"Une tragédie faunique sans précédent" Le bilan de la grippe aviaire atteint 3 000 personnes dans le sanctuaire des îles

Plus de 3 000 carcasses jonchant les îles Farne au large de Northumberland ont jusqu’à présent été incinérées pour tenter d’empêcher la propagation du virus. Mais les experts craignent que le bilan ne soit bien plus élevé, de nombreuses victimes tombant mortes des falaises dans la mer. Les îles gérées par le National Trust abritent 23 espèces et environ 200 000 oiseaux.

Les nicheurs des falaises, y compris les guillemots, les mouettes tridactyles et les macareux, sont les plus touchés.

Parmi les morts se trouvait une sterne arctique de huit ans baguée qui avait volé huit fois de Farne à l’Antarctique, soit quelque 144 000 milles.

On a également trouvé une mouette tridactyle de 16 ans marquée en 2006.

Les touristes ont été interdits de Farne plus tôt ce mois-ci.

Le directeur général des îles, Simon Lee, a déclaré: «Le bien-être de notre personnel, de nos bénévoles et de nos visiteurs est notre priorité absolue alors que nous traversons cette tragédie faunique sans précédent sur les îles. Nous avons fermé les îles pour limiter les nuisances pour les oiseaux et surveillons la situation quotidiennement. »

Cette souche de grippe aviaire provient d’Asie de l’Est et se propage lorsque les oiseaux entrent en contact avec un animal infecté, des excréments, des fluides corporels ou via la nourriture et l’eau.

Le risque pour l’homme est faible.

Le National Trust a exigé une action officielle, déclarant: « Nous avons besoin d’une approche plus coordonnée pour assurer un suivi, une surveillance et des rapports efficaces pour soutenir la recherche. »