Une percée archéologique en tant que rare mosaïque romaine découverte au Royaume-Uni – « la plus excitante du siècle »

La pièce rare a été trouvée dans une villa romaine sous le champ d’un agriculteur à Rutland et a été protégée par le Département du numérique, de la culture, des médias et des sports (DCMS) sur les conseils de Historic England. C’est la seule trouvaille britannique de ce genre, affichant des scènes époustouflantes de L’Iliade d’Homère, et c’est l’une des rares de toute l’Europe. Les restes de la mosaïque mesurent 11 mètres sur près de 7 mètres et représentent une partie de l’histoire du héros grec Achille.

L’œuvre d’art forme le sol de ce que l’on pense être une grande salle à manger ou un espace de divertissement.

Le fils du propriétaire foncier, Jim Irvine, a été le premier à tomber sur le site, un complexe de villas élaboré qui contenait la mosaïque spectaculaire.

M. Irvine a déclaré : « Une promenade dans les champs avec la famille s’est transformée en une incroyable découverte.

« Trouver des poteries inhabituelles parmi le blé a piqué mon intérêt et a suscité d’autres travaux d’enquête. Plus tard, en regardant l’imagerie satellite, j’ai repéré une marque de coupe très nette, comme si quelqu’un avait dessiné sur mon écran d’ordinateur avec un morceau de craie.

« C’était vraiment le moment » oh wow « et le début de l’histoire. »

Le site a ensuite été étudié par des archéologues de l’Université de Leicester, qui ont travaillé en partenariat avec Historic England.

Historic England a ensuite pu obtenir un financement pour des enquêtes archéologiques urgentes sur le site par ULAS en août 2020.

D’autres fouilles impliquant le personnel et les étudiants de l’École d’archéologie et d’histoire ancienne de l’Université de Leicester ont examiné davantage le site en septembre 2021.

Les mosaïques étaient utilisées dans de nombreux types de bâtiments privés et publics à travers l’Empire romain, et mettaient généralement en vedette des personnages célèbres de l’histoire et de la mythologie.

Mais cette mosaïque de Rutland est unique car elle présente Achille et sa bataille avec Hector à la fin de la guerre de Troie.

La chambre fait partie d’un grand bâtiment de villa qui aurait été occupé à la fin de la période romaine, entre le IIIe et le IVe siècle après JC.

La villa est également entourée d’un certain nombre d’autres bâtiments et caractéristiques révélés par une étude géophysique et une évaluation archéologique, y compris ce qui ressemble à des granges à nefs, des structures circulaires et une éventuelle maison de bain, le tout dans une série de fossés de délimitation.

Les chercheurs pensent que la villa était occupée par un individu riche, ayant une connaissance de la littérature classique.

Et les dommages causés par le feu et les ruptures de la mosaïque pourraient indiquer que le site a ensuite été réutilisé et réaffecté.

John Thomas, directeur adjoint d’ULAS et chef de projet sur les fouilles, a déclaré : « Il s’agit certainement de la découverte de mosaïque romaine la plus passionnante au Royaume-Uni au cours du siècle dernier.

« Cela nous donne de nouvelles perspectives sur les attitudes des gens à l’époque, leurs liens avec la littérature classique, et cela nous en dit aussi énormément sur la personne qui a commandé cette pièce.

« C’est quelqu’un qui connaît les classiques, qui a eu l’argent pour commander un tel détail, et c’est la toute première description de ces histoires que nous ayons jamais trouvée en Grande-Bretagne. »

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