Peston avertit Matt Hancock `` anxieux '' qu'il a besoin d'un allié clé pour rompre le silence et sauver son emploi

Le secrétaire à la Santé a été à plusieurs reprises brutalisé par M. Cummings, qui l’a qualifié de «menteur en série» qui aurait dû être limogé à au moins 15 reprises pour sa gestion de la pandémie de coronavirus. S’exprimant aujourd’hui à la Chambre des communes, M. Hancock a cherché à se défendre, insistant sur les allégations de M. Cummings – en particulier que les erreurs du gouvernement ont conduit à des milliers de morts supplémentaires de Covid – n’étaient «pas vraies».

Cependant, le rédacteur politique d’ITV, Robert Peston, a déclaré que le plus gros problème auquel M. Hancock était confronté était l’insistance de M. Cummings sur le fait que Sir Mark Sedwill, l’ancien secrétaire du Cabinet, avait été tout aussi critique.

M. Peston, dans une chronique publiée sur le site Web d’ITV, a écrit: «La personne la plus anxieuse du cabinet aujourd’hui est probablement Matt Hancock, accusé par Cummings de tromperie et d’incompétence en série.

«C’est une tache que Hancock ne pourra nettoyer que si l’ancien secrétaire du Cabinet Sir Mark Sedwill, que Cummings cite comme témoin, est prêt à traiter Cummings de menteur.

«Sedwill, qui n’est pas un ami de Cummings, sait que son silence ne le rend pas neutre.

Au cours de sa séance de témoignages, M. Cummings a affirmé que le Premier ministre avait été informé « catégoriquement en mars que les gens seraient testés avant de retourner à l’hôpital » par M. Hancock – ce qui ne s’est pas produit.

Il était « totalement absurde » de prétendre que le gouvernement avait installé un bouclier autour des maisons de retraite, a affirmé M. Cummings.

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« J’ai toujours été franc avec les gens en public et en privé. »

Il a ajouté: «Chaque jour depuis que j’ai commencé à travailler sur la réponse à cette pandémie en janvier dernier, je me suis levé chaque matin et j’ai demandé:« Que dois-je faire pour protéger la vie?

«C’est le travail du secrétaire à la Santé en cas de pandémie.

« Nous avons adopté une approche d’ouverture, de transparence et d’explication à la fois de ce que nous savons et de ce que nous ne savons pas. »

Sir Mark, 56 ans, a quitté ses fonctions en septembre 2020 et a été remplacé par Simon Case.

En décembre, il a été signalé qu’il rejoignait la banque d’investissement Rothschild & Co le mois suivant en tant que conseiller principal.

S’exprimant sous couvert d’anonymat, une source proche de Westminster et qui connaît également M. Cummings a déclaré à Express.co.uk que Sir Mark, qu’il connaît également «de seconde main», se trouvait maintenant dans une position délicate.

L’initié a expliqué: «Il supposera que ce qu’il a dit en privé serait resté privé. Cette hypothèse s’est avérée fausse!

«Le grand problème pour les fonctionnaires est maintenant de savoir s’ils peuvent donner des conseils honnêtes et privés ou si cela est cité à la télévision quelques semaines plus tard.

«Dans ce dernier cas, vous n’obtiendrez pas de bons fonctionnaires. Seuls de bons attachés de presse.

Interrogé pour savoir si Sir Mark avait été contacté par le n ° 10 pour lui permettre de nier les allégations, le porte-parole du Premier ministre Boris Johnson a déclaré: « Je ne suis au courant d’aucune communication sur ce front. »