Le "cauchemar" des compteurs intelligents alors que les problèmes obligent les clients à supporter des factures plus élevées et des coupures de courant

Une compagnie d’énergie a été forcée de s’excuser et d’offrir une compensation aux clients de compteurs intelligents qui auraient subi des scénarios « cauchemars » en raison de problèmes avec leurs appareils qui en ont laissé certains sur différents plans de paiement, et d’autres sans électricité pendant des semaines. OVO Energy a déclaré qu’elle « s’excuse sincèrement » pour les problèmes qui ont laissé ses clients dans le désarroi au milieu de la crise du coût de la vie.

Plusieurs clients de compteurs intelligents désemparés appartenant à OVO Energy ont contacté la BBC pour partager leurs histoires d’horreur.

Audrey Risdon a expliqué qu’elle avait l’impression de vivre un cauchemar depuis qu’elle était passée d’un compteur intelligent à un système de prépaiement alors qu’elle était à l’hôpital. Le résident du Hampshire, âgé de 81 ans, est depuis sorti de l’hôpital et a été remis en « mode crédit » – un plan moins cher – et s’est vu offrir 327 £ en compensation.

Mais son histoire a inspiré de nombreux autres clients de compteurs intelligents à entrer en contact avec la BBC. Robert Hutchinson, 83 ans, également du Hampshire, a payé sa facture trimestrielle par chèque, mais a accidentellement envoyé sa facture à la mauvaise adresse.

Cela a entraîné une coupure d’électricité pendant 23 jours. Alors qu’OVO s’est « sincèrement excusé » et a offert 150 £ en compensation, l’homme de 83 ans a déclaré que son réfrigérateur ne fonctionnait pas depuis le rétablissement du courant. M. Hutchinson utilise également désormais un compteur à prépaiement et compte sur son voisin pour acheter des cartes de recharge.

Tout cela survient au milieu d’une crise énergétique qui a contraint la plupart des ménages à débourser le double du montant pour payer leurs factures par rapport à l’année dernière, car les prix de gros du gaz ont augmenté, ce qui a eu un impact considérable sur les payeurs de factures.

Cela devrait également s’aggraver car le chancelier Jeremy Hunt a annoncé que la garantie du prix de l’énergie – qui plafonne les factures à 2 500 £ pour les ménages typiques – passera à 3 000 £ à partir d’avril.

Alors que les compteurs intelligents sont des appareils qui visent à aider les clients à atténuer le coup car ils vous permettent de surveiller de près votre activité énergétique en temps réel, ils ont été l’hôte de tout un tas de problèmes au milieu de la crise.

Dans une lettre envoyée au Guardian au cours de l’été, une consommatrice s’est plainte que son compteur, géré par Shell Energy, avait cessé de fonctionner. Elle a rapporté que son compteur intelligent était devenu « étrangement peu communicant » peu de temps avant l’augmentation des tarifs du gaz le 1er avril.

Lorsque la publication a demandé à d’autres consommateurs d’envoyer leurs plaintes concernant leurs propres compteurs intelligents, des centaines de lettres ont commencé à affluer.

John Curtis, le gérant d’un lotissement résidentiel, a déclaré : « Les compteurs intelligents sont un scandale absolu – des millions ont été dépensés, mais la majorité ici est désormais inutile.

« Nous devons les lire presque toutes et nous devons souvent fournir des photographies datées pour toutes les phases plus le total, sur chaque compteur – parfois quatre photos pour chaque lecture – car les compagnies d’électricité ne font pas confiance aux clients pour fournir des lectures précises.

« Un autre exemple de l’argent des contribuables gaspillé dans un fantasme gouvernemental, avec une technologie non éprouvée déployée à l’échelle nationale avec un résultat presque entièrement négatif. L’argent aurait été mieux dépensé en continuant à employer des lecteurs de compteurs au lieu de déléguer cette tâche de plus en plus fastidieuse aux clients. »

Un autre problème avec les compteurs intelligents est que les entreprises énergétiques sont en mesure de faire basculer à distance les clients des compteurs intelligents vers des plans de compteurs à prépaiement.

Le régulateur de l’industrie de l’énergie Ofgem a averti que cela peut être fait à tout moment et en appuyant simplement sur le bouton. Les plans de compteurs à prépaiement coûtant généralement plus cher, plusieurs organismes de bienfaisance énergétiques ont appelé à un moratoire sur toutes les installations de compteurs à prépaiement cet hiver.

Matt Copeland, de la NEA, a déclaré : « National Energy Action aimerait voir un moratoire sur toutes les installations de compteurs à prépaiement cet hiver. Qu’elles soient traditionnelles ou intelligentes, les règles et les garanties qui régissent les installations de compteurs à prépaiement sont équivalentes. Les fournisseurs doivent s’assurer qu’ils suivent leur. »

Neil Lawrence, directeur de la vente au détail chez Ofgem, a envoyé aux entreprises énergétiques un avertissement sévère : « Les commutateurs de prépaiement des compteurs intelligents sont en augmentation, et nous surveillons ces données.

« Cela ne devrait avoir lieu que lorsque cela est sûr et pratique, et les compteurs intelligents ne devraient pas être remplacés sans que ces évaluations appropriées aient lieu, y compris l’identification de la vulnérabilité.

« Ofgem a écrit à tous les fournisseurs pour leur rappeler d’urgence leurs obligations. S’ils ne le font pas, nous prendrons des mesures contre eux. »

Express.co.uk a contacté OVO Energy pour un commentaire.

Si vous avez rencontré des problèmes similaires avec votre compteur intelligent et que vous souhaitez partager votre histoire avec Express.co.uk, veuillez nous contacter à jacob.paul@reachplc.com