Le pouvoir de guérison de la rue principale alors que le magasin de meubles emblématique fait peau neuve

Oubliez la morosité économique et le ciel bleu vous attend, déclare le patron d’un magasin de meubles emblématique qui vient de doubler sa façade sur rue.

Depuis l’introduction des Londoniens bien nantis au confort des matelas français en plumes en 1810, Heal’s est une institution britannique.

Et malgré les vents contraires économiques, la façade au niveau de la rue de son magasin de Tottenham Court Road à Londres s’est agrandie pour aider à mélanger les anciennes habitudes d’achat avec les nouvelles.

En investissant dans un plus grand magasin « brique et mortier », Heal’s cherche à contrer la tendance des grands détaillants à déserter les rues commerçantes pour se concentrer sur le commerce en ligne.

Le directeur général de Heal, Hamish Mansbridge, estime que les magasins de détail ont toujours leur place dans la rue principale, permettant aux consommateurs de voir les produits avant de les acheter, même s’ils achètent ensuite en ligne.

C’est ce « mélange de vente au détail » qui, selon lui, a aidé Heal’s à atteindre des résultats financiers records l’an dernier.

Hamish admet: «Nous avons moins de fréquentation dans la rue principale, cela ne fait aucun doute. Nous devons donc faire de la visite au magasin une expérience vraiment fantastique.

« Le shopping lui-même était le passe-temps national. C’est toujours le cas dans une certaine mesure, mais il faut donner autre chose aux gens. Il va falloir redoubler d’efforts, notamment dans les centres-villes, pour inciter les gens à venir. »

Depuis 2021, Heal’s appartient à la société américaine de capital-investissement KKR et au promoteur immobilier General Projects.

Hamish dit que le nouvel agencement du magasin permettra aux acheteurs de s’asseoir sur des canapés ou de s’allonger sur des lits, ce qui reste essentiel avant de faire un achat.

Il a déclaré: «La moitié de nos clients sont désormais en ligne, mais la majorité des personnes qui achètent un gros billet se sont rendues dans l’un de nos sept magasins pour toucher, ressentir et essayer en premier.

« Vous passez un tiers de votre vie dans votre lit. Je pense que c’est de la folie de penser qu’on peut simplement acheter un matelas dans une boîte sans l’essayer.

« Il en est de même, dans une moindre mesure, pour les canapés et les fauteuils. »

Hamish a également félicité son prédécesseur pour avoir adopté les achats sur Internet en 2001. Il déclare : « C’était une excellente décision de s’y mettre tôt alors qu’Internet n’en était qu’à ses balbutiements. Nous étions à l’avant-garde lorsque les achats de masse sont devenus disponibles en ligne.

Hamish admet que 2023 a été plus difficile que l’année dernière, les consommateurs faisant attention à leur argent. Mais il pense toujours qu’il y a des raisons d’être optimiste.

Il dit : « Je pense qu’il y a du ciel bleu à la fin de la période grise.

« J’encouragerais les gens à soutenir leur économie, à soutenir les entreprises britanniques et à soutenir les emplois des gens. »