Kay Scarpetta sort de sa retraite dans le nouveau roman de Patricia Cornwell Autopsy

Autopsie par Patricia Cornwell

Autopsie par Patricia Cornwell (Image : Harper Collins/Patricia Cornwell)

En fait, comme l’explique l’auteur superstar : « Au cours de mes recherches, je suis allé aux Centres américains de contrôle des maladies et ils ont trouvé ça drôle. Personne n’allait armer la variole, en fait ils se préparaient à l’éradiquer. »

Avance rapide de trois décennies et il semble tout à fait possible que la pandémie mondiale dévastatrice de Covid-19 provienne d’un laboratoire chinois. Alors que Cornwell, 65 ans, ne professe aucune connaissance interne, elle demande: « Qu’est-ce qui vous fait penser que quelqu’un, quelque part, n’a pas essayé de transformer un virus en arme? Je ne dis pas que cela s’est produit, mais comme dirait Scarpetta, ‘Laissez la science vous dire ce qui s’est passé’. Je pense que nous vivons dans un monde maintenant où il est insensé de sous-estimer les capacités de ce qui peut mal tourner. »

En tant que l’un des écrivains les plus vendus au monde, fabuleusement riche et extrêmement bien connecté dans les mondes de la sécurité, de la médecine légale, du crime et, maintenant aussi, de l’exploration spatiale, je ne parierais pas contre son trébuchement sur la vérité. Après tout, depuis Postmortem, son premier livre révolutionnaire mettant en vedette le médecin légiste Dr Kay Scarpetta en 1990, Cornwell a été à l’avant-garde de l’explication et de la vulgarisation des enquêtes sur les scènes de crime et de la science médico-légale.

Patricia Cornwell

Patricia Cornwell a vendu plus de 100 millions de livres. (Image : Dominic Lipinski/Archives PA/Images PA)

«Je venais vraiment de courir. Je pense que je voulais écrire le plus j’ai arrêté’

Ses intrigues ont souvent impliqué des technologies de pointe et un grand degré de prescience future, révélant des avancées avant qu’elles ne deviennent courantes. Ce fut donc un choc quand, il y a cinq ans, elle annonça que son 24e livre de Scarpetta, Chaos, serait le dernier.

« Je venais vraiment de manquer de route. Je ne pensais plus vouloir le faire et j’ai arrêté », admet l’auteur, vivant actuellement à Cape Cod avec sa femme psychiatre de Harvard, Staci Gruber.

Mais après un congé sabbatique de Scarpetta, dans lequel elle a écrit deux romans mettant en vedette le capitaine Calli Chase, dont plus tard, heureusement, elle a retrouvé son mojo.

L’autopsie voit Scarpetta retourner en Virginie, théâtre de nombreuses aventures antérieures, en tant que médecin légiste en chef. Chargée de trier le gâchis laissé par un prédécesseur ambitieux mais incompétent, et de devoir faire face à un horrible nouveau secrétaire britannique, elle se rend vite compte qu’un tueur en série est peut-être à l’œuvre.

Scarpetta fait également partie de la Commission Doomsday du nouveau président, un comité d’urgence de la Maison Blanche, qui a abouti à une enquête passionnante sur un meurtre à bord d’un laboratoire en orbite top secret expérimentant l’impression 3D d’organes humains.

Patricia Cornwell assiste à la fête du livre pour

Patricia Cornwell assiste à la fête du livre pour « Cause of Death » en 1996. (Image : Ron Galella, Ltd./Collection Ron Galella via Getty Images)

L’autopsie est supervisée à distance depuis la Terre par Scarpetta et réalisée par deux astronautes, presque certainement une première pour un écrivain de crime grand public, je suggère ?

« Je crois que c’est vrai et ce que je montre est précis, jusqu’aux munitions et aux armes utilisées, à la façon dont les corps seraient traités et à quoi ressemble une scène de crime en apesanteur », explique-t-elle. « J’ai travaillé avec des gens de la Nasa, y compris l’astronaute de l’ISS Jack Fischer, pour mes recherches, y compris ce que font les fluides dans l’espace. C’est bizarre parce que, si vous saignez, le fluide se déplace simplement le long de votre peau. »

Si cela ressemble à un nouveau départ excitant pour Kay Scarpetta, c’était l’intention de Cornwell. « Je voulais rassembler tous les personnages, les remettre là où ils ont commencé de manière significative, en essayant de retrouver l’ADN de la série », dit-elle.

« Au fil des ans, j’ai entendu tellement de gens dire: » Je veux lire votre nouveau livre mais je n’ai pas lu les dix derniers « . Alors j’ai écrit ceci comme si je n’en avais jamais écrit auparavant – personne n’a besoin de avoir lu l’un de mes livres précédents pour apprécier celui-ci.

« Je voulais montrer aux gens quelque chose de nouveau et de différent tout en le gardant enraciné dans les choses que les lecteurs aimaient : le tueur en série du quartier, ce que Scarpetta prépare, ce qui se passe à la morgue. »

Le timing ne pouvait pas être mieux. La société de production de l’acteur vétéran Jamie Lee Curtis est actuellement aux premiers stades d’une série télévisée mettant en vedette l’héroïne médico-légale de Cornwell.

Patricia Cornwell et Jamie Lee Curtis

Patricia Cornwell et Jamie Lee Curtis, qui amèneront Scarpetta à la télévision. (Image : Tibrina Hobson/Getty Images)

Pourquoi cela a-t-il pris si longtemps, je me demande?

« Il n’y a jamais eu de bon scénario, y compris ceux que j’ai écrits », dit-elle en riant.

« Nous n’avons tout simplement pas eu d’histoire qui fonctionne. Ensuite, parce que rien n’a été fait au début, des émissions comme Crime Scene Investigation ont commencé et il n’y avait pas le même marché. »

Alors que le livre était une doublure argentée de verrouillage, lui donnant le temps d’écrire, elle décrit son titre comme un « cadeau de l’univers ». « J’ai imaginé toutes ces tuiles et presque tout a été utilisé, notamment en médecine légale », explique-t-elle. « Finalement, pour le plaisir, j’ai cherché « autopsie » sur Google et j’ai vu qu’il n’y avait eu rien d’autre qu’un mémoire d’un médecin légiste dans les années 1970.

« Je me suis dit: » Si quelqu’un doit utiliser ce titre, ce devrait être moi « . J’aime ce que cela signifie: » Voyez par vous-même  » – c’est la clé de Scarpetta. »

L’une des intrigues secondaires les plus intéressantes est la tentative de la nièce de Scarpetta, Lucy, de faire face à la perte de son partenaire et de leur fils à cause de Covid en interagissant avec un avatar avancé de la femme décédée.

« Il viendra un jour où vous aurez la possibilité pour votre Siri, Alexa ou votre ami artificiel à l’écran d’être quelqu’un que vous connaissez ou que vous connaissez encore, quelqu’un que vous n’avez jamais rencontré ou quelqu’un qui est mort depuis 100 ans », explique Cornwell.

Jamie Lee Curtis et Patricia Cornwell

Jamie Lee Curtis et Patricia Cornwell assistent à des discussions en direct à Los Angeles. (Image : Tibrina Hobson/Getty Images)

« L’intelligence artificielle (IA) se produit déjà à la vitesse de la lumière et nous allons voir des erreurs de programmation. Si vous avez une voiture autonome dont l’algorithme dit qu’elle ne s’arrêtera pas si un sac en plastique souffle sur la route, que se passe-t-il si un sac en plastique est transporté par quelqu’un ? Maintenant, vous avez quelqu’un heurté par une voiture, tout cela à cause d’un paramètre manquant.

« Mais nous ne pouvons pas vivre dans ce monde sans IA. La capacité humaine à effectuer plusieurs tâches à la fois ne pourra pas suivre. »

Quand je me demande si cela la concerne, elle fait une pause : « Ce qui m’inquiète, c’est si notre capacité à créer des choses dépasse notre humanité. »

Cela inclut-il les réseaux sociaux ?

« Il y a quelques années, Staci et moi étions dans notre cuisine en train de préparer des pizzas. Nous écoutions [Canadian singer] Anne Murray et, pour le plaisir, j’ai tweeté :  » Dans la cuisine, j’écoute Anne Murray en ce moment « , et voilà qu’Anne m’a répondu tout de suite et m’a demandé :  » Où est mon livre dédicacé ? « 

« Vous auriez pu me renverser avec une plume. J’ai fini par déjeuner avec elle peu de temps après. Il y a beaucoup de choses sur les réseaux sociaux qui sont vraiment bonnes, mais les choses qui sont maltraitées et dangereuses n’étaient probablement pas prévues.

« La technologie dépasse notre humanité et notre capacité à nous protéger de la désinformation et des choses dangereuses qui peuvent être faites avec. »

Patricia Cornwell

Cornwell a vendu son premier roman, Postmortem, alors qu’elle travaillait comme analyste informatique (Image : Rune Hellestad/CORBIS/Corbis via Getty Images)

L’auteur admet que nous vivons une époque étrange. Pendant des années, son personnage le plus célèbre a, avec ironie, attribué son apparence jeune à une exposition à vie au formaldéhyde à la morgue. Cornwell elle-même avait l’habitude de plaisanter sur le fait de prendre une goutte intraveineuse du produit chimique tous les matins.

« Je ne plaisante plus à ce sujet parce qu’il y a quelqu’un là-bas qui pourrait en fait penser que c’est vrai, comme les choses folles que les gens prenaient pour combattre Covid », admet-elle.

« Il y a certaines choses qui doivent être censurées. Si vous savez que votre public peut être composé de millions de personnes, y compris celles qui pourraient vous prendre au pied de la lettre, peut-être que vous ne faites plus les mêmes blagues. Là encore, il y a une différence entre cela et les gens qui veulent s’offusquer de tout.

« Il y a des choses dans mes livres précédents que je ne mettrais jamais aujourd’hui. Des trucs qui étaient censés être satiriques ou quoi que ce soit, que maintenant, si je pouvais revenir en arrière, je les élaguerais probablement.

« Mais il y a d’autres trucs quand ça va trop loin, comme quand on vous dit que vous ne pouvez pas dire » amen « après une prière parce que c’est une question de genre, alors qu’en fait cela revient en signifiant » qu’il en soit ainsi « . Nous devons essayer de trouver des moyens de nous améliorer tous ensemble. « Il n’y a personne qui n’est pas défectueux ; aucun artiste, aucun sculpteur, aucun homme politique, aucun conteur, aucun de nous. Oui, nous devrions tous essayer de faire mieux, mais nous avons toujours besoin de la liberté et de la précision d’expression d’une manière qui aide à donner un sens à notre planète. Espérons que nous arriverons à trouver un terrain d’entente. C’est l’endroit le plus sûr. »

L'écrivain américain Patricia Cornwell

L’écrivain américain Patricia Cornwell (Image : Michael Brennan/Getty Images)

L’Amérique reste profondément fracturée par la soi-disant guerre culturelle entre les éveillés et les traditionnels, attisée en partie par Donald Trump.

« L’humeur de la nation est très divisée. Nous sommes dans un autre type de guerre civile. Les gens sont jugés sur la question de savoir s’ils portent un masque, s’ils sont vaccinés ou non », explique Cornwell.

« Ce n’est pas la grippe, il peut y avoir des répercussions à vie et nous aurions dû l’éradiquer beaucoup plus rapidement si les gens ne l’avaient pas politisé dans ce pays. »

Son nouveau roman est de retour chez un éditeur traditionnel après un passage chez le géant du numérique Amazon, qui a sorti ses deux derniers livres, les romans de Captain Chase Quantum et Spin.

« Si vous êtes publié par Amazon, toutes les librairies habituelles boycottent vos livres. Vous ne serez pas évalué, vous n’êtes pas admissible aux listes de best-sellers. Ils ont fait un excellent travail mais c’est la guerre entre les entités. »

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La pandémie, dit-elle, a provoqué un « énorme changement d’attitude ».

« Plus important encore, j’ai réalisé à quel point la narration est importante, et je me sens obligé d’encourager ceux qui le font. Ce n’est pas facile d’être publié, mais ne vous découragez pas, la narration est l’une des choses les plus importantes que nous faisons sur cette terre .

« Sans cela, nous ne savons pas qui nous sommes ni ce qu’on attend de nous, nous sommes perdus sans carte. J’espère pouvoir être une voix d’encouragement. »

Alors qu’a-t-elle fait d’autre pendant le confinement à part écrire ? « J’ai pris un nouveau passe-temps plutôt suspect », sourit-elle.

« Staci et moi avons collectionné l’art du Dr Seuss au fil des ans. Mais malgré un cadrage approprié du musée, plusieurs étaient si terriblement fanés qu’ils dépassaient les capacités de la meilleure conservation d’art disponible.

« On m’a dit qu’il n’y avait rien à faire. Ce qui était déchirant. »

Cornwell a donc eu une nouvelle idée.

« J’avais l’habitude de dessiner des dessins animés et j’ai des marqueurs et des crayons magiques. J’ai dit: » Dr Seuss, si je pouvais vous canaliser maintenant, êtes-vous d’accord pour que je répare vos dessins animés? Je sais que c’est un sacrilège « . Et j’ai en quelque sorte l’impression qu’il dit : « Hé, je le ferais si j’étais toi ». Alors je les ai recolorés. Je les appelle maintenant mes « Doctored Seusses ». Et même si la valeur n’est plus ce qu’elle était à cause de mes efforts, ceux que je fixes sont à nouveau dynamiques et heureux. Lumineux accrochés avec d’autres à une place d’honneur, ils font sourire les gens, exactement comme le Dr Suess l’avait prévu. « 

  • L’autopsie de Patricia Cornwell (20 £, HarperCollins) est publiée aujourd’hui. Pour les P&P gratuits au Royaume-Uni, appelez Express Bookshop au 020 3176 3832 ou visitez expressbookshop.com

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