Une percée de Covid alors que les anticorps LLAMA ont un «potentiel important» pour éliminer le virus

Les lamas et les chameaux produisent un type unique de minuscule anticorps qui, selon les chercheurs, pourrait être créé dans un spray nasal pour lutter contre le COVID-19.

Des scientifiques de l’Institut Rosalind Franklin ont montré que les nanocorps – une forme d’anticorps simple et plus petite générée par les animaux – peuvent cibler efficacement le virus SARS-CoV-2 qui cause le COVID-19.

Ils ont découvert que les chaînes courtes des molécules, qui peuvent être produites en grande quantité en laboratoire, réduisaient considérablement les signes de la maladie COVID-19 lorsqu’elles étaient administrées à des modèles animaux infectés.

Les nanocorps se lient étroitement au virus, l’éliminant dans les cellules.

Cette percée pourrait fournir une alternative moins chère et plus facile aux anticorps humains prélevés sur des patients qui se sont rétablis du COVID-19.

Ceux-ci ont été utilisés comme traitement clé pour les cas graves pendant la pandémie, mais doivent être administrés à l’aide d’une aiguille.

Public Health England a décrit la recherche comme ayant « un potentiel important à la fois pour la prévention et le traitement du COVID-19 ».

Ils ont ajouté que les nanobodies « sont parmi les agents neutralisants du SRAS-CoV-2 les plus efficaces que nous ayons jamais testés ».

L’auteur principal de la nouvelle étude, le professeur Ray Owens, a ajouté : « Les nanocorps présentent un certain nombre d’avantages par rapport aux anticorps humains.

« Ils sont moins chers à produire et peuvent être administrés directement dans les voies respiratoires via un nébuliseur ou un spray nasal, ils peuvent donc être auto-administrés à la maison plutôt que d’avoir besoin d’une injection.

« Cela pourrait avoir des avantages en termes de facilité d’utilisation par les patients, mais cela permet également d’obtenir le traitement directement sur le site de l’infection dans les voies respiratoires. »

L’équipe a créé les nanobodies en injectant une partie de la protéine de pointe SARS-CoV-2 dans un lama appelé Fifi.

L’animal fait partie de l’installation de production d’anticorps de l’Université de Reading.

La protéine de pointe se trouve à l’extérieur du virus et est responsable de la liaison aux cellules humaines afin de pouvoir les infecter.

L’injection n’a pas rendu Fifi malade et a déclenché son système immunitaire pour combattre la protéine virale en générant des nanocorps contre elle.

Un petit échantillon de sang a ensuite été prélevé sur le lama et les chercheurs ont pu purifier quatre nanocorps capables de se lier au virus COVID-19.

Les nanobodies ont ensuite été combinés en chaînes de trois pour augmenter leur capacité à se lier au virus. Ceux-ci ont ensuite été produits dans des cellules en laboratoire.

L’équipe a découvert que trois chaînes de nanocorps étaient capables de neutraliser à la fois les variantes originales du virus COVID-19 et la variante Alpha qui a été identifiée pour la première fois dans le Kent.

Il a également bien fonctionné contre la variante bêta identifiée pour la première fois en Afrique du Sud.

Lorsque les chaînes de nanocorps – également connues sous le nom de trimère – ont été administrées à des hamsters infectés par le SRAS-CoV-2, les animaux ont montré une réduction marquée de la maladie, perdant beaucoup moins de poids après sept jours que ceux qui n’avaient pas été traités.

Les hamsters qui ont reçu le traitement par nanocorps avaient également une charge virale plus faible dans leurs poumons et leurs voies respiratoires après sept jours que les animaux non traités.