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Daniel Ricciardo avait envoyé un message positif à McLaren et à ses fans avant que des informations ne fassent surface selon lesquelles l’équipe le remplacerait pour la saison prochaine. Le siège de l’Australien devrait être occupé par Oscar Piastri, l’actuel pilote de réserve d’Alpine.

Initialement, Alpine a annoncé que Piastri remplacerait Fernando Alonso – qui pilotera pour Aston Martin la saison prochaine – mais le pilote de 21 ans a tweeté quelques heures plus tard en disant qu’il ne courrait pas pour l’équipe de France l’année prochaine. Selon un rapport de Racer.com, McLaren hésite à annoncer officiellement Piastri jusqu’à ce que Ricciardo puisse se trouver un siège ailleurs sur la grille de l’année prochaine.

En supposant que le contrat de McLaren avec Piastri soit maintenu, la destination la plus probable pour Ricciardo semble désormais susceptible d’être Alpine pour occuper le siège que son compatriote australien ne voulait pas pour la saison 2023, ce qui signifierait un paiement plus faible que s’il s’était assis pour la pleine an. Avant l’annonce de la bombe qui ne manquera pas de déconcerter l’octuple vainqueur de la course de F1, il a envoyé un message de défi à la McLaren et au reste du peloton.

« Pour être honnête, éteindre me donne normalement une sorte de réinitialisation naturelle », a déclaré Ricciardo après le GP de Hongrie, cité par Motorsport.com. «À un point où j’imagine que dans, disons, 10 jours, deux semaines après le début de la pause, j’aurais en quelque sorte sorti les vacances de mon système, puis je reconstituerai cette faim.

«Alors j’y penserai naturellement, après avoir pris du temps. C’est normalement comme ça que ça marche pour moi. Encore une fois, sortez avec des amis, buvez des bières, amusez-vous. Et puis j’arriverai au point où je commencerai à ne pas me sentir coupable mais juste comme « d’accord, il est temps de le rallumer ».

« Ensuite, c’est une sorte de changement naturel qui reviendra probablement après 14 jours. Un peu comme l’année dernière, [I want to] en quelque sorte commencer cette seconde moitié de cette saison avec un bang positif et juste lancer le bal. Le triple-tête, c’est intense.

« Je pense donc sortir et définir des intentions fortes. C’est le plan. Évidemment, c’est plus facile à dire qu’à faire. Mais c’est certainement le plan. La saison a été médiocre selon les normes de Ricciardo et il n’a réussi que quatre classements dans le top 10 en 2022 jusqu’à présent, avec P6 à son GP d’Australie à domicile son meilleur résultat à ce jour.

Il languit à la 12e place du classement des pilotes avec seulement 19 points et des rumeurs avaient circulé plus tôt dans la saison concernant une sortie anticipée de McLaren pour le pilote de 33 ans. Le patron Zak Brown a mentionné précédemment que Ricciardo n’avait pas répondu à ses attentes ou à nos attentes » et a maintenant laissé entendre que l’équipe pourrait le laisser partir s’il ne s’améliore pas.

« Je ne veux pas rentrer dans le contrat mais il y a des mécanismes dans lesquels on s’engage l’un envers l’autre et puis il y a des mécanismes dans lesquels on ne s’engage pas », a déclaré l’Américain, cité par The Race. « J’en ai parlé avec Daniel, nous n’obtenons pas les résultats que nous espérions tous les deux, mais nous allons tous les deux continuer à pousser.

« Je pense qu’il a montré à Monza qu’il pouvait gagner des courses. Nous devons également continuer à développer notre voiture de course, elle n’est pas capable de gagner des courses, mais nous aimerions le voir plus haut sur la grille. Nous allons simplement jouer – je ne veux pas dire « une course à la fois » parce que nous n’allons pas à une course à la fois – mais nous verrons simplement comment les choses évoluent, ce qu’il veut faire. ” Eh bien, malheureusement pour Ricciardo, son temps chez McLaren semble terminé.