Voir l'UE plus tard !  Brexit La Grande-Bretagne doit créer un laboratoire spatial de 300 millions de livres sterling avec des fonds destinés au programme de l'UE

Le Royaume-Uni a reçu un plan pour construire un nouveau laboratoire spatial en utilisant 300 millions de livres sterling de fonds que le Royaume-Uni était censé contribuer à un programme de l’UE auquel il a été empêché d’adhérer. La Grande-Bretagne devait participer au programme Horizon Europe de 80 milliards de livres sterling, au projet d’observation de la Terre Copernicus et au programme nucléaire Euratom. Mais le bloc a déclaré au Royaume-Uni qu’il ne pouvait pas participer à ces programmes tant que le différend sur le protocole d’Irlande du Nord n’était pas résolu, bien que son implication soit une caractéristique de l’accord de commerce et de coopération.

Mais au lieu d’attendre la fin de l’impasse, qui dure déjà depuis plus de 18 mois, la Grande-Bretagne a été invitée à utiliser 40% de l’énorme cagnotte de financement de 750 £ destinée à Copernicus pour mettre en place un nouveau laboratoire spatial de 300 millions de £.

Gabriel Elefteriu, directeur de la stratégie et de la politique spatiale au groupe de réflexion Policy Exchange, a rédigé un rapport exhortant le Royaume-Uni à abandonner complètement Copernicus afin de lancer une révolution spatiale.

Et une partie cruciale de cette révolution consiste à mettre en place un tout nouveau laboratoire spatial. Il a déclaré à Express.co.uk: « Nous devons disposer d’une capacité centrale et interne au sein de l’Agence spatiale britannique pour construire nos propres missions scientifiques pour commencer.

« Pour le moment, nous ne pouvons pas faire cela car le Royaume-Uni ne construit que des instruments ou des systèmes qui participent aux missions d’autres personnes. Nous pourrions construire une antenne ou un capteur pour aller sur une sonde vers une planète, mais nous ne possédons jamais l’ensemble du projet.

« Un National Space Lab (NSL) permettrait au Royaume-Uni de construire de bout en bout des missions spatiales sous pavillon britannique. Il est ridicule que le pays ne le fasse pas. Nous avons une base scientifique et de recherche spatiale très solide dans ce pays. Nous avons des personnes possédant les compétences et les connaissances nécessaires dans divers endroits du Royaume-Uni dans les universités, au cluster spatial à Harwell, aux applications spatiales Catapult UK – nous avons toutes sortes d’actifs mais ils sont dispersés.

« L’idée avec le laboratoire spatial est de rassembler tout cela sous une seule autorité et de reproduire essentiellement – à plus petite échelle bien sûr – le modèle que la NASA avait depuis le début. L’agence a ces énormes centres spatiaux, et les Français par exemple ont le Centre spatial de Toulouse, qui est leur principal hub. C’est ainsi que vous concentrez et développez des compétences technologiques spatiales et que vous construisez une capacité de livraison. Si tout est réparti comme c’est actuellement le cas en Grande-Bretagne, il n’y arrivera jamais.

Selon les plans de M. Elefteriu, le laboratoire spatial serait contrôlé par l’Agence spatiale britannique et verrait un centre de recherche et développement, couvrant tous les domaines de la science et de la technologie spatiales, devenir pleinement intégré aux intérêts spatiaux stratégiques nationaux à long terme du Royaume-Uni.

Sur le plan budgétaire, il verrait 150 millions de livres sterling des fonds administrés par l’UKSA, tandis que l’autre moitié des fonds serait déployée directement via l’Agence spatiale européenne.

Le rapport se lit comme suit : « Une NSL est également le seul moyen pour la Grande-Bretagne de construire ses propres missions d’exploration spatiale de bout en bout, en propriété exclusive – quelque chose que même des pays comme Israël ou les Émirats arabes unis ont pu déployer pour ans – et faire passer la recherche scientifique et technologique spatiale britannique au niveau supérieur.

« Une composante de NSL pourrait être un centre d’astronautes britanniques offrant un programme complet de qualification d’astronaute et une compétence croissante du Royaume-Uni dans les sciences de la vie spatiale. Ce centre tirerait parti des capacités britanniques existantes dans ce domaine, telles que les centrifugeuses ou l’expertise mondiale en médecine spatiale. »

Mais Westminster devrait accepter d’abandonner le programme Copernicus pour que cette idée se concrétise. Et le gouvernement pourrait peut-être être convaincu étant donné que, comme M. Elefteriu, la valeur de ce que la Grande-Bretagne retirerait du projet a considérablement diminué.

Il a déclaré à Express.co.uk: « Si la situation politique entre l’UE et le Royaume-Uni, qui retarde Copernicus et Horizon, est résolue demain, nous paierons toujours les mêmes frais pour nous réintégrer. Notre part du Copernicus le budget reste le même mais la valeur, donc ce que nous obtiendrions pour cet argent a diminué bien au-delà de tout ce qui est justifiable.

« Tous les gros contrats importants, gros à la fois en termes de valeur financière mais aussi en termes de technologies impliquées, ont disparu. Avec un gros programme spatial comme celui-ci, évidemment, vous êtes intéressé à gagner de l’argent, donc ramener du travail à la maison pour soutenir l’industrie .

« Mais vous êtes également intéressé à travailler sur des technologies de pointe. Vous voulez travailler sur des projets à haute valeur ajoutée d’un point de vue technologique, mais tout cela a disparu parce que cela a été retardé.

« Si nous revenons dans le programme maintenant, nous remettons 750 millions de livres sterling à l’UE et nous n’obtenons pas autant en retour – nous subventionnerions effectivement la politique spatiale de l’UE. »