Alpine « méfiante » à propos des développements de Mercedes, Red Bull et Ferrari avant la nouvelle saison de F1

Alpine F1 est devenue méfiante envers ses plus grands rivaux pendant l’intersaison avec la nouvelle campagne qui approche à grands pas. L’équipe basée en France a terminé quatrième du classement des constructeurs 2022 et aura à cœur de combler l’écart avec Red Bull, Ferrari et Mercedes cette saison.

La saison 2023 marque la deuxième d’un gel des moteurs de cinq ans pour la grille de F1, ce qui signifie que les équipes ne peuvent apporter des modifications à leurs unités de puissance que pour améliorer leur fiabilité.

Cependant, il existe encore des domaines dans lesquels ils peuvent améliorer leurs performances et le rapport de la Gazzetta dello Sport affirme que les trois grands de la F1 ont trouvé des moyens de rendre cela possible. Ferrari aurait trouvé une « augmentation de 30 ch » en résolvant ses problèmes de fiabilité et en ajoutant que le moteur de Mercedes est en hausse de « 16 ch » et celui de Red Bull-Honda, de « 10 ch ».

« En réalité, les modifications visant à augmenter la fiabilité du moteur, même sans objectif de performance directe, contribuent également à la puissance », indique le rapport. « Et Ferrari semble être celui qui est en avance de ce point de vue. »

En conséquence, Apline serait « méfiant » quant à l’augmentation de la puissance de son rival, tandis que les modifications apportées à son unité de puissance n’ont apporté aucun gain de performances. Commentant le sujet, Bruno Famin, directeur exécutif d’Alpine, responsable de la base moteur de l’équipe à Viry-Chatillon en France, a expliqué à The Race : « Il n’y a pas de réelle marge pour être honnête car, en règle générale, vous ne pouvez pas améliorer les performances de le moteur.

« Ce que nous pouvons faire, c’est essayer d’améliorer les performances de la voiture, et la possibilité que nous avons encore selon la réglementation est l’emballage. On peut par exemple imaginer changer la ligne d’admission ou la ligne d’échappement pour permettre à nos confrères d’Enstone de faire un meilleur aérodynamisme.

« C’est là que nous travaillons. Nous travaillons de manière ciblée sur l’utilisation de la gestion de l’énergie, mais là encore nous allons être très limités puisque nous n’aurons plus qu’une seule version du logiciel par an maintenant. Nous poussons comme ça, mais c’est plus sur la maniabilité. On passe par les idées pour progresser, ce qui est de très petites marges. Ce n’est pas de la performance pure, c’est plus de maniabilité et de gains d’intégration/d’aéro. »

Décrivant plus en détail les gains des meilleures équipes de F1, le rapport affirme que Ferrari a apporté des améliorations car la saison dernière, ils ont été contraints de réduire la puissance la saison dernière en raison du nombre de DNF qu’ils ont subis. Par conséquent, les problèmes étant résolus, ils sont en mesure de relancer le moteur en 2023.

Mercedes a souffert de violents rebonds dans la voiture la saison dernière et Gazzetta affirme avoir travaillé sur la réduction des frottements mécaniques internes. Les flèches d’argent ont également mis en place une nouvelle formulation de lubrifiant de Petronas pour aider à augmenter l’efficacité de la combustion.

Red Bull, désormais en charge de ce qui était autrefois l’unité motrice Honda, a trouvé 10 ch grâce à une fiabilité améliorée avec ses MGU-H et MGU-K. Ils ont également travaillé sur l’amélioration des pompes auxiliaires du moteur. Famin, d’autre part, s’est demandé ce que les véritables problèmes de fiabilité impliquent réellement.

« Derrière le problème de fiabilité, vous avez souvent un gain de performances potentiel, bien sûr », a-t-il ajouté. « La limite n’est pas toujours très claire. Si vous avez un problème de pompe à eau, comme nous l’avons eu en 22, il est clair qu’il s’agit d’un problème de fiabilité pure, il n’y a rien à gagner à avoir une pompe à eau meilleure ou différente. Si besoin de changer la matière des segments de piston, OK, vous pourrez avoir quelque chose de plus solide pour avoir plus de performances, alors où est la limite ? Ce n’est pas évident.