La réponse brutale de Raheem Sterling à la question de la sélection de l'équipe d'Angleterre après les exploits de la Croatie

Le héros anglais Raheem Sterling a simplement haussé les épaules lorsqu’on lui a demandé si son but décisif contre la Croatie dimanche après-midi justifiait son inclusion dans l’équipe de départ de Gareth Southgate. L’ailier de Manchester City a trouvé le chemin des filets avec une frappe en deuxième mi-temps qui a glissé Dominik Livakovic entre les bâtons pour donner aux Three Lions un début parfait pour leur campagne Euro 2020.

Le résultat place l’Angleterre en bonne position pour sortir du groupe D si elle peut répéter ses efforts pour remporter le match contre l’Écosse et la République tchèque plus tard ce mois-ci.

Malgré sa contribution vitale sur le gazon de Wembley, la sélection de Sterling sur le flanc gauche devant Jack Grealish a haussé quelques sourcils avant le coup d’envoi.

L’inclusion de l’homme de la ville avait été critiquée en raison de son manque de forme avant le tournoi, tandis que son homologue d’Aston Villa était sans doute le meilleur joueur anglais lors des matchs d’échauffement contre l’Autriche et la Roumanie.

La décision de Southgate s’est avérée inspirée, le but de Sterling s’avérant être la différence entre l’Angleterre et l’équipe qui les a éliminés de la Coupe du monde de manière déchirante il y a trois ans.

Lorsqu’on lui a demandé si sa sélection était justifiée après le coup de sifflet à temps plein, Sterling a semblé légèrement agacé par la question, avant de hausser les épaules et d’expliquer: « J’essaie. »

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Le joueur de 26 ans a répondu à ses critiques en révélant qu’il avait tiré un trait sur sa récente campagne de Premier League avec City, se concentrant entièrement sur l’Angleterre alors qu’ils cherchent à remporter un premier trophée sur la scène internationale depuis leur célèbre Coupe du monde. triomphe en 1966.

« Il y a beaucoup de raisons différentes pour lesquelles je n’ai pas marqué pour mon club et c’est totalement hors de propos maintenant », a ajouté Sterling.

« Je suis ici avec l’Angleterre et j’apprécie mon football. C’est la chose la plus importante. »

Sterling a grandi à quelques pas du stade de Wembley et a admis qu’il était ravi de produire les marchandises sur la plus grande scène, l’attaquant profitant au maximum de son opportunité de participer à un tournoi majeur sur son propre terrain.

« Ça fait du bien de marquer. J’ai toujours dit que si je jouais à Wembley lors d’un tournoi majeur, je devais marquer et c’est génial de pouvoir enfin le faire », a-t-il déclaré.

L’objectif primordial de Sterling a été fixé par Kalvin Phillips, qui a été nommé devant Jordan Henderson dans l’équipe de départ de l’Angleterre et a ensuite récompensé la confiance de Southgate avec une performance de contrôle.

L’homme de Leeds United s’est tordu et s’est retourné pour trouver l’espace nécessaire pour trouver Sterling à l’intérieur de la surface, ce dernier saluant l’impact de son coéquipier lorsqu’on lui a demandé de commenter les efforts du milieu de terrain.

« Il était brillant, il a continué à conduire avec le ballon et a fait une belle habileté pour entrer et [play] une belle passe pondérée », a expliqué l’ailier de City.

« C’est génial de gagner, il est important que nous ayons gagné. Maintenant, nous avons le jeu [against Scotland] à attendre avec impatience, j’espère que nous pourrons gagner cela et recommencer. »

Les commentaires de Sterling sur Phillips ont été repris par l’ancien attaquant anglais et expert de la BBC Alan Shearer, qui a désigné le seul représentant de Leeds dans l’équipe comme le meilleur artiste anglais.

« Je pensais que Kalvin Phillips était l’homme du match pour l’Angleterre aujourd’hui », a déclaré le joueur de 50 ans. « Il a fait un match superbe du début à la fin.

« Il avait une énergie, une maturité, il avait tout ce qu’on attend d’un milieu de terrain. Il était en hausse, il était en baisse.

« La passe pour le but était superbe, il protégeait ce dos à quatre reprises. Fantastique. »

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