La co-star d'Elvis Suzanna Leigh 'J'ai fondu quand nous nous sommes embrassés, c'était de la folie mais nous ne pouvions pas nous arrêter'

Elvis Presley joue dans la bande-annonce de 1966 pour Paradise, Hawaiian Style

Un autre film, une autre belle actrice principale pour entraîner le Roi en tentation – ou l’inverse. Suzanna a frappé Hollywood à l’adolescence et s’est vite retrouvée à vivre ses rêves les plus fous lorsqu’elle a partagé l’écran avec son idole et s’est ébattue avec lui sur une plage tropicale. Ce fut une ascension fulgurante pour les écolières du couvent Sandra Eileen Anne Smith de Berkshire, qui s’est frayée un chemin jusqu’à une réunion avec l’agent d’Elvis et n’a jamais regardé en arrière.

La jeune Sandra a perdu son père alors qu’elle n’avait que six ans. Joueur notoire, il avait dit à sa fille que sa marraine était la célèbre star de cinéma Vivienne Leigh.

Faisant preuve de l’esprit qui allait caractériser toute sa vie, Sandra s’est rendue chez Leigh à l’âge de onze ans et s’est présentée. L’actrice se souvenait de son père mais n’avait aucun souvenir d’être sa marraine. Malgré tout, elle a accepté de donner à la jeune actrice en herbe quelques conseils et quelques leçons.

Suzanna a dit plus tard: « «C’était vraiment excitant. Elle était tellement fantastique avec moi. Elle a dit que tant de mes rêves semblaient être les siens. »

Quelques années plus tard, Leigh a également accepté de laisser l’adolescente prendre son nom professionnellement et bientôt la renaissance Suzanna Leigh a déjà eu de petits rôles dans la série télévisée The Saint puis sa propre émission en France. Et un peu plus d’un an plus tard, elle jouerait avec Elvis.

Elvis et Suzanna Leigh

Elvis et Suzanna Leigh (Image : GETTY)

La co-vedette d'Elvis Suzanna Leigh

La co-vedette d’Elvis Suzanna Leigh (Image : GETTY)

Alors qu’elle était en France, Suzanna a appris que l’agent hollywoodien Hal Wallis était à Londres à la recherche de talents. Elle a rapidement appelé malade et s’est précipitée à l’aéroport. À Londres. Elle a découvert dans quelle chambre il séjournait au Dorchester et a apparemment frappé à la porte en criant « Je suis celui que vous cherchez. »

Suzanna a déclaré plus tard au site Web Elvis Australia : « Il y aurait une armée de secrétaires pour vous empêcher de faire ça aujourd’hui. Cela n’arriverait tout simplement pas.

À seulement 19 ans, elle s’est envolée pour Hollywood et a rapidement décroché son premier emploi chez Paramount Pictures pour jouer dans la farce de chambre à coucher de Tony Curtis et Jerry Lewis, Boeing Boeing.

Elle a déclaré: «Mon premier jour dans le studio, ce gros Caddy est venu avec le chauffeur. Cela s’est passé exactement comme cela s’est passé sur Sunset Boulevard. J’ai pensé ‘Ça y est, je n’en ai plus besoin’. C’est le sentiment le plus incroyable quand tous vos rêves deviennent réalité. »

Elvis et sa co-vedette Suzanna Leigh dans Paradise : affiche de style hawaïen

Elvis et sa co-vedette Suzanna Leigh dans Paradise : affiche de style hawaïen (Image : GETTY)

Son prochain film serait encore plus excitant.

Suzanna a déclaré au Hollywood Reporter : « Elvis et moi étions tous les deux sous contrat avec Hal Wallis, qui était connu comme le » créateur de stars « .

« Je me souviens du jour où Hal a dit que je ferais mon prochain film avec Elvis. J’étais un fan incroyable de lui, puis il a dit ‘Tu vas le filmer à Hawaï.’ Wow.

« Elvis était un acteur fabuleux, très sous-estimé par de nombreux acteurs du théâtre conventionnel. »

Suzanna a été choisie dans Paradise, Hawaiian Style, pour incarner la principale dame et l’amoureuse du King, Judy ‘Friday’ Hudson.

Elvis a joué Rick Richards, un pilote d’hélicoptère playboy dont les vols imprudents et les coureurs de jupons compromettent à la fois sa carrière et sa romance avec Judy.

Le film donne au King la chance de déployer la ligne de pick-up ringard sur Judy : « Nous nous sommes rencontrés avant, sur une planche de surf, à Waikiki. Vous avez été anéanti.

Cela lui a valu la fille Suzanna à l’écran et hors écran rappelée par les baisers d’Elvis. Elle est devenue lyrique sur leurs corps à corps passionnés dans son autobiographie de 2003, Paradise, Suzanna Style.

Elle a écrit: « Ses baisers avaient une intensité qui faisait fondre mon être même. J’ai glissé mes bras autour de son cou et nos corps se sont enlacés. C’était de la folie, mais nous ne nous sommes pas arrêtés. Une personne pourrait aller à la potence avec un tel baiser s’attardant sur leurs lèvres, sachant que la vie avait été belle. »

Elvis et sa co-vedette Suzanna Leigh dans Paradise : affiche de style hawaïen

Elvis et sa co-vedette Suzanna Leigh dans Paradise : affiche de style hawaïen (Image : GETTY)

Le couple s’est également lié à leurs intérêts religieux et à leur spiritualité communs, ainsi qu’à leur croyance aux anges gardiens.

Suzanna a déclaré: « Nous ne nous sommes embrassés que deux fois, mais il y avait la promesse de nombreuses autres intimités à venir. Nous sommes restés amis tout au long de ma liaison passionnée avec Richard Harris et nous voulions faire un autre film ensemble, mais cela ne devait jamais être le cas. »

L’actrice s’est également attribuée plus tard le mérite d’un ajout notoire à la ménagerie de Gracelands.

Elle a déclaré: « Elvis n’avait jamais rencontré quelqu’un comme moi et il aimait m’entendre raconter des histoires. Il était très attaché à la sécurité et je lui ai dit de garder une paire de paons pour faire du bruit si des intrus s’approchent. Des années plus tard, je est allé à Graceland et a découvert qu’il avait ses propres paons. Bien sûr, étant Elvis, il n’avait pas une paire de paons, il en avait un troupeau. Apparemment, le bruit était époustouflant.

Elvis costar Suzanna Leigh fait la promotion de son autobiographie

Elvis costar Suzanna Leigh fait la promotion de son autobiographie (Image : GETTY)

Suzanna n’a pas seulement visité Graceland, elle a dit qu’elle avait fini par y trouver un emploi.

Après Paradise Hawaiian Style, sa carrière s’est brutalement arrêtée à Hollywood. Elle a déclaré plus tard qu’elle avait été alignée pour un autre film avec Elvis mais qu’une guerre entre le syndicat des acteurs britanniques Equity et son homologue américain, la Screen Actors Guild, avait temporairement suspendu les rôles hollywoodiens attribués aux Britanniques.

À seulement 20 ans, elle a reçu des offres de films chez elle et a quitté LA en 1966, ne réalisant pas à l’époque qu’elle ne reviendrait jamais. Une série de films d’horreur et d’espionnage ringards a suivi. Sa carrière s’est terminée en 1973 avec la comédie musicale d’horreur Son of Dracula, produite par Ringo Starr et mettant en vedette l’ancien Beatle aux côtés de la pop star Harry Nilsson.

Un mariage malheureux et un directeur de voleur ont laissé Suzanna brisée à la fin des années 1980. Elle a occupé divers emplois, y compris la vente de l’Encyclopedia Britannica avant « jen 2003, j’ai mis à profit ma connexion avec Elvis en allant travailler comme guide touristique VIP à Graceland. »

C’est là qu’elle s’est profondément impliquée dans les théories du complot entourant la mort du roi qu’elle a partagées et enquêtées jusqu’à sa mort en décembre 2017 d’un cancer du foie.