Un scientifique dit que les cas de Covid atteindront à nouveau un pic ce mois-ci – et la période de Noël n’est pas à blâmer

Les cas de coronavirus devraient connaître un autre pic en janvier, selon la modélisation épidémiologique. Le neuroscientifique et expert en modélisation épidémiologique, le professeur Karl Friston de l’University College de Londres, a déclaré à Express.co.uk que le pic sera « très substantiel » – bien que pas aussi élevé que le pic précédent observé en mars 2022. À ce moment, a-t-il expliqué, des estimations de prévalence étaient d’environ 7,6 %, tandis que le pic gênant devrait être davantage de l’ordre de 5 %.

Le pic, expliquent les experts, devrait être déclenché en partie par des contacts supplémentaires autour de Noël – pas nécessairement pendant les vacances elles-mêmes, lorsque les gens ont tendance à passer leur temps essentiellement isolés dans des bulles familiales, mais à l’approche des vacances.

Le genre d’activités qui aident le virus à se propager, note le professeur Friston, est d’être dans des environnements surpeuplés – «être à des fêtes de Noël, des fêtes de bureau, faire du shopping». Ainsi, a-t-il ajouté, la semaine précédant Noël est celle où le taux d’augmentation de la prévalence du virus est le plus élevé.

Il a déclaré: «Ainsi, les conséquences de nos activités d’avant Noël apparaîtront deux ou trois semaines plus tard, en termes de pic de prévalence, puis [about two weeks later] il y a un autre pic en termes de conséquences cliniques.

Il a déclaré: «Je pense que les inquiétudes concernant les conséquences de l’infection sont bien moindres qu’elles ne l’étaient l’année dernière ou l’année précédente, pour un certain nombre de raisons. De toute évidence, votre risque de développer une maladie grave et de mourir est considérablement réduit par l’immunité naturelle et – probablement plus important – par le fait d’avoir été vacciné.

« Et cela s’ajoute au fait que le cocktail actuel de variantes en circulation est moins pathogène et moins susceptible de provoquer des maladies. »

Pour les jeunes, le professeur Friston a noté que la grippe est plus susceptible d’entraîner une maladie grave et la mort que le COVID-19 – bien que, prévient-il, il n’en va pas de même pour les personnes âgées de 70 ans et plus.

Il a conclu: « Donc, je pense que l’accent est mis ici sur la protection des personnes vulnérables et des personnes âgées contre l’exposition, en particulier si elles n’ont pas été récemment vaccinées. »

Le mois dernier, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que Covid-19 atteignait la fin de sa phase la plus dangereuse et qu’elle espère qu’à un moment donné l’année prochaine, le virus ne représentera plus une urgence de santé publique.

Le directeur général de l’OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que le nombre hebdomadaire de décès dans le monde de Covid est désormais d’environ un cinquième de ce qu’il était l’année dernière.

Cependant, il a ajouté : « La semaine dernière, moins de 10 000 personnes ont perdu la vie. C’est encore 10 000 de trop et tous les pays peuvent encore faire beaucoup pour sauver des vies.

« Mais nous avons parcouru un long chemin. Nous espérons qu’à un moment donné l’année prochaine, nous pourrons dire que le COVID-19 n’est plus une urgence sanitaire mondiale.

Selon le Dr Adhanom Ghebreyesus, le comité d’urgence de l’OMS se réunira plus tard ce mois-ci pour discuter de ce à quoi pourrait ressembler la fin de la phase d’urgence de Covid.

Il a ajouté : « Ce virus ne disparaîtra pas. Elle est là pour rester et tous les pays devront apprendre à la gérer parallèlement à d’autres maladies respiratoires.

« Nous sommes encore confrontés à de nombreuses incertitudes et défis en 2023. Seule une personne sur cinq dans les pays à faible revenu a été vaccinée.

« L’accès aux diagnostics et aux traitements vitaux pour le COVID-19 reste inacceptablement inabordable et inégal. Le fardeau de la condition post-COVID-19 [long Covid] est susceptible d’augmenter et de grandes lacunes dans la surveillance subsistent.