Le développement humain reculé de cinq ans par le COVID-19 et d'autres crises, prévient un rapport de l'ONU

L’indice de développement humain de l’ONU est une mesure des niveaux d’éducation, de l’espérance de vie et du niveau de vie des pays. Il a été développé par l’économiste pakistanais Mahbub ul Haq en 1990, dans le but de « déplacer l’accent de l’économie du développement du revenu national vers des politiques centrées sur les personnes ». L’indice avait augmenté régulièrement pendant près de trois décennies, mais a commencé à baisser en 2020 – et a déjà annulé les gains réalisés au cours des cinq dernières années. Parallèlement, les auteurs affirment que des forces telles que le changement climatique, la mondialisation et la polarisation politique créent des niveaux d’incertitude « jamais vus dans l’histoire de l’humanité ».

« Cela signifie que nous mourons plus tôt, nous sommes moins bien éduqués, nos revenus baissent », a déclaré à l’AFP le chef du Programme des Nations unies pour le développement, Achim Steiner.

Dans ces trois paramètres, a-t-il ajouté, « vous pouvez comprendre pourquoi tant de gens commencent à se sentir désespérés, frustrés, inquiets pour l’avenir ».

Selon le rapport, l’un des principaux moteurs de la réversion mondiale a été la pandémie de COVID-19 – mais, notent les auteurs, les impacts de celle-ci ont été aggravés par d’autres crises climatiques, financières et politiques qui nous ont laissé peu de temps pour nous rétablir.

M. Steiner a ajouté : « Nous avons déjà eu des catastrophes. Nous avons déjà eu des conflits. Mais la confluence de ce à quoi nous sommes confrontés en ce moment est un revers majeur pour le développement humain.

En haut de l’indice de développement humain se trouvent la Suisse, la Norvège et l’Islande, tandis que le Soudan du Sud, le Tchad et le Niger occupent le bas du classement.

Le rapport note que les récents revers ont touché plus de 90 % des nations du monde, ce qui en fait un véritable phénomène mondial.

Les chercheurs ont averti que les résultats de l’année prochaine pourraient être encore plus médiocres, les retombées sur la sécurité alimentaire et énergétique de l’invasion russe de l’Ukraine n’ayant pas encore atteint l’indice.

M. Steiner a déclaré: « Sans aucun doute, les perspectives pour 2022 sont sombres. »

Une grande partie de la baisse constatée à ce jour s’articule autour d’une diminution de l’espérance de vie moyenne, qui est passée de 73 ans en 2019 à 71,4 en 2021.

L’auteur principal du rapport et expert en politique publique, le professeur Pedro Conceição, a décrit cela comme un « choc sans précédent » – soulignant que certains pays, dont les États-Unis, ont vu leur espérance de vie chuter de deux ans ou plus.

Selon le rapport, se concentrer sur quelques domaines clés ouvrirait la voie à des améliorations.

Ce sont : l’investissement dans les sources d’énergie renouvelables, la préparation aux futures pandémies, l’assurance pour absorber les chocs et l’innovation pour nous aider à mieux faire face aux crises futures.

M. Steiner a également comparu pour que les pays inversent une tendance à réduire l’aide au développement aux pays les plus vulnérables.

Continuer à réduire le soutien, a-t-il dit, serait une grave erreur, qui « sous-estime l’impact qu’il a sur notre capacité à travailler ensemble en tant que nations ».

Les conclusions complètes du rapport – intitulé « Des temps incertains, des vies instables » – sont publiées sur le site Web du Programme des Nations Unies pour le développement.