VDL au bord d'un énorme affrontement alors que le bloc prépare d'importantes réductions de fonds pour la Hongrie malgré la promesse d'Orban

Selon un document publié fin juillet, la Commission européenne envisage de réduire de 70 % les fonds destinés à Budapest pour trois programmes clés de la politique de cohésion, pour un total de 20 % des fonds que le bloc distribue à la Hongrie sur sept ans.

Le commissaire au budget, Johannes Hahn, a déclaré que les fonds seraient coupés en raison d’une « incapacité, défaillance ou réticence systémique, de la part des autorités hongroises, à empêcher des décisions contraires à la législation applicable en matière de marchés publics et de conflits d’intérêts, et ainsi de faire face de manière adéquate aux risques de corruption ».

En réponse à la menace du bloc, la Hongrie a déclaré qu’elle créerait une autorité anti-corruption et un groupe de travail impliquant des organisations non gouvernementales pour superviser les dépenses des fonds de l’Union européenne.

La décision de Budapest vise à débloquer des fonds de l’UE alors que le gouvernement nationaliste du Premier ministre Viktor Orban est enfermé dans des batailles avec Bruxelles sur la corruption, la migration, les droits LGBTQ et les normes démocratiques.

La Commission a refusé d’autoriser la Hongrie à puiser dans les fonds destinés à aider les économies à sortir de la pandémie de COVID-19, accusant le gouvernement de M. Orban de porter atteinte à l’État de droit.

Le chef de cabinet de M. Orban a déclaré le mois dernier que la Hongrie modifierait d’ici la fin octobre plusieurs lois critiquées par la Commission si un accord sur l’aide financière était conclu avec l’exécutif européen.

Gergely Gulyas a également déclaré que la Hongrie créerait un système « plus strict que jamais » et le plus transparent pour superviser l’utilisation des fonds de l’UE et les contrats d’approvisionnement.

Une source de l’UE a toutefois déclaré lundi à Reuters que la Commission européenne souhaitait voir plus d’action de Budapest pour renforcer les garanties anti-corruption avant que Bruxelles n’accepte de débloquer les fonds de l’UE.

Une source a qualifié les efforts de la Hongrie pour obtenir des fonds d' »offensive de charme », mais a déclaré qu’il n’y avait pas eu de « percée immédiate » dans les discussions sur la question la semaine dernière entre les responsables de l’UE et le ministre hongrois de la Justice Judit Varga.

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La Commission a déclaré après les réunions qu’elle examinerait les propositions de Budapest.

Mme Varga a déclaré la semaine dernière aux responsables de l’UE que la promesse de Budapest de créer une nouvelle agence anti-corruption devrait suffire à Bruxelles pour débloquer quelque 6 milliards d’euros de fonds de relance Covid et s’abstenir de récupérer encore plus sur l’argent destiné à la Hongrie du bloc. Budget partagé 2021-27, selon des sources de l’UE.

Mais les sources, familières avec les discussions de Varga, ont fait preuve de prudence.

« Appelons cela une offensive de charme », a déclaré un responsable de l’UE. « Mais le diable est dans les détails. »

Un deuxième responsable de l’UE a déclaré que les propositions de la Hongrie étaient un pas dans la bonne direction, mais que la mise en œuvre était essentielle.