Un tremblement de terre "terrifiant" en Crète fait un mort et 20 blessés

Les gens ont été évacués de leurs hôtels, écoles et maisons lorsque le séisme de magnitude 6,0 a frappé après 9 heures du matin.

Environ neuf répliques ont frappé quelques instants plus tard, la plus forte enregistrant une magnitude de 4,6.

Les autorités locales ont signalé qu’un homme avait été écrasé lorsqu’un dôme d’église dans la ville d’Arkalochori s’est effondré.

Ils ont dit qu’il était en train de rénover l’église lorsque le tremblement de terre a secoué l’île.

Sarah Williams-Long, médecin au King’s Hospital de Londres qui séjournait à la station balnéaire de Creta Maris avec son partenaire et son fils de trois ans a qualifié l’expérience de « terrifiante ».

Elle a déclaré : « Ils nous ont évacués de notre hôtel au cas où il y aurait un deuxième tremblement de terre – nous attendons d’être emmenés dans un hôtel loin des bâtiments les plus élevés.

« C’était terrifiant. Au départ, il n’y avait qu’un très léger grondement, comme attendre un train souterrain, mais il a rapidement augmenté, faisant trembler le bâtiment.

« Tout le monde s’est instinctivement glissé sous les tables jusqu’à ce qu’on nous demande de quitter le bâtiment. Certaines personnes étaient visiblement secouées – l’un des chefs s’est effondré. C’était très dramatique. »

Le séisme avait une profondeur de 1,24 mille et s’est produit à 23 km au sud-est de la capitale de l’île Héraklion, a déclaré le Centre sismologique européen de la Méditerranée (EMSC).

L’organisation a initialement enregistré une magnitude de 6,5 tandis que le United States Geological Survey l’a placée à 6,0 sur l’échelle de Richter.

Le sous-rédacteur en chef de l’Express, Bob Watson, séjournait avec sa femme Karen au Royal Mare cinq étoiles à Hersonissos, à 32 km de l’épicentre du séisme, lorsqu’il a frappé.

Il a décrit comment les invités étaient «blancs de peur» tandis que d’autres étaient constamment «à cran» hier.

Bob a déclaré: «Il était juste après 9 heures du matin et j’ai ressenti une violente secousse du lit et un fort grondement. C’était très effrayant. J’ai su instantanément que c’était un tremblement de terre.

« Ma femme Karen et moi sommes sortis de la chambre du deuxième étage le plus rapidement possible. Il y avait une Hollandaise dehors dans le parc, réconfortée par son mari. Son visage était blanc de peur.

« Le personnel de l’hôtel nous a dit de prendre le petit-déjeuner le plus rapidement possible et de nous éloigner des bâtiments les plus hauts car ils ne voulaient pas que beaucoup de gens soient au même endroit en même temps.

«Il y a eu un autre grondement à 13h30, mais pas aussi grave que le tremblement initial. Mais beaucoup d’autres clients sont à cran et se méfient des bruits dans l’hôtel.