Des étoiles filantes artificielles éblouiront dans une « vitrine céleste » alors qu'elles collectent des données climatiques

Un spectacle de lumière éblouissant épatera les gens au sol et collectera des «données climatiques vitales» de la mésosphère. Une entreprise japonaise prévoit de livrer des étoiles filantes fabriquées par l’homme dans le monde entier au cours des deux prochaines années. Le projet d’ALE – baptisé SKY CANVAS – voit des météores artificiels, libérés d’un satellite en orbite dans l’atmosphère. Le prochain déploiement est prévu pour 2024, avec un service commercial débutant en 2025.

Comme le dit l’entreprise, « ALE espère donner aux Britanniques et à d’autres partout dans le monde l’opportunité de voir la première pluie de météores en direct au monde créée par l’homme ».

Le PDG et astronome d’ALE, le Dr Lena Okajima, a déclaré: « Notre objectif est de contribuer au développement durable de l’humanité et de rapprocher l’espace de nous tous. »

L’objectif, a-t-elle ajouté, est «d’élargir le domaine de l’activité humaine au-delà de la Terre pour découvrir, collecter et appliquer des données essentielles depuis l’espace.

« Dans un premier temps, j’ai fondé ALE pour créer la première étoile filante au monde créée par l’homme, inspirer l’émerveillement et susciter la curiosité scientifique.

« À l’avenir, en combinant la recherche critique sur le climat avec une nouvelle forme de divertissement spatial, nous pensons pouvoir approfondir notre compréhension scientifique du changement climatique tout en inspirant la curiosité et l’intérêt des gens du monde entier pour l’espace et l’univers. »

Les données environnementales mondiales, explique ALE, sont essentielles pour entreprendre des recherches sur le climat. Cependant, les données sur une partie de l’atmosphère – la mésosphère, qui s’étend d’environ 30 à 60 miles au-dessus de la surface de la Terre – restent relativement limitées.

En effet, la mésosphère est trop haute pour être étudiée directement à l’aide d’avions ou de ballons, mais elle est trop basse pour les satellites.

SKY CANVAS contourne ce problème en envoyant ses étoiles filantes artificielles traverser la mésosphère pour créer un phénomène à étudier – et de manière considérablement plus prévisible que les météores naturels.

Cependant, tout comme leurs homologues naturels, les pastilles de SKY CANVAS émettront de la lumière lorsqu’elles brûleront lors de la rentrée atmosphérique.

Selon ALE, l’étude de la trajectoire et des émissions lumineuses des étoiles filantes artificielles permettra la collecte de nouvelles données mésosphériques pour les modèles climatiques et météorologiques.

Cela comprendra, par exemple, la vitesse du vent (qui est actuellement estimée à partir des données de température recueillies par satellite) et la composition atmosphérique.

Chaque étoile filante artificielle sera une pastille métallique spéciale d’environ 0,4 pouce de diamètre.

Le Dr Okajima a ajouté : « ALE a déjà terminé avec succès deux missions SKY CANVAS – ALE-1 et ALE-2 – mettant deux satellites en orbite en janvier et décembre 2019.

« La prochaine mission satellite SKY CANVAS, ALE-3, aura lieu en 2024, et le premier service commercial devrait avoir lieu en 2025. »

En attendant, ALE continue d’affiner la technologie de base sous-jacente à la mission SKY CANVAS avant la prochaine mission.

De plus amples informations sur le projet sont disponibles sur le site Web de SKY CANVAS.