Cristiano Ronaldo a prouvé que Paolo Di Canio et Paul Merson avaient tort après les exploits de Man Utd

Cristiano Ronaldo a connu un deuxième passage à Manchester United presque parfait avec un doublé impressionnant lors de son retour tant attendu contre Newcastle United samedi après-midi. Le mercuriel de 36 ans, qui a signé un contrat de deux ans avec les Diables rouges le jour de la date limite, a inspiré son équipe à une victoire confortable contre les Magpies pour marquer l’occasion avec style.

Il a ouvert son compte peu avant la mi-temps, marquant le rebond après que l’effort farouchement frappé de Mason Greenwood ait été paré sur son chemin par le stoppeur de Newcastle Freddie Woodman.

Javier Manquillo a égalisé pour les visiteurs après la pause avant que Ronaldo ne rétablisse l’avance de United avec une finition exquise à deux touches devant l’adorable Stretford End.

Bruno Fernandes et Jesse Lingard sont également entrés en scène avant le coup de sifflet à temps plein pour aider les Red Devils à couronner une victoire retentissante 4-1 sur Newcastle et à grimper au sommet du classement de la Premier League.

La plupart des applaudissements seront lapés par Ronaldo, qui n’a pas perdu de temps pour reprendre là où il s’était arrêté à United après une absence de 12 ans.

Le quintuple vainqueur du Ballon d’Or avait de nombreux sceptiques avant le coup d’envoi, notamment l’ancien attaquant de West Ham Paolo Di Canio et l’icône d’Arsenal Paul Merson.

Le premier a récemment averti que Ronaldo pourrait avoir du mal à s’entendre avec ses jeunes coéquipiers de United, suggérant que sa présence imposante pourrait nuire au moral de certains joueurs à huis clos.

« Il y a de l’enthousiasme, mais il reste à voir si Ronaldo sera une présence encombrante comme Zlatan [Ibrahimovic] était », a déclaré Di Canio à La Gazzetta Dello Sport.

« Parfois, les jeunes joueurs sans grande personnalité ne comprenaient pas qu’il voulait le meilleur d’eux. »

Les affirmations de Di Canio étaient quelque peu prématurées sur la base des preuves de samedi, Ronaldo imposant le respect de tous les joueurs de United sur le terrain.

Il a poursuivi avec une performance gagnante de marque pour justifier la fanfare autour de son retour au club, et il reste à voir s’il peut aider les jeunes stars de United à s’épanouir au cours des semaines et des mois à venir.

Merson était un autre critique d’avant-match, le joueur de 53 ans affirmant auparavant que Ronaldo devrait s’appuyer fortement sur des centres pour tirer le meilleur parti de ses capacités à Old Trafford.

« Il vous marquera des buts si vous mettez le ballon dans la surface », a déclaré Merson sur Sky Sports.

« Mon problème, c’est Rashford, Greenwood ou Sanchez [Sancho] ne jouent pas tous quand ils sont en forme. Maintenant, ce sont trois footballeurs très talentueux.

« Ils sont l’avenir de Man United. Je sais qu’ils vont apprendre de cet homme, mais en même temps, Ronaldo a besoin de croix à mon avis. »

Aucun des deux buts de Ronaldo contre Newcastle n’est venu de ballons aériens, son premier étant mis sur une assiette pour lui après que la tentative à longue distance de Greenwood ait été parée dans ses pieds.

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Son deuxième a été créé par Luke Shaw, qui a porté le ballon dans la moitié des Magpies avec une course de maraude avant de jouer un ballon parfait pour que Ronaldo rentre à la maison.

United n’a réalisé que 91 centres en Premier League cette saison, le neuvième nombre le plus élevé de la division.

Il semble peu probable que Solskjaer change de style pour s’appuyer sur ses larges joueurs lorsque Ronaldo et Fernandes, les atouts les plus influents du club, ont joué au centre pour la visite de Newcastle et devraient le faire pour le reste de la saison.

Il reste à voir si Ronaldo sera en mesure de maintenir sa forme prolifique mardi lorsque United divertira les Young Boys lors de leur match d’ouverture de la phase de groupes de la Ligue des champions.

Les Red Devils reviendront en Premier League avec un voyage à Londres pour affronter West Ham dans sept jours.

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