Le patron de l'Angleterre, Gareth Southgate, promet que son équipe ne "s'en tiendra pas au football" à l'Euro 2020

Le sélectionneur anglais Gareth Southgate a déclaré que son équipe ne « s’en tiendrait pas uniquement au football » lors des championnats d’Europe de cet été. Les Three Lions se concentrent sur leur match d’ouverture de l’Euro 2020 contre la Croatie dimanche, mais Southgate affirme que d’importants problèmes en dehors du terrain resteront à l’ordre du jour de l’équipe.

Les préparatifs officiels de l’Angleterre pour le tournoi sont maintenant terminés, avec l’équipe finale de 26 joueurs confirmée après les matchs amicaux de la semaine dernière contre l’Autriche et la Roumanie.

Mardi, l’équipe a quitté Middlesbrough, où elle a remporté deux victoires consécutives 1-0 au Riverside Stadium, vers sa base d’entraînement de St George’s Park avant le match d’ouverture du Groupe D dimanche à Wembley.

Alors que la principale préoccupation est la composition du onze de départ de Southgate contre la Croatie, l’Angleterre reste attachée à sa position unie contre toutes les formes de discrimination.

L’Angleterre a été huée par une partie de ses propres fans après s’être mise à genoux avant le coup d’envoi de leurs deux matches amicaux la semaine dernière.

La position soutient le mouvement Black Lives Matter mais est distincte de l’organisation politique du même nom.

«Nous devons leur donner la confiance nécessaire pour défendre leurs coéquipiers et les choses qui comptent pour eux en tant que personnes.

« Je n’ai jamais cru que nous devions nous en tenir au football. »

L’Angleterre a décidé de se mettre à genoux pour mettre en évidence et s’opposer à toutes les formes de discrimination dans le football et la société au sens large.

Southgate a parlé avec éloquence des raisons de cette position et s’est adressé à ceux qui ont hué avant le match contre la Roumanie et il a maintenant réitéré les mêmes points.

« Je sais que ma voix a du poids, non pas à cause de qui je suis, mais à cause de la position que j’occupe », a-t-il écrit.

«À la maison, je suis en dessous des enfants et des chiens dans l’ordre hiérarchique, mais publiquement, je suis le manager de l’équipe de football masculin d’Angleterre. J’ai la responsabilité envers la communauté au sens large d’utiliser ma voix, et les joueurs aussi.

«Il est de leur devoir de continuer à interagir avec le public sur des questions telles que l’égalité, l’inclusivité et l’injustice raciale, tout en utilisant le pouvoir de leur voix pour aider à mettre les débats sur la table, sensibiliser et éduquer.

« Les médias sociaux ont été une ressource clé pour donner à nos joueurs une plate-forme et ont été un outil positif à bien des égards.

« En fait, j’ai l’impression que cette génération de joueurs anglais est plus proche des supporters qu’elle ne l’a été pendant des décennies.

« Malgré la polarisation que nous constatons dans la société, ces gars sont sur la même longueur d’onde que vous sur de nombreux sujets. »