Les archéologues "émerveillés" par le site de bataille "inattendu" de la guerre civile anglaise vieux de 380 ans

Les archéologues ont été stupéfaits après avoir fouillé le site de Coleshill Manor dans le Warwickshire pour découvrir des preuves de ce qui pourrait être l’une des premières batailles de la guerre civile anglaise au 17ème siècle. L’équipe de Wessex Archaeology a été étonnée par les signes frappants de conflit dans la guérite fortement fortifiée, avec environ 200 marques d’impact de coups de pistolet et de balles de mousquet sur son côté extérieur. L’excavation du sol à proximité a conduit les archéologues HS2 à découvrir plus de 40 balles de mousquet, qui auraient été un fossé autour de la guérite du manoir, suggérant en outre qu’une escarmouche avait eu lieu. La découverte figurera dans la série 10 de Digging for Britain de la BBC.

Le professeur Alice Roberts, historienne et présentatrice de Digging for Britain, a déclaré: « La découverte de la guérite médiévale de Coleshill était assez inattendue – et j’ai été étonné de voir à quel point le bâtiment monumental en pierre, avec ses deux grandes tours octogonales, avait survécu. Sous le sol.

« Le devant de la guérite était grêlé et avait clairement été abattu avec des mousquets – peut-être pour l’entraînement à la cible – mais il y a aussi une possibilité intrigante que nous examinions des preuves de la première escarmouche de la guerre civile. »

La guerre civile anglaise a opposé les royalistes fidèles au roi Charles Ier et les parlementaires, connus sous le nom de Roundheads. La première bataille enregistrée de la guerre civile, la bataille de Curdworth Bridge, a eu lieu en 1642 et n’était qu’à une courte distance de Coleshill Manor.

La série de conflits entre 1642 et 1651 a coûté la vie à une plus grande proportion de la population anglaise et galloise que pendant la Première Guerre mondiale.

Au début de la guerre civile, le manoir était entre les mains du royaliste Simon Digby, après que le domaine ait été transféré à son nom suite à l’exécution de son ancien propriétaire, Simon De Montford, pour trahison.

Coleshill Manor, à côté d’un pont sur la rivière Cole, aurait été une position stratégique que les Roundheads auraient voulu contrôler. Les experts pensent que les Roundheads seraient passés près du manoir en route pour la bataille.

Les chercheurs pensent qu’il est tout à fait plausible qu’une escarmouche ait eu lieu sur le chemin de Curdworth Bridge, en particulier compte tenu de la forte connexion royaliste du manoir.

Les archives historiques de la guerre civile se limitent aux grandes batailles célèbres, de sorte que les détails des événements exacts ne seront jamais connus. Cependant, les marques exposées lors du programme d’archéologie HS2 nous offrent un aperçu rare d’événements qui n’ont pas été enregistrés dans les livres d’histoire.

L’équipe de Wessex Archaeology a maintenant terminé l’excavation des fondations de la guérite de Coleshill Manor.

Stuart Pierson, archéologue, Wessex Archaeology, a déclaré: « Alors que les fouilles à Coleshill pour HS2 se terminent, il est temps de réfléchir à l’archéologie extraordinaire que nous avons découverte et enregistrée.

« Bien que nous savions qu’il y avait un manoir sur le site, nous n’avions aucune idée que nous allions découvrir des preuves archéologiques aussi riches et révélatrices. De l’un des jardins ornementaux élisabéthains les plus impressionnants du pays aux vestiges de ce qui pourrait être la première escarmouche de la guerre civile, ces découvertes – non enregistrées dans les archives historiques – auraient été perdues avec le temps, sans l’expertise et le travail acharné de l’équipe. »

L’étendue de la guérite était inconnue avant le début des travaux, car la seule documentation de son existence était une mention passagère dans les archives du XVIIe siècle. Non seulement la guérite était un élément défensif du manoir, mais elle soulignait également l’importance de son propriétaire.

La guérite du manoir s’ouvrait probablement sur un pont-levis au-dessus des douves. Il comportait un grand bâtiment en pierre à l’arrière mesurant environ 10 m sur 10 m avec deux tours angulaires fortement fortifiées, construites en maçonnerie de pierre de taille fine et en blocs de pierre savamment sculptés.

Parlant de la découverte, Helen Wass, responsable du patrimoine de HS2, a déclaré: « Le vaste programme d’archéologie de HS2, qui a impliqué des centaines de personnes, a fourni des informations sans précédent sur l’histoire de la Grande-Bretagne et les découvertes à Coleshill Manor en sont une partie importante.

« Bien que nous n’ayons jamais tous les détails de la bataille qui s’est déroulée à Coleshill, nos enquêtes aident les historiens à rassembler les éléments d’information complexes pour accroître notre compréhension des événements.

« Bien que le travail de terrain entre Londres et les West Midlands soit en grande partie terminé, une étude détaillée post-excavation commencera sous peu et nous continuerons à partager les incroyables pièces de notre passé découvertes lors de cette fouille unique dans une vie. »