les niveaux plus élevés de grippe cette saison. Un de mes enfants est immunodéprimé et mes parents sont plus âgés et plus vulnérables, je dois donc faire tout mon possible pour rester en bonne santé et protéger ma famille.

Superdrug propose à la fois le NHS et des vaccins contre la grippe privés et a enregistré une augmentation sans précédent de 788% des réservations par rapport à 2021.

Niamh McMillan, surintendante de la pharmacie de l’entreprise, a déclaré: «Nous avons formé tous nos pharmaciens et infirmières pour offrir le service dans autant d’endroits que possible afin de garantir la protection des plus vulnérables.

«Nous sommes également en train de mettre en place un certain nombre de cliniques de vaccination Covid-19 pour aider le public à obtenir son rappel au cours des prochains mois. Nous constatons une demande sans précédent de la part du public qui cherche à se protéger et à protéger sa famille. »

COMMENTAIRE DU PROF AZEEM MAJEED

Le NHS commence maintenant à déployer des vaccins contre la grippe pour les personnes éligibles.

Bien que la santé publique se concentre depuis le début de 2020 sur le Covid-19, la grippe reste une menace majeure pour les personnes vulnérables et les services de santé au Royaume-Uni.

Nous avons eu la chance qu’au cours des dernières années, les taux de grippe aient été très bas ici.

Cependant, certains signes en provenance d’Australie indiquent que nous pourrions voir des taux de grippe beaucoup plus élevés cet hiver. L’Australie a connu ses taux de grippe les plus élevés depuis le début de la crise de Covid et cela peut être un indicateur de ce à quoi le Royaume-Uni pourrait être confronté pendant notre propre hiver.

Étant donné que les taux de grippe ont été faibles ces dernières années, cela signifie que les gens seront moins immunisés contre une infection antérieure.

La fin des mesures de contrôle de Covid-19 – telles que les masques faciaux et la distanciation sociale – combinée au retour des activités sociales normales augmentent également la probabilité d’une grande épidémie de grippe cet hiver.

Cela rend la vaccination contre la grippe essentielle, en particulier pour les personnes âgées, les personnes cliniquement vulnérables et les personnes qui travaillent dans le domaine de la santé et des services sociaux.

Vous pouvez vous faire vacciner contre la grippe dans divers sites, tels que votre cabinet médical ou une pharmacie locale.

Se faire vacciner contre la grippe réduit le risque d’être infecté et de souffrir d’une maladie plus grave
pouvant entraîner une hospitalisation ou la mort.

En vous faisant vacciner, vous contribuez également à réduire les pressions sur le NHS à un moment où il fait face à des demandes de soins sans précédent.

Alors ne tardez pas. Faites-vous vacciner contre la grippe si vous êtes éligible pour vous protéger et pour protéger le NHS.