Good Energy, Utilita et Scottish Power exposés sous forme de bons de réduction de 400 £ ne sont pas réclamés

Les sociétés énergétiques qui doivent faire plus pour aider certains des Britanniques les plus vulnérables pendant une crise du coût de la vie paralysante ont été exposées. Avec des coûts énergétiques à des niveaux incroyablement élevés en raison de la guerre de la Russie en Ukraine et des coupures d’approvisionnement vers l’Europe, les fournisseurs engrangent des bénéfices tandis que les clients puisent profondément dans leurs poches. Pour atténuer le coup, le gouvernement a annoncé que chaque ménage se verrait offrir une remise hivernale de 400 £, administrée par les sociétés énergétiques.

Alors que les ménages bénéficiant de plans de paiement par prélèvement automatique reçoivent l’argent automatiquement sur leurs comptes bancaires, ceux qui utilisent des compteurs à prépaiement doivent échanger des bons dans des points de recharge locaux pour ajouter du crédit au leur.

Cependant, un nombre choquant de bons n’ont pas été réclamés ou ont été perdus. Selon les chiffres du gouvernement, alors que certaines entreprises soutiennent les ménages du mieux qu’elles peuvent pour s’assurer que les clients réclament leurs remises, d’autres pourraient faire beaucoup plus.

Les ménages disposant d’E.Gas et d’électricité avaient les taux d’échange de bons les plus élevés dans le cadre du programme de soutien à la facture énergétique (EBSS), à 85%, avec Bulb en troisième position avec 79%.

Pendant ce temps, Good Energy, Utilita et Scottish Power se sont avérés avoir les taux de rachat les plus bas. Le gouvernement demande à ces entreprises, et à d’autres, de s’assurer que leurs clients disposant de compteurs à prépaiement savent exactement comment échanger leurs bons afin qu’ils puissent mettre la main sur l’argent promis par l’État.

Le secrétaire aux affaires et à l’énergie, Grant Shapps, a déclaré: «Le public a le droit de savoir quels fournisseurs mènent la charge en leur apportant cette aide, et c’est pourquoi je tiens les entreprises énergétiques responsables pour s’assurer qu’elles font tout ce qu’elles peuvent pour soutenir leurs clients en ce moment.

« Nous intensifions nos efforts pour que les consommateurs sachent exactement ce qu’ils doivent faire pour utiliser ces bons, mais nous avons besoin que les fournisseurs fassent beaucoup plus et je veux voir ces chiffres augmenter. »

Alors que certains ménages n’ont toujours pas mis la main sur la remise, les chiffres du gouvernement ont révélé que 5,7 milliards de livres sterling de soutien de l’État ont désormais été fournis à 99% des ménages à travers le Royaume-Uni via l’EBSS, fournis en versements mensuels qui ont commencé en octobre et seront continuer jusqu’en mars.

Cependant, seulement 71% des bons ont été échangés depuis le lancement du programme, contre 65% auparavant. Cependant, les ministres souhaitent vivement voir cette augmentation, car 99 % des bons ont été émis.

Le ministre de l’Énergie et du Climat, Graham Stuart, a déclaré: «Le soutien du gouvernement a directement réduit les factures des ménages de plusieurs milliards au cours des derniers mois, mais nous voulons également que tout le monde reçoive également l’aide supplémentaire de 400 £. Avec le retour des conditions de gel, il est plus important que jamais que ceux qui ont des compteurs à prépaiement recherchent et échangent leurs bons dès que possible.

« Je veux que les fournisseurs d’énergie fassent plus pour alerter les gens sur cette aide et s’assurer que toutes les personnes éligibles soient invitées à encaisser les bons – en particulier ceux qui ont le plus de difficultés. Tout le monde peut aider cependant. Si vous connaissez quelqu’un avec un compteur à prépaiement, demandez-lui s’il a ses bons et invitez-le à les utiliser.

Les fournisseurs sont configurés pour informer les clients où échanger les bons, qui seront dans une succursale de la poste ou dans un magasin PayPoint. Le gouvernement les exhorte à faire plusieurs tentatives pour contacter les clients qui n’ont pas échangé leurs bons.

En décembre, Express.co.uk a signalé qu’environ 1,3 million de bons pour les maisons équipées de compteurs à prépaiement ont été perdus, retardés ou non réclamés, ce qui a privé des centaines de milliers de personnes des remises vitales du gouvernement.

Sharleen Holiday, une femme de 71 ans, de Middlesborough souffrant de graves problèmes de santé mentale, a déclaré à Express.co.uk qu’elle n’avait pas obtenu un seul bon avant janvier, bien qu’elle ait droit à trois séries de réductions.

Elle a dit que cela arrivait au point où « nous prenons un repas tous les trois jours si nous avons de la chance afin que nous puissions garder l’électricité. Certains jours, nous restons sans rien juste pour mettre le gaz. Nous n’avons aucun soutien familial pour obtenir une aide financière.

Mme Holiday a ajouté: «C’est comme si, avec nous, nous bénéficions d’avantages sociaux, cela n’avait pas d’importance. Ma santé mentale a été considérablement affectée par l’inquiétude et le stress.

Selon un sondage réalisé par YouGov pour la campagne Warm This Winter, 64 % des clients des compteurs à prépaiement sont vulnérables, 51 % ayant des problèmes de santé ou des handicaps.

Mais le gouvernement renforce les activités de campagne pour atteindre les clients éligibles avec des publicités supplémentaires déployées à partir d’aujourd’hui sur les radios communautaires, les médias sociaux et les titres de magazines nationaux.

Express.co.uk contacte Good Energy, Utilita et Scottish Power pour commentaires.