Un «gros chat» repéré «se déplaçant à travers une haie» laisse les habitants d'une ville britannique en alerte

Un habitant de Shepton Mallet a affirmé avoir repéré une grande créature en traversant la ville cette semaine. Lee Brown a déclaré avoir vu la bête apparemment traquer sa proie sur le côté d’Old Wells Road. La dernière observation fait suite à un certain nombre de rapports similaires d’un grand «chat noir» vu par des habitants du Somerset ces dernières années.

Un animal ressemblant à une panthère a été vu à plusieurs reprises, principalement dans des villages et des villes du centre du West Country tels que Paulton et Timsbury.

M. Brown a déclaré à Somerset Live: « Je conduisais pour aller au travail lundi matin sur Old Wells Road à Shepton Mallet quand j’ai regardé à ma droite dans un champ qui a généralement des cerfs. C’est alors que j’ai vu ce gros animal noir se déplacer à travers le haie.

« Je ne pouvais pas m’arrêter car j’avais des véhicules derrière moi et c’est une route étroite, mais j’ai d’abord pensé que c’était un labrador qui avait peut-être perdu son avance. Je cherchais un propriétaire ou quelqu’un mais je ne pouvais voir personne .

« Alors que je continuais d’avancer, j’ai remarqué la façon dont il se déplaçait, il s’est légèrement élevé et j’ai pu voir une longue queue. C’était la taille de celui-ci et ses caractéristiques, je savais que ce n’était pas un chien.

« J’ai des chiens, il a agi différemment, il avait un visage différent – en particulier le museau. Je me suis finalement arrêté pour prendre une photo mais j’ai perdu de vue la créature.

«On aurait dit qu’il traquait une proie. Je connais d’autres personnes qui ont vu la même chose au cours des 18 derniers mois. Cela ne me surprendrait pas s’il y avait une sorte de créature dans la campagne. Il y a une abondance de nourriture pour eux, des cerfs, du bétail – même des faisans.

Il y a eu au moins quatre observations signalées du gros chat noir au cours des dernières années.

Une femme qui vit à la périphérie de Paulton a affirmé avoir vu un gros chat « courir dans son jardin » en février 2020.

Une autre femme, Sarah Kamette de St Johns Road à Timsbury, a également signalé avoir aperçu la bête à peu près au même moment.

Frank Tunbridge, un résident du Somerset qui a étudié la faune pendant des décennies, a reçu des dizaines de courriels et d’appels signalant des observations de grands félins ces dernières années.

L’homme de 74 ans, qui s’intéresse particulièrement à la faune exotique, a déclaré qu’il existait de nombreuses preuves de la présence de grands félins au Royaume-Uni, bien qu’il n’y ait eu aucune confirmation claire de leur existence ici.

M. Tunbridge a déclaré: «Pour une grande majorité du public britannique, l’idée de grands félins prédateurs dont la description ressemble à un léopard noir ou à un puma traquant nos bois et nos champs est incroyable.

« Pourtant, pour un témoin qui a observé de près l’une de ces créatures insaisissables et furtives, l’expérience est inoubliable et elle vit avec eux pour toujours. Alors, sont-ils là-bas, ou ne sont-ils pas?

«Tout le sujet des« grands félins »vivant et prospérant au Royaume-Uni se déroule depuis des décennies sans conclusion satisfaisante, même si les preuves de leur existence sont accablantes. Des faits tels que l’ADN confirmé, des cerfs tués et consommés d’une certaine manière et des marques de pattes de gros chat.

Il a déclaré que les animaux étaient très probablement le résultat de grands félins s’échappant de collections privées et se reproduisant dans les îles britanniques.

M. Tunbridge a ajouté que le Somerset était désormais devenu un « point chaud » pour les observations de ces créatures insaisissables.

« Il ne fait aucun doute qu’au fil des ans, ces animaux sont apparus à la suite de libérations et d’évasions de collections privées.

«Ils se sont reproduits et se sont répandus secrètement dans les îles britanniques pour se naturaliser et font maintenant partie de notre faune exotique diversifiée.

« Beaucoup de ces grands félins sont des hybrides qui se reproduisent maintenant fidèlement au type. Pas moins de 70 % des rapports que je reçois indiquent ce fait dans leur description du chat.

« Avec quelques autres comtés du sud-ouest de l’Angleterre, le Somerset est devenu un point chaud pour les observations signalées de ces félins insaisissables. »

M. Tunbridge a déclaré que les animaux étaient devenus plus audacieux depuis le verrouillage de Covid-19, rendant les observations plus fréquentes. Cependant, il a exhorté le public à ne pas avoir peur des créatures.

«Depuis le début du verrouillage, ils sont devenus plus audacieux et sont souvent vus plus près des villes et des villages, dans certains cas à la recherche de nourriture similaire aux renards urbains.

« La population massive de cerfs de la région est leur principale source de proies, avec le petit muntjac et les chevreuils plus grands qui leur conviennent parfaitement. Comme on dit : « Là où il y a quelque chose à manger, il y a quelque chose à manger ».

« Habituellement, une série de signalements de grands félins semble se produire dans une zone pendant une courte période, puis il se déplace, réapparaissant souvent environ un an plus tard dans la même localité.

« La plupart de ces chats observés sont noirs, semblables à certains égards à un léopard noir, mais certains grands félins de couleur fauve présentent également des caractéristiques de puma.

« Ces grands félins sont inoffensifs envers les humains. Ils devraient être acceptés comme un ajout intéressant à la scène de la faune britannique.