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Venus Williams a révélé qu’elle était « excitée » après que la star du tennis emblématique ait révélé qu’elle jouerait pour la première fois au Citi Open de Washington DC. La superstar sera l’une des six championnes du Grand Chelem dans le tableau principal féminin, ce qui met en évidence le tirage au sort profond prévu pour concourir dans la capitale.

La joueuse de 42 ans, qui a fait ses débuts professionnels en 1994, a accepté une entrée générique dans le tournoi WTA 250, qui doit débuter le 1er août. Williams sera l’une des cinq championnes du Grand Chelem dans le tableau principal féminin aux côtés de British étoiles Emma Raducanu, Simona Halep, Victoria Azarenka, Sloane Stephens et Sofia Kenin.

Williams, sept fois championne du Grand Chelem en simple, est apparue pour la dernière fois dans un événement du circuit WTA à l’Open féminin de Chicago en août 2021. Elle a perdu au premier tour de cet événement, tandis que sa dernière victoire est survenue à Wimbledon il y a 12 mois quand elle a battu Mihaela Burzarnescu 7-5 4-6 6-3 avant de perdre contre Ons Jabeur au deuxième tour.

Cependant, l’icône américaine a participé à des doubles mixtes alors qu’elle était associée à Jamie Murray à Wimbledon cette année. Le duo, qui s’est associé après que les frères et sœurs Serena et Andy se sont associés aux championnats en 2019, a remporté son match d’ouverture avant d’être assommé au deuxième tour.

« Nous sommes ravis d’accueillir Venus au Citi Open 2022 et à Washington, DC, et de donner à nos fans une chance d’encourager l’un des plus grands athlètes de tous les temps en personne », a déclaré Ein. « Vénus est une icône qui a transcendé le sport pour devenir un modèle pour des millions de personnes à travers le monde et dans notre communauté.

« L’opportunité de la voir en direct au Citi Open pour la première fois sera un souvenir inoubliable pour tous nos fans. »

L’Américain pourrait affronter Raducanu, dont les espoirs d’une course de conte de fées à Wimbledon ont été mis fin par Caroline Garcia, lors du tournoi. Il est probable qu’elle se heurtera à d’autres grands champions si Williams – qui a également accepté une entrée générique pour l’Omnium canadien – part en courant.