Covid aurait pu ravager l'Italie des MOIS avant que la Chine ne confirme des cas - étude

Une nouvelle étude d’échantillons de sang collectés en Italie dès octobre 2019 a donné lieu à des suggestions selon lesquelles le virus circulait en Europe avant que le premier cas ne soit confirmé par Pékin. Des scientifiques de l’Istituto Nazionale Tumori de Milan, un centre de recherche sur le cancer, ont retesté un certain nombre d’échantillons de sang pré-pandémiques qui présentaient des anticorps normalement associés à l’infection au COVID-19. Les résultats ont été publiés dans un nouveau journal lundi.

Giovani Apolone, l’un des chercheurs, a déclaré au FT : « Les résultats de ce nouveau test suggèrent que ce que nous avons précédemment signalé chez les patients asymptomatiques est un signal plausible de circulation précoce du virus en Italie.

« Si cela se confirme, cela expliquerait l’explosion des cas symptomatiques observée en Italie en 2020.

« Le Sars-Cov-2, ou une version antérieure, circulait silencieusement, sous la surface. »

Des chercheurs italiens ont initialement dépisté 959 personnes pour le cancer du poumon avant la pandémie.

L’année dernière, ils ont testé les échantillons, à la recherche d’anticorps liés au coronavirus et ont affirmé avoir trouvé des traces de la maladie mortelle.

L’Organisation mondiale de la santé a demandé que les échantillons soient à nouveau testés au laboratoire VisMederi à Sienne, en Italie, et dans un établissement affilié à l’OMS à l’Université Erasmus aux Pays-Bas.

Marion Koopmans, responsable de la virologie chez Eramus, a déclaré que les nouveaux résultats étaient « intéressants ».

Mais elle a averti que même s’il y avait des preuves d’anticorps, les échantillons ne renvoyaient pas de preuves concluantes d’une infection antérieure sur la base des critères de l’université.

Elle a déclaré: «Nous utilisons un seuil plutôt strict et ne pouvons exclure qu’une partie de la réactivité observée soit réelle.

« Cependant, pour confirmer une circulation plus précoce, nous recommanderions des études sur des patients atteints d’une maladie inexpliquée pour une confirmation virologique. »

Les laboratoires ont retesté 29 des échantillons italiens, certains positifs et d’autres négatifs, ainsi que 29 cas témoins de 2018.

À partir de ces tests, trois ont été trouvés par Erasmus et VisMederi pour avoir une lecture positive pour l’anticorps IgM lié à Covid.

La chercheuse italienne Gabriella Sozzi a suggéré que cela pourrait être dû au fait que le premier virus était moins agressif ou contagieux.

Mme Koopmans a déclaré que les critères Erasmus étaient nécessaires pour affirmer de manière concluante que la pandémie avait commencé plus tôt que prévu.

Elle a dit : « Cela ne veut pas dire que c’est impossible.

« Juste que vous voudriez voir d’autres éléments de preuve. »

Le journal italien, qui n’a pas encore été évalué par des pairs, n’a pas remis en question l’origine du coronavirus.

Mais cela déclenchera probablement un nouveau débat sur la question de savoir si COVID-19 circulait en Italie ou ailleurs avant le premier cas confirmé à Wuhan en décembre 2019.

D’autres études ont placé le premier cas européen dès novembre 2019, dont un à Milan.

L’OMS a déclaré que cela ne faisait pas partie de l’analyse en laboratoire et les résultats ont mis en évidence le défi de mener des tests d’anticorps sur des échantillons à partir de 2019.

★★★★★