L'affichage clinique de Romelu Lukaku à Chelsea montre qu'il est prêt pour la bataille de Cristiano Ronaldo

Samedi allait toujours être consacré à Cristiano Ronaldo lors du retour de la Premier League après la trêve internationale. Qu’il ait marqué ou non, son retour avec Manchester United était destiné à remplir les dernières pages.

Et s’il n’a pas déçu, marquant deux fois lors de la victoire 4-1 de United sur Newcastle, il n’était pas le seul attaquant à marquer ses premiers buts dans son ancien club après un transfert d’Italie cet été.

Romelu Lukaku a l’habitude de jouer le second violon derrière Ronaldo, ayant déjà joué en Serie A, où ses buts étaient constamment comparés à ceux des grands portugais.

Malgré le limogeage de l’Inter Milan vers son premier titre de Serie A en 11 ans en 2020/21, Lukaku n’était pas le meilleur attaquant de la division.

Cette distinction est allée à Ronaldo, qui a battu Lukaku 29 à 24 alors qu’il jouait pour la Juventus la saison dernière – bien qu’il faille noter que le Belge a récolté 11 passes décisives contre les trois de son rival.

C’est une rivalité amicale fondée sur le respect mutuel, mais une rivalité quand même.

Lukaku a connu une solide pause internationale, marquant trois buts et aidant un dans les victoires confortables de la Belgique contre l’Estonie et la République tchèque, et il est revenu à Stamford Bridge en pleine forme samedi soir pour affronter Aston Villa.

Dans un étrange caprice du destin, Lukaku n’avait jamais marqué sur le terrain de Chelsea, bien qu’il y ait joué 15 matches pour les Blues, West Brom, Everton et Manchester United.

Il ne lui a pas fallu longtemps pour réparer ce tort. À peine 15 minutes s’étaient écoulées lorsque Mateo Kovacic a récupéré le ballon au milieu de terrain, a baissé son épaule pour dépasser la presse haute de Villa et a levé les yeux pour évaluer ses options près du cercle central.

Comme il savait que ce serait le cas, Lukaku était déjà en mouvement, s’éloignant d’Axel Tuanzebe pour montrer la passe en profondeur derrière la défense de l’équipe adverse.

Kovacic a choisi le ballon parfait, entre le milieu de terrain Douglas Luiz et Tuanzebe, et Lukaku était absent après.

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Jusqu’à présent, c’est normal pour lui, mais ce qui s’est passé ensuite a montré sa classe incontestable devant le but – et ce que Chelsea a payé.

Lukaku a feint de tirer avec son pied gauche, entraînant Tuanzebe dans le contre, avant de couper à l’intérieur sur son pied droit. Avec Jed Steer sortant pour le fermer, il a ensuite tiré une finition basse du pied droit devant lui.

C’était son premier but à Stamford Bridge lors de sa 22e tentative, selon Opta. C’était aussi son deuxième but de la saison en Premier League.

Il n’y avait pas grand-chose d’autre pour Lukaku à partir de là, car Kovacic a sécurisé le match en sautant sur la courte passe en retrait de Tyrone Mings pour porter le score à 2-0 après la pause.

Pourtant, alors que le match se terminait dans le temps additionnel, il a de nouveau bondi, déplaçant le ballon sur son pied gauche pour exploser dans le toit du filet et porter le score à 3-0.

Lukaku n’a eu que deux tirs contre Villa, mais il a marqué deux buts. Il a également fait Lukaku 3-2 Ronaldo dans la course pour le Soulier d’Or.

Cette finition clinique – la capacité de saisir la seule chance qui se présente à vous au cours des 90 minutes – est exactement la raison pour laquelle Lukaku a la confiance de Thomas Tuchel et Timo Werner n’était qu’un remplaçant tardif.

Il reste encore 34 matches de Premier League pour United et Chelsea à jouer cette saison. Mais il est fort probable que Ronaldo et Lukaku se disputeront à nouveau le prix du meilleur tireur de la ligue en mai.

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