Une startup britannique lève 400 millions de livres sterling pour une étape majeure après la "première mondiale" de la fusion nucléaire

En avril, la startup a pu réaliser une réaction étonnante en utilisant une méthode unique dans son laboratoire de Kidlington. La méthode du projectile serait une technique plus simple et plus efficace que les autres approches existantes pour développer ce qui a été mentionné pour développer une réaction de fusion. Maintenant, FLF a annoncé que l’entreprise avait besoin d’un coup de pouce en espèces pour passer à l’étape suivante, qui est une expérience de « gain », où les chercheurs essaieront de produire plus d’énergie qu’elle n’en a mis.

S’ils y parviennent, cela rapprochera le monde de la commercialisation de la fusion nucléaire, qui pourrait être une source d’énergie quasi illimitée.

La fusion nucléaire est l’énergie qui alimente le soleil et d’autres étoiles, combinant des éléments légers sous la forme de particules chaudes et chargées appelées plasma pour générer des quantités d’énergie presque infinies.

Dans ce processus, les atomes sont forcés de fusionner, contrairement à la fission nucléaire, où les atomes sont séparés pour générer de l’énergie.

FLF, qui a émergé de l’Université d’Oxford, utilise un processus plus simple pour commencer le processus de fusion, par rapport à d’autres projets contemporains.

En avril, la société a annoncé sur Twitter : « Nous sommes ravis d’annoncer que nous avons réalisé la fusion – une première mondiale avec notre nouvelle technologie cible unique. »

Alors que d’autres utilisent des champs magnétiques, First Light déclenche la réaction en tirant un projectile à 20 fois la vitesse du son sur une pastille contenant du tritium et du deutérium, deux isotopes de l’hydrogène.

Cela a réussi à créer une réaction de fusion à un rythme record de progression.

L’ambition clé de l’entreprise est de construire une centrale électrique pilote de 150 mégawatts dans les années 2030, pour laquelle elle s’est associée à la banque suisse UBS pour aider à développer la centrale.

En plaçant ses réacteurs à fusion sur les sites d’anciennes centrales électriques, FLF espère utiliser les connexions préexistantes au réseau électrique.

La fusion nucléaire est considérée comme le « Saint Graal » des énergies renouvelables car elle pourrait potentiellement produire d’énormes quantités d’énergie sans générer de déchets toxiques.

Suite à la percée d’avril, le secrétaire aux affaires et à l’énergie, Kwasi Kwarteng, a salué cette réalisation en déclarant : « La technologie d’origine britannique de First Light Fusion pourrait potentiellement révolutionner la production d’électricité dans les décennies à venir.

« C’est pourquoi ce gouvernement investit dans la science et l’innovation au Royaume-Uni, en veillant à ce que nous restions à l’avant-garde de l’effort scientifique mondial visant à faire de l’énergie de fusion sûre, propre et illimitée une réalité. »

Le professeur Yiannis Ventikos, co-fondateur de First Light Fusion et chef du département de génie mécanique de l’UCL, a précédemment déclaré: «Cette recherche de fusion pratique et abordable nous donnera la puissance de base propre et abondante dont nous avons désespérément besoin dans nos efforts pour répondre – et, espérons-le, inverser – le réchauffement climatique.