George Russell ravi par le nouveau contrat de Lewis Hamilton alors que le Britannique laisse tomber un indice clair sur Mercedes

George Russell est ravi que Lewis Hamilton ait signé un nouveau contrat pour rester chez Mercedes et ait comparé le joueur de 36 ans à un bon vin. Et dans ses éloges, Russell a fortement laissé entendre qu’il aimerait avoir la chance de conduire aux côtés de Hamilton pour Mercedes.

Hamilton a finalement réglé son avenir en signant un nouvel accord de deux ans avec les Silver Arrows à la suite de discussions beaucoup plus courtes que ses discussions prolongées l’année dernière.

Son coéquipier Mercedes Valtteri Bottas est également confronté à un avenir incertain et le pilote Williams Russell a été lié à une décision de remplacer le Finlandais.

Hamilton est actuellement engagé dans une bataille avec Max Verstappen de Red Bull pour le titre de pilote de F1.

Verstappen détient 32 points d’avance sur le Britannique après avoir remporté le Grand Prix d’Autriche.

« Comme je l’ai dit, je pense que c’est vraiment génial pour la F1 qu’un gars comme Lewis reste. »

Russell a refusé d’exclure un transfert de Williams à Mercedes.

Le joueur de 23 ans a été largement lié à un déménagement chez Mercedes et pourrait toujours le rejoindre si l’équipe basée à Brackley se séparait de Bottas, dont le propre contrat expire à la fin de la saison.

« Personnellement, je veux rivaliser avec les meilleurs pilotes du monde », a poursuivi le Britannique.

« Et je pense honnêtement que nous avons un très bon groupe de pilotes sur la grille en ce moment qui méritent d’être ici. »

Hamilton a signé un contrat avec Mercedes en février, mais il ne l’a gardé avec les Silver Arrows que jusqu’à la fin de la saison en cours.

Il pilotera désormais pour l’équipe jusqu’à fin 2023.

Après avoir signé de nouveaux termes, Hamilton a déclaré : « Il est difficile de croire que cela fait près de neuf ans de travail avec cette équipe incroyable et je suis ravi que nous poursuivons notre partenariat pendant encore deux ans.

« Nous avons accompli tant de choses ensemble, mais nous avons encore beaucoup à accomplir, à la fois sur et en dehors de la piste. »

« Alors que nous entrons dans une nouvelle ère de la F1 à partir de 2022, il ne peut y avoir de meilleur pilote dans notre équipe que Lewis », a ajouté Toto Wolff, directeur de l’équipe Mercedes.

« Ses réalisations dans ce sport parlent d’elles-mêmes, et avec son expérience, sa vitesse et son savoir-faire, il est au sommet de ses capacités.

« Nous savourons la bataille que nous avons entre nos mains cette année – et c’est pourquoi nous voulions également conclure ce contrat tôt, afin que nous ne soyons pas distraits par la concurrence en piste.

« J’ai toujours dit que tant que Lewis possède encore le feu pour la course, il peut continuer aussi longtemps qu’il le veut. »

★★★★★