Des craintes croissantes d'extinction de masse après une découverte scientifique alarmante

De nouvelles recherches ont suggéré que les chances d’une autre extinction de masse deviennent plus probables après la découverte d’une prolifération d’algues toxiques qui a prospéré pendant la Grande Mort, il y a 251 millions d’années, qui a détruit près de 90% de la vie dans les océans et 70% de la vie sur terre. .

Les proliférations d’algues se trouvent dans les rivières et les lacs et les experts pensent qu’elles sont un indicateur précoce d’une « catastrophe écologique » qui correspond au « pire événement d’extinction de l’histoire de la Terre ».

Les chercheurs du Musée suédois d’histoire naturelle, dirigés par le paléobotaniste Chris Mays, affirment que la concentration de proliférations d’algues pendant la Grande Mort est aussi prolifique que l’état de l’écosystème aujourd’hui.

Les chercheurs attribuent le boom de la prolifération à l’activité humaine, comme les émissions de gaz à effet de serre, la déforestation et la perte de sol.

Le chercheur postdoctoral, M. Mays, a déclaré à Vice : « Nous n’en sommes pas encore là. Il y a probablement eu une multiplication par six du dioxyde de carbone au cours de la [Great Dying], mais, avec la forte augmentation actuelle du dioxyde de carbone, nous rattrapons plutôt bien notre retard.

« Et les risques d’événements de prolifération microbienne nuisibles, ainsi que de nombreuses autres facettes délétères du changement (par exemple, des ouragans intenses, des inondations, des incendies de forêt), augmentent également tout le long de cette pente raide de dioxyde de carbone. »

Les chercheurs affirment que la corrélation répétée des proliférations d’algues avec des événements d’extinction massive est un signal alarmant de changement environnemental.

Les efflorescences font partie intégrante des écosystèmes du monde entier, mais les effets du changement climatique provoqué par l’homme provoquent une augmentation qui peut transformer les habitats d’eau douce en « zones mortes » qui étouffent d’autres espèces. Cela augmente la gravité de l’extinction et retarde le rétablissement des écosystèmes de millions d’années.

M. Mays a poursuivi : « Les trois principaux ingrédients de ce type de soupe toxique sont des émissions accélérées de gaz à effet de serre, des températures élevées et des nutriments abondants.

« Aujourd’hui, les humains fournissent les trois ingrédients en abondance.

« Le dioxyde de carbone et le réchauffement sont les sous-produits inévitables de la combustion de combustibles fossiles depuis des centaines d’années, et nous avons fourni de nombreux nutriments dans nos cours d’eau, principalement issus de l’agriculture et de l’exploitation forestière.

« Ensemble, ce mélange a conduit à une forte augmentation des proliférations toxiques d’eau douce. »

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