L'Arabie saoudite donne un coup de pouce énergétique au Royaume-Uni avec un plan pour diffuser une énergie propre sans fin depuis l'espace

L’Arabie saoudite est sur le point de verser de l’argent dans un projet britannique qui verra une centrale électrique dans l’espace transmettre sans fil une énergie propre illimitée à la Terre. Le secrétaire aux affaires Grant Shapps a rencontré le ministre des Communications du Royaume, Abdullah al-Swaha, la semaine dernière pour discuter de la manière dont l’État du Golfe peut fournir une injection de fonds au projet d’énergie solaire spatiale (SBSP). Selon un rapport du Times, le développement de Neom de 409 milliards de livres sterling en Arabie saoudite a déjà canalisé une partie des millions levés par Space Solar, une entreprise britannique, dans le projet.

Les discussions sur un SBSP, qui impliquerait une technologie d’énergie de base entièrement renouvelable, ont reçu un sentiment d’urgence renouvelé au cours de l’année dernière après que la vulnérabilité du Royaume-Uni aux marchés volatils des combustibles fossiles a été mise à nu par la guerre de la Russie en Ukraine, qui a fait grimper les prix et les factures des ménages augmentent.

Une foule de projets seraient fixés sur cet objectif de puissance spatiale et le gouvernement a également réagi avec impatience. Par exemple, la Space Energy Initiative vise à fournir 30 gigawatts (GW) d’énergie propre continue à partir du cosmos d’ici le milieu des années 2040.

Le « potentiel passionnant de fournir une énergie durable, d’aider à atteindre l’objectif net zéro du gouvernement et à assurer la sécurité énergétique », a précédemment déclaré le Dr Mamatha Maheshwarappa, responsable des systèmes de charge utile à l’Agence spatiale britannique.

La centrale sera composée de satellites équipés de panneaux solaires légers et d’un système de miroirs pour concentrer la lumière du soleil sur les panneaux, générant environ 3,4 GW d’électricité sur le satellite. Un projet, Space Solar, s’est tourné vers le Moyen-Orient alors qu’il cherchait des financements pour faire décoller son propre projet. Sam Adlen, co-directeur général de Space Solar, a fait valoir que l’intérêt de l’Arabie saoudite, qui produit un dixième du pétrole mondial, est une étape importante.

Il a déclaré: « Il y a un véritable partenariat à développer qui peut avoir un impact énorme sur l’avenir du zéro net, la sécurité énergétique et vraiment aider à créer une nouvelle source d’énergie qui définit l’ère. »

Une source gouvernementale a déclaré que la réunion de M. Shapps avait impliqué les autorités de Neom, un projet qui implique un plan de construction d’une ville verte du désert baptisée « The Line », qui fonctionnera à l’électricité purement propre.

Les images satellites ont indiqué que la construction de la ville futuriste est déjà en cours. Selon M. Alden, le réseau de centrales électriques spatiales pourrait rediriger l’énergie du Royaume-Uni vers The Line en cas de besoin. Cependant, la ville de 200 mètres de large et de 170 kilomètres de long, qui pourrait disposer d’un train à grande vitesse pour les résidents offrant un transit de bout en bout en seulement 20 minutes, n’est pas sans défis.

Tant sur le plan technologique que financier, le projet doit s’assurer que les technologies de pointe dans le cadre de la conception urbaine attireront l’attention des futurs résidents et investisseurs.

Malgré cela, la société de M. Adlen a levé 3,5 millions de livres sterling grâce à l’aide du financement de Neom et des fonds de recherche et développement (R+D) du gouvernement.

Space Solar a un plan de 12 ans d’une valeur de 9,8 milliards de livres sterling. Il commencera par un projet d’essai dans le cosmos qui pourrait commencer dans aussi peu que six ans. La phase initiale ne diffusera que six mégawatts – à partir de l’orbite terrestre basse, mais cela serait suivi d’un schéma de 180 MW à partir d’une orbite plus élevée. Plus tard, une version 2000MW en orbite géostationnaire d’ici 12 ans pourrait entrer en vigueur.

Un site n’a pas encore été choisi pour le récepteur au sol, mais la zone nécessaire signifie que la mer du Nord est sérieusement envisagée comme une option pour la Grande-Bretagne. En Arabie saoudite, un récepteur au sol peut être construit à terre.

Selon un rapport publié l’année dernière par le cabinet de conseil en ingénierie Frazer-Nash, la première centrale solaire spatiale pourrait coûter environ 16 milliards de livres sterling, chaque satellite supplémentaire coûtant 5 milliards de livres supplémentaires. Il a constaté que chaque satellite devrait fournir de l’énergie à 50 £ par mégawattheure.

Martin Soltau, Space Business Partner chez Frazer-Nash Consultancy, et également coprésident de Space Energy Initiative, a déclaré à Express.co.uk en mars de l’année dernière : « La sécurité énergétique est de plus en plus importante, et nous chercherons à travailler avec nos partenaires naturels pour lever des fonds, développer les réglementations et normes internationales et développer la technologie.

« Une fois en service, le rendement élevé, le faible coût de l’électricité et ses caractéristiques favorables fournissant à la fois une charge de base et une production flexible, feront du SBSP une source de revenus très rentable pour les sociétés d’exploitation, et offrant le potentiel d’un retour sain aux investisseurs, y compris le Gouvernement. »