La grande finale de la Laver Cup éclipsant la retraite de Roger Federer était la vraie fin appropriée

Les sceptiques de la Laver Cup et de sa place sur le circuit ATP – et bien d’autres aussi – avaient envisagé une fin inévitable pour le dernier adieu de Roger Federer en soulevant un dernier trophée pour mettre une fin parfaite à sa brillante carrière. Le scénario avait été écrit par la plupart avant la Laver Cup 2022 dans les jours qui ont suivi l’annonce par Federer de sa retraite imminente.

Mais une partie de ce scénario a dû être réécrite vendredi soir lorsque le dernier match de Federer s’est soldé par une défaite aux côtés de son rival de longue date Rafael Nadal. Pourtant, il y avait de bonnes chances que Federer soulève le cinquième trophée de la Coupe Laver de l’équipe européenne dimanche soir – en particulier après que Novak Djokovic leur ait donné une avance de quatre points avant la dernière journée.

La victoire de Team World le premier match de la journée dimanche signifiait que tout était pratiquement parfait, les deux équipes ayant besoin de deux victoires chacune pour décrocher le titre. Djokovic était le grand favori pour battre Felix Auger-Aliassime, mais l’ancien n ° 1 mondial semblait être aux prises avec un problème de poignet tandis que le Canadien était en pleine forme alors qu’il terminait une brillante performance avec sa première victoire sur le 21- fois champion majeur.

Team World n’était plus qu’à une victoire de remporter ce trophée insaisissable de la Laver Cup pour la première fois, mais Stefanos Tsitsipas a dominé Frances Tiafoe au début et a remporté le premier set en 21 minutes. Il semblait presque certain que Federer serait assis sur le banc de l’équipe européenne pour un dernier match dramatique entre Casper Ruud et Taylor Fritz pour décider du résultat de la Laver Cup.

Mais Tiafoe a riposté de manière spectaculaire contre Tsitsipas pour forcer un match décisif avec la star grecque apparemment en train de se défaire. Federer avait la tête entre les mains alors que la réalité de perdre la Laver Cup lors de sa dernière sortie avant de prendre officiellement sa retraite s’enfonçait.

Les célébrations de Tiafoe avec Team World ont été épiques et tous les joueurs semblaient véritablement affectés par le résultat, que ce soit du côté des gagnants ou des perdants. Pour beaucoup, l’attraction principale de regarder la Laver Cup cette année à l’O2 était de voir Federer une dernière fois et l’adieu émotionnel de vendredi soir restera dans les mémoires pour toujours.

Mais il y a aussi eu de nombreux critiques de la Laver Cup au fil des ans, demandant si les joueurs se souciaient suffisamment d’un événement de style Ryder Cup sur le calendrier du tennis. L’édition 2021 semblait presque inutile alors que Team Europe a détruit Team World 14-1 pour remporter son quatrième titre en autant de Laver Cups.

L’humiliation subie par les joueurs de Team World d’être du côté des perdants pour la cinquième fois aurait été trop, même si la retraite de Federer aurait pu masquer une partie de cela. Mais la victoire spectaculaire de Tiafoe pour Team World pourrait bien être le sauveur de la Laver Cup à la fin.

C’est une formule assez simple pour apaiser les amateurs de sport en réalité. Faites en sorte que les athlètes se soucient réellement d’un événement auquel ils participent et que cette compétition soit également compétitive avec les meilleurs joueurs présentés. Si un seul de ces critères n’est pas rempli, en particulier dans le cadre d’un événement nouveau et innovant, l’intérêt diminuera naturellement.

Mais la Laver Cup 2022 avait tout cela et plus encore avec la retraite de Federer qui s’est avérée n’être qu’un spectacle parallèle à l’événement principal réel. C’est ce que Federer a finalement admis qu’il voulait pour ne pas que ses adieux éclipsent le tournoi qu’il a aidé à créer.

Par conséquent, l’édition de l’an prochain à Vancouver sera très attendue au lieu d’être une distraction malvenue. Et en tant que tournoi en pleine croissance sur le circuit ATP, c’est le meilleur résultat qu’il puisse souhaiter chaque année.