Des bateaux de migrants refoulés en mer et des demandeurs d'asile envoyés à l'étranger

Le projet de loi sur la nationalité et les frontières de Priti Patel, présenté hier, propose des centres de traitement offshore avec des demandeurs d’asile envoyés dans un «pays tiers sûr» pendant que les demandes sont traitées. Les règles plus strictes font partie de l’engagement du ministre de l’Intérieur à «réparer» le «système d’asile brisé» du Royaume-Uni.

La peine maximale pour arrivée irrégulière passera de six mois pour une infraction similaire à quatre ans. Et pour la première fois, la façon dont une personne entre au Royaume-Uni aura un impact sur sa demande d’asile.

Les passeurs pourraient également faire face à la vie derrière les barreaux, contre 14 ans auparavant.

Les agents de l’immigration auraient le pouvoir de refouler les bateaux de migrants en mer mais auraient besoin de l’accord des États, comme la France, pour les conduire dans les eaux étrangères. Les centres de traitement offshore pourraient être similaires à ceux utilisés par l’Australie, avec la possibilité d’en partager un avec le Danemark au Rwanda ou d’utiliser l’île de l’Ascension.

Le ministère de l’Intérieur a insisté sur le fait que les changements « donneront la priorité à ceux qui en ont le plus besoin » et empêcheront les migrants de « faire le shopping d’asile » après avoir traversé des pays européens sûrs.

Mais les militants craignent que les plans pénalisent ceux qui ont le plus besoin d’aide.

Près de 6 000 ont atteint le Royaume-Uni à bord de petits bateaux à travers la Manche au cours des six premiers mois de 2021. Le chiffre total pour 2020 – 8 417 – devrait être éclipsé d’ici la fin août.