Jurgen Klopp a des décisions de transfert à prendre sur deux guerriers de Liverpool après un exploit dans le top quatre

C’était une vraie bataille pour Liverpool mais c’était une bataille et une guerre qu’ils ont gagnée. Une victoire 2-0 contre Crystal Palace a couronné une série de 10 matches sans défaite pour placer les Reds – d’une manière ou d’une autre – troisièmes du classement final de la Premier League.

Cela signifie bien sûr qu’ils se qualifient pour la Ligue des champions de la saison prochaine, bien qu’ils aient été bien en retard et en huitième dans l’élite anglaise le 8 mars.

Leur forme depuis le 23 mai a marqué un retour remarquable même si finalement sur le papier, la saison ressemble à une déception d’avoir cédé leur couronne à Manchester City sans combat.

Pourtant, le manager de Liverpool, Jurgen Klopp, a reconnu à juste titre qu’étant donné l’ampleur de leur malheur, ils n’allaient jamais être en mesure de relever un tel défi. Ils avaient effectivement un bras, sinon deux, attaché derrière le dos lors d’un combat à poings contre Mike Tyson.

Mais il y avait deux joueurs qui ont montré un combat incroyable lors de la course de Liverpool, montrant littéralement les cicatrices de la bataille après avoir aidé à battre Palace – Nat Phillips et Rhys Williams.

Klopp a expliqué après le match: « Nous gagnons 3-0 à Burnley, camp heureux, tout va bien, nous rentrons à la maison et Rhys Williams a besoin d’un scanner car il a un ischio-jambier. [injury].

« Il ne s’est pas entraîné pendant trois jours, mais a pu jouer aujourd’hui et c’était le moment chanceux, mais personne ne le savait jusqu’à quelques heures avant le match.

« Aujourd’hui, ils [Williams and Nat Phillips] les deux ont été coupés, nous avons dû nous battre et les garçons l’ont fait. Parlons d’eux: la façon dont ils ont joué est absolument incroyable.

« Les pas qu’ils ont faits cette année, ils devraient être vraiment très fiers car c’est un niveau absolument différent maintenant, c’est vraiment agréable d’en faire partie. »

Avec Virgil van Dijk, Joe Gomez, Joel Matip, le prêté Ozan Kabak et le défenseur central Jordan Henderson tous blessés, Phillips et Williams ont relevé la tâche de faire franchir la ligne à Liverpool lors des derniers matchs.

Ils ont eu des moments incertains, bien sûr, et contre Palace en particulier, ils étaient reconnaissants qu’Andros Townsend ait tiré large du côté Kop à 0-0.

Mais ils ont également fourni une arrière-garde qui a aidé à nettoyer des draps lors de victoires contre Southampton, Burnley et Crystal Palace et, malgré leur manque de crédit, a produit des performances louables et déterminées.

Il n’est pas surprenant que les égaliseurs tardifs concédés en nuls avec Leeds et Newcastle soient venus sans Phillips sur le terrain, telle est sa capacité aérienne.

Alors que Williams a démontré une capacité de passe impressionnante, et est clairement un joueur que Klopp évalue.

L’Allemand sera reconnaissant pour leurs contributions, ce qui signifie que Liverpool ne recule pas et peut planifier de revenir pour le titre et la Coupe d’Europe le prochain trimestre grâce à un investissement estival décent dans l’équipe.

C’est un scénario différent avec Phillips qui a eu 24 ans en mars et qui pourrait être impatient de reprendre des minutes régulières l’année prochaine après 20 apparitions en équipe première.

Le problème est que Van Dijk sera en forme, Matip et Gomez seront de retour et Ibrahima Konate devrait rejoindre le RB Leipzig. Lorsqu’ils sont disponibles, tous les quatre sont en avance sur Phillips car ils sont des joueurs supérieurs techniquement.

Phillips a été un brillant remplaçant pour Liverpool, mais n’a pas la capacité sur le ballon d’être un titulaire régulier. Il serait un cinquième choix plus que bienvenu pour les Reds, mais cela dépend de son ambition.

Son passage à Anfield suggère, au pire, qu’il serait un partant d’une semaine après une semaine pour une équipe de championnat de milieu de table. Au mieux, s’il partait, il pourrait commencer pour une équipe plus bas en Premier League. Vous pouvez l’imaginer à Burnley, par exemple, compte tenu de ses compétences.

S’il s’agit de la résolution que Phillips est mieux ailleurs, le patron de Liverpool Klopp sera triste de voir Phillips partir – comme il le sera avec Williams dans quelques années s’il ne s’améliore pas suffisamment.

Mais la paire restera à jamais dans les mémoires pour leurs contributions à la campagne la plus chaotique. C’étaient les guerriers qui défendaient Liverpool exactement au moment où Klopp en avait besoin.