Demande que les hippopotames soient ajoutés à la liste des animaux les plus menacés au monde

Dix pays d’Afrique de l’Ouest, dont le Togo, le Gabon et le Mali, ont proposé que les hippopotames bénéficient de la protection la plus élevée en vertu de la Cites, un traité visant à protéger les plantes et les animaux en voie de disparition. S’il est approuvé, cela signifierait une interdiction internationale totale du commerce des parties du corps des hippopotames et de l’ivoire – qui se trouve dans leurs dents – pour aider à éviter le déclin de l’espèce.

Le réchauffement climatique, la dégradation des terres et la perte d’habitat ont également eu un impact sur l’animal que l’on trouve dans 38 pays africains.

Rebecca Lewison, coprésidente du groupe hippopotame de l’UICN, a déclaré : « La plus grande menace pour les hippopotames est la perte et la dégradation de leur habitat.

« Les hippopotames communs dépendent de l’eau douce pour survivre, ce qui les met souvent en conflit avec les communautés locales qui ont également besoin d’eau douce pour l’agriculture, l’énergie, la pêche et le développement résidentiel.

« Les conflits hippo-humains sont en augmentation, en particulier en Afrique de l’Ouest, où les populations d’hippopotames communs déclinent rapidement.

« Les conflits hippopotames-humains entraînent malheureusement des décès d’hippopotame et d’humains et ont contribué à un problème connexe de chasse non réglementée pour la viande d’hippopotame et l’ivoire, qui se trouve dans leurs dents canines. »

Au moins 77 579 pièces et produits d’hippopotame ont été commercialisés légalement de 2009 à 2018, selon des chiffres.

Les hippopotames ont été classés comme vulnérables à l’extinction sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) en 2016.

Ils sont actuellement répertoriés comme une espèce pas nécessairement menacée d’extinction mais pourraient le devenir si leur commerce n’est pas réglementé.