Un réseau de sentiers de randonnée au Royaume-Uni est créé comme voie vers la santé

Les retraités font partie de ceux qui ont partagé plus de 8 000 parcours s’étendant sur 75 000 miles dans le cadre du projet Slow Ways lancé pendant la pandémie. Les itinéraires ne sont pas destinés à être les plus rapides possibles mais encouragent plutôt les promeneurs à redécouvrir les sentiers inutilisés et à abandonner les transports privés.

Dan Raven-Ellison, fondateur de Slow Ways, a déclaré: «Les politiciens débattent actuellement de ce qu’ils peuvent faire pour lutter contre le coût de la vie, les crises sociales, climatiques et sanitaires.

« Pendant ce temps, des milliers de bénévoles se lancent dans une initiative qui aide à relever tous ces défis tout en rassemblant des gens de partout au pays. Leur objectif commun est simple : faciliter la marche d’un point A à un point B.

« Et s’il existait un réseau national d’itinéraires de marche recommandés que les gens pourraient utiliser pour se rendre à pied entre n’importe quelle ville ou ville de Grande-Bretagne ? Slow Ways est une initiative populaire pour faire exactement cela.

Les sondages pendant la pandémie ont suggéré que la marche était toujours la forme d’activité la plus populaire lorsque de nombreux centres sportifs ont fermé au milieu de restrictions strictes.

Près de trois adultes sur 10 (67%) en Angleterre ont déclaré marcher au moins une fois par semaine, selon une enquête gouvernementale de novembre 2020.

Le site Web du NHS indique que la marche est l’un des moyens les plus simples d’être plus actif, de perdre du poids et d’être en meilleure santé.

Il ajoute: « Parfois négligée en tant que forme d’exercice, la marche rapide peut vous aider à développer votre endurance, à brûler les calories excédentaires et à améliorer la santé de votre cœur. »

Pendant ce temps, être dans la nature peut réduire la colère ou le stress et améliorer la connexion avec la communauté locale.

Le projet Slow Ways recherche maintenant des personnes pour marcher et revoir les itinéraires partagés pendant la pandémie afin de s’assurer qu’ils sont suffisamment bons pour être inclus dans le projet.

En moyenne, 85 milles d’itinéraires sont parcourus et révisés chaque jour, mais Slow Ways veut que les gens de chaque ville et ville de Grande-Bretagne aident

Le projet, qui a bénéficié d’un coup de pouce financier du National Lottery Community Fund (NLCF), espère que les personnes âgées pourront transmettre aux jeunes des informations sur leur région.

Emma Ackerman, directrice de la stratégie de financement au NLCF, a déclaré : « Grâce aux joueurs de la loterie nationale, ce projet fait un travail incroyable en ouvrant les gens à la richesse des possibilités de marche dont nous profitons ici au Royaume-Uni.

« En plus de relier les communautés des villages, des villes et des villes, Slow Ways permet aux personnes âgées de partager les connaissances locales avec les jeunes générations afin d’améliorer les expériences de marche pour tous. »

La cartographie des sentiers a  »ouvert de nouveaux horizons »

Tim Ryan a vu « beaucoup plus d’animaux sauvages que jamais auparavant » tout en cartographiant des itinéraires de randonnée à travers le pays.

Le chef d’expédition à la retraite, 68 ans, a déclaré qu’il passait désormais plus de temps à se promener depuis chez lui à Tiverton, dans le Devon, sur les chemins locaux et à utiliser les transports en commun.

Parlant de la cartographie des itinéraires, il a déclaré : « Cela a en fait ouvert de nouveaux horizons et présenté de nouveaux défis auxquels je n’avais jamais pensé auparavant.

« J’aime rester en forme et j’ai toujours été actif dans les activités de plein air, donc à cet égard, peu de choses ont changé.

« Quant à la nature, pour être honnête, car je passe plus de temps sur les parcours. J’ai vu beaucoup plus d’animaux sauvages que jamais auparavant.

« Quand peut-être dans le passé mes objectifs étaient plus de faire le voyage, plutôt que d’en profiter. J’ai même commencé à peindre, tel a été mon regain d’intérêt pour l’environnement qui m’entoure.

Tim a raconté qu’il aime aussi contribuer à un projet qui encourage les gens à sortir et à faire de l’exercice, en éloignant leur mode de transport des voitures privées.

 »Je fais souvent des découvertes surprenantes lors de mes voyages »

La comptable à la retraite Mary Austin obtient « un buzz aventureux » en ouvrant de nouveaux itinéraires de randonnée en Grande-Bretagne.

Mary, 67 ans, a déclaré: «J’aime relier des itinéraires pour créer mes propres promenades longue distance, et j’aime construire mon nombre d’itinéraires personnels (actuellement 115 itinéraires parcourus), et cela me donne beaucoup d’exercice et d’air frais.

« Il y a souvent des découvertes surprenantes sur les routes rurales, telles que des vues époustouflantes inattendues, des tapis de fleurs sauvages et des animaux sauvages comme les lièvres, les buses et les courlis.

“Même sur les routes les plus urbaines, j’ai apprécié l’architecture, les cafés originaux, les graffitis, etc.”

Mary, de Lancaster, a entendu parler de Slow Ways pendant le confinement par l’intermédiaire d’un ami et a pensé que cela sonnait « dans ma rue ».

Elle a déclaré: «Au cours des années précédentes, j’ai parcouru quelques sentiers de longue distance avec un ami en particulier et j’ai fait de nombreuses promenades d’une journée avec des amis ou des parents, mais souvent je marche seule.

« Je me sentais parfois un peu sans but en marchant seul, mais Slow Ways a fourni un but utile à mes promenades. J’aime vérifier à quel point ces itinéraires conçus par des bureaux sont pratiques et agréables et rendre compte par le biais d’examens détaillés et d’enquêtes.

« Et si un itinéraire est problématique (en raison d’un accès bloqué, de passages à niveau dangereux, d’un tracé inexact ou autre), j’aime l’adapter ou développer un itinéraire alternatif à télécharger. »