Max Verstappen inquiète Lewis Hamilton malgré l'accident du Grand Prix d'Italie Mercedes

Max Verstappen de Red Bull a soulevé les inquiétudes de Lewis Hamilton avant le Grand Prix d’Italie, malgré le fait que le Néerlandais hérite de la pole position de la deuxième Mercedes de Valtteri Bottas après les qualifications au sprint à Monza, le septuple champion du monde partant quatrième.

Hamilton a connu un début de ligne désastreux, commençant deuxième sur la grille derrière son coéquipier Bottas, ce qui a laissé la porte ouverte à Verstappen et aux McLaren pour dépasser le septuple champion du monde avant le premier virage.

Malgré une victoire de Bottas, en raison de pénalités moteur, le Finlandais partira du fond de la grille, Verstappen héritant de la pole position pour l’épreuve principale de dimanche.

« Je veux dire, tout d’abord, c’est incroyable que vous sachiez être ici pour revoir tous les fans italiens », a commencé Verstappen.

« Vous savez qu’ils sont incroyablement passionnés par le sport automobile en général, donc je suis ravi de vous voir.

« Et, bien sûr, vous connaissez la course, un peu mieux que prévu – je veux dire, nous prenons un bon départ, nous sommes donc passés deuxièmes et nous avons marqué de jolis petits points et bien sûr, nous partons en pole pour demain .

« Néanmoins, je veux dire qu’ils [Mercedes] semble toujours très rapide mais je donnais tout ce que vous savez pour essayer de rester proche donc ça va être une bataille intéressante demain.

McLaren a terminé devant Hamilton, étant promu deuxième et troisième sur la grille avant la course de dimanche, séparant les deux protagonistes du titre.

Cependant, Verstappen a estimé que Red Bull s’était mis en position de force.

« Je dois dire que nous avons optimisé notre voiture, vous savez, pour avoir des vitesses de pointe décentes, donc je ne suis pas trop inquiet pour notre vitesse de pointe en course, a ajouté Verstappen.

« Bien sûr, nous savons aussi que Mercedes a un très bon rythme aussi, vous savez, sur tout le tour. Mais néanmoins, vous savez, nous allons essayer de faire une bonne course demain.

Bottas quant à lui, qui devrait être remplacé la saison prochaine chez Mercedes par George Russell, a réussi une victoire légère pour terminer en tête du peloton à Monza.

Cependant, en raison de pénalités moteur, le départ se fera du fond de la grille.

« Je me sens bien, j’ai l’impression que ça fait longtemps mais j’ai terminé premier de la course et malheureusement vous savez que je pars de là par l’arrière demain mais la vitesse est là donc je vais me battre », a déclaré Bottas.

« Je vais nous amener aussi haut que possible demain mais oui, aujourd’hui, j’apprécie, c’était une course très propre et nous avions un bon rythme.

« Ça ne va pas être facile, c’est sûr, vous savez, quand il y a un train de voitures avec DRS, ce n’est pas facile mais évidemment du point de vue de la stratégie, toujours un libre choix de pneu, alors voyons si nous pouvons faire quelque chose.

« Mais je donnerai tout ce que j’ai, je peux le promettre. »

Daniel Ricciardo s’alignera deuxième sur la grille, avec son coéquipier Lando Norris troisième.

Hamilton va quant à lui mener une bataille solitaire, pas aidé par son coéquipier, qui part en fond de grille.

Verstappen est désormais en tête du classement des pilotes avec cinq points grâce à sa deuxième place lors de la séance de qualification de sprint.

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