Percée imminente de la vie extraterrestre alors que les scientifiques prédisent quand les humains feront la découverte

Un astrophysicien suisse a prédit que l’humanité est sur le point de découvrir la vie extraterrestre, ajoutant que de nouvelles technologies pourraient permettre à cette percée de se produire d’ici 25 ans. Sascha Quanz, astrophysicien à l’ETH Zurich, a fait remarquer que les instruments actuellement construits dans le monde pourraient ouvrir la voie à la réponse à l’une des plus grandes questions de l’humanité : sommes-nous seuls dans cet univers ?

S’exprimant lors d’un point de presse, il a détaillé les projets technologiques en cours de développement dans son université, ajoutant que plus de 5 000 exoplanètes – ou planètes extérieures au système solaire – ont été découvertes à ce jour.

Il a déclaré : « En 1995, mon collègue [and Noble Prize laureate] Didier Queloz a découvert la première planète hors de notre système solaire. Aujourd’hui, plus de 5 000 exoplanètes sont connues et nous les découvrons au quotidien. »

Il y aurait des milliards d’exoplanètes qui n’ont pas encore été découvertes, d’autant plus que les astronomes pensent que chacune des 100 milliards d’étoiles de l’univers a au moins une planète en orbite autour d’elle.

Selon le Dr Quanz, cela signifie qu’il y a un nombre énorme d’exoplanètes qui attendent d’être découvertes, dont beaucoup sont comme la Terre, tournant à la bonne distance de leurs étoiles hôtes pour permettre des conditions de vie, telles que la présence d’eau liquide. .

Il a dit : « Ce que nous ne savons pas, c’est si ces planètes telluriques ont des atmosphères et de quoi ces atmosphères sont faites.

« Nous devons étudier les atmosphères de ces planètes. Nous avons besoin d’une approche d’observation qui nous permettrait de prendre des photos de ces planètes. »

Ce discours est intervenu alors que le télescope James Webb (JWST) de la NASA a capturé des images époustouflantes d’une planète chaude géante à près de 400 années-lumière dans un « moment de transformation pour l’astronomie ».

L’image spectaculaire capturée par le télescope de 8,4 milliards de livres sterling de la NASA montre une planète brûlante six à 12 fois plus grande que Jupiter dans les premières images capturées par le James Webb d’une exoplanète.

Baptisée HIP 65426 b, la géante gazeuse aurait 15 millions d’années et plus de 900°C à sa surface.

Le JWST a également pu apercevoir la planète, qui a été comparée à une « flamme de bougie », car elle est plus de 100 fois plus éloignée de son étoile que la Terre ne l’est du Soleil.

Quelques mois seulement après son dévoilement, le télescope a déjà joué un rôle déterminant dans une série de percées dans la recherche sur les exoplanètes, notamment la détection de dioxyde de carbone et d’eau dans l’atmosphère de plusieurs d’entre elles.

Le Dr Quanz a cependant averti que le JWST, actuellement le télescope le plus puissant jamais déployé, n’est pas encore assez puissant pour détecter les exoplanètes similaires à la Terre, qui ont tendance à être beaucoup plus petites et à orbiter plus près de leurs étoiles respectives, afin que l’eau puisse être trouvée. sous forme liquide.

Il a dit: « [The HIP 65426] système est un système très spécial. C’est une planète géante gazeuse qui orbite très loin de l’étoile.

« C’est ce que Webb peut faire pour prendre des photos de planètes. Nous ne pourrons pas atteindre les petites planètes. Webb n’est pas assez puissant pour faire cela. »

Cependant, de nouveaux instruments sont déjà en cours de développement pour combler les lacunes laissées par le JWST, car le Dr Quanz et son équipe travaillent actuellement sur l’imageur et le spectrographe ELT dans l’infrarouge moyen (METIS), qui est un instrument unique en son genre. qui fera partie de l’Extremely Large Telescope (ELT).

Actuellement en cours de construction par l’Observatoire européen austral au Chili, ELT, une fois achevé vers la fin de cette décennie, consistera en un miroir de 130 pieds de large, ce qui en fera le plus grand télescope optique au monde.

Le Dr Quanz a poursuivi : « L’objectif principal de l’instrument est de prendre la première image d’une planète tellurique, potentiellement similaire à la Terre, autour de l’une des étoiles les plus proches.

« Mais notre vision à long terme est de faire cela non seulement pour quelques étoiles mais pour des dizaines d’étoiles, et d’étudier les atmosphères de dizaines d’exoplanètes terrestres. »