James Webb a le Royaume-Uni "au cœur" alors que la NASA réalise "ce qui n'a jamais été fait auparavant"

La NASA révèle la première image du télescope spatial James Webb

Le Dr Caroline Harper s’exprimait après que le président américain Joe Biden a dévoilé la première image couleur de Webb de galaxies lointaines, plus de six mois après le lancement de l’engin dans l’espace – et avant que quatre autres clichés ne soient dévoilés par la NASA aujourd’hui (mardi). S’exprimant à la Maison Blanche, M. Biden a salué l’image comme offrant « une nouvelle fenêtre sur l’histoire de notre univers », ajoutant : « Aujourd’hui, nous allons avoir un aperçu de la première lumière à briller à travers cette fenêtre : la lumière d’autres mondes, des étoiles en orbite bien au-delà du nôtre. C’est stupéfiant pour moi. »

Le Dr Harper, s’exprimant avant la publication de la première image sur la contribution de la Grande-Bretagne au projet, a déclaré à Express.co.uk : « James Webb est le prochain grand observatoire dans l’espace et nous avons dirigé le consortium européen qui a conçu et construit l’un des quatre instruments scientifiques à bord.

« Donc, je suppose que vous diriez que nous sommes au cœur du développement des instruments scientifiques pour James Webb, mais nous sommes également à la pointe des découvertes scientifiques qui vont être faites. »

Les équipes ont postulé auprès de la NASA par le biais d’un processus concurrentiel pour le temps d’utilisation du télescope la première année, et parmi les propositions retenues, il y en a plus qui sont dirigées par un chercheur britannique que tout autre pays non américain, a expliqué le Dr Harper.

Elle a ajouté: « Nous sommes au cœur du développement du côté des instruments, et nous allons également être à la pointe de la science et bien sûr, c’est important car cela montre ce que nous pouvons faire au Royaume-Uni, nous avons ces excellents scientifiques et ingénieurs, cela présente le Royaume-Uni comme un bon endroit pour venir faire de la recherche et des affaires.

La technologie développée pour être utilisée sur Webb a eu des implications pour de nombreux autres domaines, a souligné le Dr Harper.

Elle a expliqué: «Il s’agit en partie de placer le Royaume-Uni à la pointe de la recherche scientifique spatiale internationale, mais il s’agit également de la poussée technologique qui découle de la nécessité de concevoir et de développer des instruments qui vont faire quelque chose qui n’a jamais été fait auparavant et dans le environnement hostile de l’espace.

La nébuleuse de l'anneau sud, dans des détails à couper le souffle

La nébuleuse de l’anneau sud, dans des détails à couper le souffle (Photo : NASA)

« Les défis technologiques sont énormes, je suppose que cela va sans dire. Ce que nous avons tendance à découvrir, c’est que nous travaillons pour développer quelque chose pour une mission scientifique spatiale, puis nous constatons qu’il y a beaucoup de tâches qui peuvent être appliquées et que la technologie peut également être utilisée ici sur Terre.

«Sur James Webb, la technique qu’ils ont dû développer pour aligner tous les segments du miroir aussi précisément qu’il le fallait pour le faire agir comme un grand miroir n’existait pas, et il fallait l’inventer.

« Il a été inventé aux États-Unis et nécessite un tel degré de précision qu’ils l’utilisent maintenant pour diagnostiquer les affections oculaires et la chirurgie oculaire au laser. »

Le Dr Harper a déclaré: « Jusqu’à ce que vous essayiez ces choses, vous ne savez jamais vraiment ce que vous allez obtenir, mais ce que vous savez, c’est que si vous ne repoussez pas les limites, vous ne trouverez rien de nouveau. »

James Webb est particulièrement révolutionnaire en raison de la taille stupéfiante du miroir, qui mesure 21,6 pieds de diamètre.

Le Dr Harper a ajouté : « Il n’y a jamais eu de miroir de cette taille qui ait volé dans l’espace et évidemment, ils ont dû apprendre à le construire en segments, à le plier pour le lancement, puis à l’ouvrir et à l’aligner si minutieusement.

Le quintette de Stéphan

Le quintette de Stephan, un regroupement visuel de cinq galaxies (Photo : NASA)

« Je pense que le miroir de James Webb est environ 100 fois plus sensible que Hubble, et donc il peut voir une lumière 100 fois plus faible et cela signifie qu’il peut voir plus loin et parce que la lumière a une limite de vitesse qui signifie plus loin dans le passé. Cela n’a jamais été fait auparavant.

« Et les performances des instruments sur le Web s’améliorent évidemment tout le temps par rapport à ce qui était possible dans le passé.

« C’est toujours à la fine pointe. Vous n’allez jamais lancer quelque chose dans l’espace et vous exposer à tous ces coûts et risques et tout le reste à moins que ce ne soit quelque chose d’avant-gardiste et de tout nouveau. Nous repoussons donc les limites tout le temps. Et c’est pourquoi il est si excitant que le Royaume-Uni ouvre la voie.

Il était impossible d’exagérer l’importance du potentiel du télescope pour élargir la compréhension de l’humanité de l’univers, a souligné le Dr Harper.

Elle a déclaré: «Je n’exagère pas quand je dis que cela va réécrire des morceaux des manuels d’astronomie.

Falaises cosmiques à Carina

Falaises cosmiques à Carina (Photo : NASA)

Cela va révolutionner notre compréhension de l’univers et notre place dans celui-ci

Dr Caroline Harper

« Les scientifiques disent qu’ils peuvent maintenant voir des choses qu’ils n’ont jamais vues auparavant.

« Ils ont appris des choses sur l’univers qu’ils ne savaient pas avant d’avoir vu ces images.

« Cela va révolutionner notre compréhension de l’univers et de notre place dans celui-ci, car il va également examiner les atmosphères des exoplanètes.

« Cela ne va pas seulement regarder des galaxies et des étoiles lointaines, ça va faire une analyse spectroscopique des atmosphères d’exoplanètes en orbite autour d’autres étoiles, juste une poignée d’entre elles, mais ça va faire ça et bien sûr, chercher différents éléments dans les ambiances c’est assez important.

« Les éléments que nous trouvons dans notre atmosphère autour de la Terre ont changé lorsque la vie a évolué sur Terre. Ils recherchent donc des preuves d’habitabilité potentielle ou de vie. C’est donc une grosse affaire. »

Fiche d'information sur James Webb

Fiche d’information sur James Webb (Image : Express)

L’un des équipements cruciaux de James Webb est le Mid-Infrared Instrument (MIRI), développé et construit par un consortium d’instituts européens financés au niveau national (le MIRI European Consortium), pour lequel Airbus Defence and Space, basé au Royaume-Uni, a fourni l’ingénierie et la gestion du système. Support.

Le directeur scientifique d’Airbus Defence and Space UK, le Dr Ralph Cordey, a déclaré à Express.co.uk : « MIRI est l’un des instruments clés du JWST et aidera les scientifiques à voir certains des premiers objets lumineux après le big bang.

« La gestion de projet de l’instrument de 95 millions de livres sterling a été un défi et un privilège énormes – la coordination avec des talents exceptionnels dans les universités et les instituts de recherche au Royaume-Uni et dans le monde.

« Ce fut une formidable réussite lorsque MIRI a été expédié de Grande-Bretagne aux États-Unis il y a dix ans et tous ceux qui y ont travaillé ont hâte de voir les premières images, non seulement de MIRI, mais aussi des autres instruments sur JWST. »

La NASA a dévoilé aujourd’hui (mardi) une série de nouvelles photos spectaculaires prises par James Webb.

Falaises cosmiques à Carina

Une autre vue des falaises cosmiques de Carina (Photo : NASA)

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a déclaré au Goddard Space Flight Center de la NASA: « Vous auriez dû voir le président et le vice-président hier soir, ils étaient comme des enfants. Ils ont posé un million de questions sur beaucoup de choses différentes. »

M. Nelson a ajouté : « Ce matin, les gens à travers la planète verront ces images et chaque image est une nouvelle découverte qui donnera à l’humanité une vue de l’univers que nous n’avons jamais vue auparavant.

« Vous verrez la formation d’étoiles, dévorant des trous noirs, cela vous révélera tout. Ce télescope, grâce à l’infrarouge, pourra pénétrer à travers les nuages ​​de poussière et pourra voir la lumière des coins lointains de l’univers.

« Il y a eu des revers en cours de route, mais à force de persévérance, nous en sommes là aujourd’hui.

« Ce sont des progrès comme celui-ci qui nous font avancer et nous inspirent. Les fusées fonctionnent au carburant, mais l’inspiration est le carburant qui fait avancer la NASA et l’humanité. »