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Les marais de Swanscombe ont été désignés comme site d’intérêt scientifique spécial (SSSI) et abritent l’une des araignées les plus rares du pays. Le naturaliste de la télévision, 61 ans, a tweeté une photo de lui portant une épingle d’une araignée sauteuse rare et racontant à ses 556 000 abonnés la menace à laquelle elle est confrontée du fait du développement.

Il a déclaré: « C’est petit mais très distingué cette petite araignée sauteuse et sa maison est le SSSI menacé des marais de Swanscombe dans le Kent – nous ne voulons pas de parc à thème – nous voulons la faune! »

Le groupe de campagne Save Swanscombe Peninsula a remercié le présentateur de Springwatch pour son soutien.

L’année dernière, Natural England a désigné la péninsule comme SSSI en raison de la faune rare qui y vit.

Dans sa déclaration, l’agence a alors déclaré: « Le site de 260 hectares le long de l’estuaire de la Tamise forme un couloir d’habitats reliant EbbsfleetValley à la rive sud de la Tamise entre Dartford et Gravesend.

« La région abrite plus de 1 700 espèces d’invertébrés, dont plus d’un quart des espèces de coléoptères aquatiques du Royaume-Uni et plus de 200 espèces considérées comme importantes pour la conservation.

« Le site a été façonné par des industries telles que la production d’électricité, le dragage, la décharge et plus de 150 ans d’extraction de craie pour la production de ciment.

« Ces processus ont laissé un incroyable assortiment de prairies, de broussailles, de zones humides, de marais de pâturage et d’habitats de marais salés, offrant des conditions idéales pour une variété unique d’animaux sauvages.

« C’est l’un des deux seuls endroits au Royaume-Uni où se trouve l’araignée sauteuse distinguée en danger critique d’extinction, l’autre étant les marais de West Thurrock dans l’Essex. »

Une pétition adressée au secrétaire à l’environnement George Eustice intitulée Save Swanscombe Marshes compte plus de 35 000 noms. Les développeurs de London Resort Company Holdings veulent utiliser la péninsule de Swanscombe pour un parc à thème de 2,5 milliards de livres sterling considéré comme une version britannique de Disneyland.

Ce serait l’un des plus grands sites de loisirs et d’accueil d’Europe couvrant une superficie de 140 terrains de football et accueillerait des manèges, des hôtels, des bars et d’autres événements.

Les promoteurs affirment que le projet créera jusqu’à 50 000 emplois et qu’il bénéficie du soutien du conseil de Gravesham.

Le chef John Burden a déclaré: « Nous ne devrions pas en écarter à la légère l’importance de cela pour notre économie locale. »