Le chef de Red Bull explique comment la pénalité de la FIA blessera Max Verstappen contre Mercedes et Ferrari

Le directeur technique de Red Bull, Adrian Newey, estime que la pénalité FIA de l’équipe nuira aux chances de titre de Max Verstappen en 2023. Ferrari et Mercedes ont été pressentis pour offrir une compétition plus étroite la saison prochaine à la suite de la sanction pour avoir enfreint le plafond des coûts de la F1.

Red Bull encourt une amende de 5,6 millions de livres sterling et une pénalité pour les tests aérodynamiques après avoir dépassé le plafond budgétaire de la F1 en 2021. La FIA a réduit son temps de soufflerie et de dynamique des fluides computationnelle (CFD) de 10% au cours des 12 prochains mois.

Cela vient simultanément avec la FIA qui modifie également la réglementation du sol dans le but de réduire la quantité de marsouins qui a eu un impact sur les équipes tout au long de 2022. Et Newey se méfie du coup que Red Bull pourrait subir tandis que Ferrari et Mercedes ont un avantage avec leur prochain package.

Dans une interview avec RedBull.com, le joueur de 63 ans s’est assis aux côtés du directeur de l’équipe Christian Horner pour discuter de la saison 2022 et des plans et espoirs futurs. Mais il a prédit une campagne « difficile » l’année prochaine en raison des effets de la pénalité de Red Bull pour avoir enfreint le plafond des coûts.

Il a déclaré : « Il n’y a pas de tests, il est donc très difficile de donner une réponse qui nous coûtera autant de dixièmes de seconde par tour. La réduction des tests internes signifie que nous pouvons donc évaluer moins de composants et d’idées différents. »

« Si nous sommes vraiment intelligents et que nous mettons toujours les bonnes choses sur le modèle, cela ne fait pas beaucoup de différence. Mais Ferrari ne se reposera pas ; ils vont trier où sont leurs points faibles. Ils avaient un peu de fiabilité problèmes ; ils ont fait quelques erreurs dans les puits – tout ira bien.

« Bien sûr, vous avez évidemment vu Mercedes commencer avec une voiture qui était assez loin du rythme et l’évoluer au point de remporter l’avant-dernière course. [in Brazil]. Nous savons qu’ils seront là. Ce sera une année difficile, c’est sûr. »

Verstappen a terminé la dernière saison avec 146 points d’avance sur Charles Leclerc, remportant les championnats des pilotes consécutifs d’une manière considérablement plus confortable que son premier en 2021. Le Néerlandais a remporté 15 des 22 courses, décrochant 17 podiums, et Sergio Perez a aidé assurer le titre des constructeurs après une longue sécheresse.

Mais le duo pourrait être dos au mur lors de la poursuite de trois sur le rebond, et les inquiétudes de Newey sont plus que justifiées. Et les fans espèrent que Ferrari et Mercedes pourront en profiter pour passer une année de course plus compétitive.