Un homme de 64 ans partage la manière « gratifiante » dont il augmente ses revenus après avoir pris sa retraite à 55 ans

À 64 ans, M. Weeks a prouvé que lorsqu’il s’agit d’inventer, l’âge n’est qu’un chiffre, car il a découvert un gros défaut dans la fabrication de chaudières après avoir tenté de réparer le sien. Cherchant maintenant à tirer un revenu considérable de son entreprise entrepreneuriale malgré presque une décennie de sa retraite officielle, M. Weeks a partagé son parcours dans une interview exclusive avec Express.co.uk.

Après une carrière dans la finance s’adressant à divers propriétaires d’entreprise et entrepreneurs, il a commenté : « Je fais partie de ces personnes inhabituelles, j’ai commencé à travailler chez Barclays à 16 ans et j’ai pris ma retraite à 55 ans en travaillant toujours au même endroit.

M. Weeks a également expliqué que sa retraite lui avait donné envie de plus : « Après avoir fait les choses qui devaient être faites dans la maison et réparé tout ce qui devait être réparé, j’ai pensé qu’il y avait autre chose que je voulais faire.

« Je pensais que créer ma propre entreprise pourrait être quelque chose à considérer.

« Il est juste de dire qu’au cours de ma carrière chez Barclays et de ma collaboration avec des propriétaires d’entreprise, j’étais assez convaincu que je pouvais également gérer ma propre entreprise.

« Le truc, c’est que je ne savais pas vraiment ce que je voulais faire. Mais il se trouve que nous avions besoin d’une chaudière pour notre maison et j’ai commencé à les chercher. Certaines personnes vendaient des chaudières sur eBay, mais ce qui m’a frappé, c’est que c’était presque comme si. «Ça pourrait marcher, peut-être pas. Ceux-ci sont pour les pièces de rechange et ont besoin de réparations.

« J’ai parlé à un ingénieur invité afin que si j’en achetais un et qu’il testait pour confirmer que tout fonctionnait, je le vendrais sur eBay mais en disant que tout fonctionnait. Les gens étaient intéressés parce que les chaudières sont assez chères et les gens étaient heureux de les acheter s’ils savaient qu’elles fonctionnaient », a-t-il ajouté.

La découverte de cette lacune sur le marché des chaudières d’occasion n’était pas la dernière modification apportée à l’entreprise par M. Weeks, car il a rapidement remarqué un problème encore plus important auquel l’industrie du chauffage était confrontée : que bien qu’ils soient très fiables, un défaut commun était cette vanne de dérivation.

Il a eu l’idée de changer la façon dont les chaudières sont réparées, permettant ainsi aux consommateurs et aux ingénieurs d’économiser du temps et de l’argent. Maintenant, avec son produit breveté, il a vendu plus de 2 000 unités.

Fit Once est la première vanne de dérivation durable au monde. Comme l’a expliqué M. Weeks : « Si vous avez une chaudière combinée, qui chauffe à la fois l’eau chaude et le chauffage central, mais il n’y a qu’une seule source de chaleur, donc cette vanne dévie la chaleur en fonction de votre utilisation.

« Le problème que tous les fabricants ont avec ces vannes est que la fuite est constante et la conception actuelle était que ces vannes ne pouvaient pas être réparées.

« Je pense que les fabricants pensent généralement à rendre la conception aussi simple que possible à fabriquer, ils ne pensent pas à la facilité d’entretien. Ainsi, ils assureront le bon fonctionnement de la chaudière dans le sens où vous remplacez la pièce cassée mais les pièces elles-mêmes ne sont pas réparables.

Ce n’est pas un problème unique ou rare, la majorité des chaudières au Royaume-Uni et en Europe utilisent des types de vannes similaires et M. Weeks a noté qu’il ne s’agissait pas seulement d’un problème de temps et d’argent, mais aussi de pollution.

« Il y a environ 25 millions de ces valves en Europe et environ quatre ou cinq millions d’entre elles sont jetées chaque année. C’est beaucoup de plastique, donc je pense qu’il y aura un moment où les fabricants y penseront davantage, ce qui sera le plus tôt possible.

« J’ai été très surpris qu’ils n’aient pas été conçus pour être réparés. J’ai pensé que je pourrais trouver un meilleur design.
Déterminé à résoudre ce problème, M. Weeks a également prouvé qu’il n’était jamais trop tard pour apprendre de nouvelles astuces en apprenant lui-même à concevoir et à imprimer en 3D des prototypes de son invention.

M. Weeks a depuis profité des libertés, ainsi que de l’activité de l’entrepreneuriat, en déclarant : « Pour moi personnellement, cela a été très gratifiant en termes de réussite et d’apprentissage de nouvelles compétences en cours de route et l’autre chose à propos d’être votre propre entreprise c’est que vous pouvez définir le rythme, donc si vous voulez passer des vacances, vous le pouvez.

« Financièrement, cela a également été gratifiant ; nous avons vendu quelques milliers de ces unités maintenant et nous nous développons en Europe même si c’est maintenant tout un défi avec le Brexit.

« C’est une activité saisonnière, donc l’hiver dernier était notre première année d’activité, nous avons réussi à récupérer nos coûts et ils étaient assez importants. Cette année, nous cherchons à faire des bénéfices et je suis convaincu que nous le ferons », a-t-il commenté.

Il a ajouté que même si démarrer une entreprise à l’approche de la retraite peut sembler intimidant, à leur insu, ils ont en fait l’expérience d’une carrière pour les soutenir : « Vous ne réalisez pas ce que vous ramassez. Au moment où vous atteignez 60 ans, que ce soit par le biais de votre vie professionnelle, de vos passe-temps ou simplement de vos activités domestiques, vous acquérez des compétences en cours de route. Ils sont très précieux lorsque vous commencez à penser à ce que vous pourriez faire pour votre propre entreprise et cela vous orientera dans la bonne direction. J’ai eu la chance chez Barclays d’aider de nombreuses entreprises dans leur parcours.

« L’autre chose que vous ne réalisez pas lorsque vous êtes sur la planète depuis 60 ans, c’est qu’il y a tellement d’informations gratuites maintenant. Par exemple, nous avons utilisé Fusion360 pour produire des dessins 3D, ce n’est pas une entreprise bon marché mais pour les entreprises en démarrage, ils vous le laisseront pour rien.

M. Weeks a partagé certains de ses propres conseils, découverts grâce à une expérience de première main, sur la façon dont d’autres retraités peuvent faire leurs débuts en tant qu’entrepreneur :

« Cela nous a pris six ans pour en arriver là. Cela ne se fait pas du jour au lendemain et vous devez être résilient.

« Mon conseil serait de faire tout ce que vous pouvez vous-même. Prenez le temps d’apprendre car une fois que vous y êtes, le ciel est la limite. Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour réduire les coûts et apprendre des choses pendant que vous y allez.

M. Weeks a noté que lorsqu’un entrepreneur a une idée, il doit chercher à découvrir ce qui est unique dans son idée et pourquoi un consommateur devrait acheter chez lui plutôt qu’un concurrent.

« Si vous avez quelque chose de vraiment unique, vous devriez envisager un brevet, mais assurez-vous que personne d’autre ne fasse la même chose que ce que vous envisagez de faire. C’est l’un des plus grands défis de trouver ce moment d’ampoule.

« Pour moi, eBay a été très utile car nous avons commencé sur le marché des chaudières et nous y avons bien réussi. Nous avons eu des retours à 100% sur ce que nous faisions, ce qui nous a donné la confiance de penser que nous pouvions également réussir.

M. Weeks a poursuivi: « L’une des autres choses que nous avons trouvées très utiles était YouTube. C’est génial pour notre monde où vous regardez des choses pratiques ; comment faire quelque chose. Nous avons mis en ligne notre petite histoire sur notre valve et beaucoup de gens la regardent. Cela nous a donné la confiance que les gens s’intéressaient à ce que nous avions et que c’était un problème commun.

« YouTube est le moyen de se faire connaître, car des personnes pratiques rechercheront certainement sur YouTube. Cela signifie simplement qu’il y a des opportunités et c’est un bon moyen de voir si les gens sont intéressés », a-t-il conclu.

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