Une photo rare d'Apollo 11 de Neil Armstrong sur la Lune est mise aux enchères

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Une photographie rare de Neil Armstrong à la surface de la Lune lors de la mission pionnière Apollo 11 de juillet 1969 a été mise aux enchères hier. La prise de vue de 70 mm – faisant partie d’un panorama plus large – montre l’astronaute emballant des échantillons en vrac dans le soi-disant ensemble de rangement d’équipement modulaire (MESA) sur l’atterrisseur Eagle lors de la toute première activité extravéhiculaire lunaire, ou «EVA» comme il est communément abrégé . D’une valeur de 20 000 à 30 000 $ (16 700 £ – 25 140 £), l’image, ainsi que d’autres souvenirs époustouflants des premiers jours de l’exploration spatiale, est vendue aux enchères en ligne « Space Photography » de Bonhams, qui se clôturent le 1er décembre.

Ce qui rend la photographie si spéciale, c’est qu’on a longtemps pensé qu’il n’y avait pas de photographies « correctes » de M. Armstrong sur la surface lunaire. Son coéquipier de mission, Buzz Aldrin, aurait pensé que M. Armstrong était le meilleur photographe et s’était contenté de le laisser prendre les devants avec l’appareil photo.

Là où la confusion a vraiment commencé, cependant, c’est quand – de retour sur Terre, attendant en quarantaine dans le laboratoire de réception lunaire – on a demandé à M. Armstrong à quel moment il avait remis l’appareil photo à M. Aldrin.

M. Armstrong, avec sa précision caractéristique, a répondu que non. Comme l’a rappelé plus tard Brian Duff, responsable des affaires publiques du Manned Space Flight Center (aujourd’hui le Johnson Space Center), la conversation s’est déroulée comme suit.

M. Duff a demandé : « Neil, voici Brian. Quand as-tu donné l’appareil photo à Buzz ? » À quoi M. Armstrong a répondu : « Je ne l’ai jamais fait » – une réponse à la fois précise, mais ouverte à une mauvaise interprétation.

Neil Armstrong sur la surface lunaire

Une photo rare de Neil Armstrong à la surface de la Lune a été mise aux enchères hier (Image : Bonhams)

Armstrong vu dans le reflet de la visière d'Aldrin

Le cliché d’Armstrong reflété dans la visière d’Aldrin a longtemps été considéré comme le seul de l’EVA (Image : Bonhams)

En réalité, il n’avait jamais été prévu que M. Armstrong passe l’appareil photo Hasselblad 70 mm à son collègue. En fait, le plan de vol suivi par les astronautes imposait à M. Armstrong de laisser la caméra sur le MESA, pour que M. Aldrin la récupère lorsqu’il serait prêt.

M. Aldrin a en effet ramassé l’appareil photo là où il lui avait été laissé, et a pris 48 photos pendant l’EVA lunaire — il y a les images 5876-5900 ; 5904-5926 sur Magazine S (40).

Quoi qu’il en soit, la mauvaise communication signifiait que – pendant environ deux décennies – la NASA pensait qu’il n’y avait pas de photographies directes de 70 mm prises du premier homme à marcher sur la Lune. En conséquence, leur équipe de publicité a publié, à la place, la célèbre photographie prise par M. Armstrong dans laquelle son reflet peut être vu dans la visière de la combinaison spatiale de M. Aldrin.

(Comme l’explique Adam Stackhouse, spécialiste de Bonham, il y a des images 16 mm de M. Armstrong sur la surface lunaire, bien qu’elles aient été extraites de séquences vidéo prises par la caméra d’acquisition automatique de données Maurer sur le module Eagle.)

Le selfie spatial de Buzz Aldrin

Sur la photo: le tout premier « selfie spatial » est également mis aux enchères (Image : Bonhams)

Le tout premier cliché de la Terre depuis la Lune

Sur la photo: également aux enchères, le tout premier cliché de la Terre depuis la Lune (Image : Bonhams)

Ce n’est qu’en 1987 que deux chercheurs britanniques – Harry John Philip Arnold et Keith Wilson – ont déterminé de manière indépendante que M. Aldrin avait effectivement utilisé l’appareil photo pendant l’EVA. M. Wilson a été le premier à publier ses découvertes, après confirmation auprès de M. Armstrong lui-même, dans le numéro d’août de la même année du magazine Spaceflight.

Le retard à se rendre compte qu’il s’agissait de M. Armstrong, et non de M. Aldrin, dans la prise de vue signifiait que très peu de photographies dites « numéro rouge » de la NASA du film avaient été développées et publiées.

(Les impressions de la NASA de cette époque – données à la fois à la presse et aux personnes impliquées dans la mission – ont été publiées avec des numéros d’identification en trois couleurs. Le rouge était généralement utilisé pour l’impression couleur, le noir pour le monochrome et le bleu était traité d’une manière différente. à leurs prédécesseurs.)

La photo de M. Aldrin en question est un numéro rouge – AS11-40-5886 – dont l’un des rares exemplaires a été publié peu de temps après le retour d’Apollo 11 sur Terre. Comme M. Stackhouse l’a dit à Express.co.uk : « Ils en ont imprimé à l’époque. Pas beaucoup, parce que si personne ne savait qui c’était, ils supposaient juste que c’était un autre coup d’Adrin.

Bonhams vend AS11-40-5886 au nom d’un passionné d’espace privé. La photographie a été mise aux enchères à quelques reprises auparavant, a noté M. Stackhouse, car il était encore mal compris qu’il s’agissait d’une photo de M. Aldrin il y a environ 10 ans.

Photos de la surface lunaire

Sur la photo: également aux enchères, des photos de la surface de la Lune prises par les sondes Lunar Orbiter (Image : Bonhams)

Selon M. Stackhouse, la photographie d’Armstrong n’est que l’un des points forts de la vente aux enchères de Space Photography. Parmi les autres joyaux, citons les toutes premières images de la Terre vue de la Lune – neuf épreuves à la gélatine argentique, jointes pour former un panorama, qui ont été prises par le vaisseau spatial robotique Lunar Orbiter 1 le 23 août 1966.

Une copie du premier « selfie spatial » pris par Buzz Aldrin en 1966 lors de la mission Gemini 12 est également en vente, ainsi que d’autres photographies prises par les sondes Lunar Orbiter et transmises sur Terre que la NASA a utilisées pour cartographier une grande partie de la surface de la Lune. .

Il y a quelque chose de spécial, a conclu M. Stackhouse, à voir des photographies des premiers jours de l’exploration spatiale. Il a déclaré: « Cela transmet vraiment mieux l’expérience que de lire des comptes! »

Vous trouverez plus d’informations sur la vente aux enchères de photographie spatiale sur le site Web de Bonhams.