Un ex-soldat britannique combattant en Ukraine salue l'aide du Royaume-Uni alors que les armes antichars "renversent la vapeur"

Un ancien soldat britannique combattant en Ukraine a déclaré que c’était une « bonne nouvelle » que les chars britanniques Challenger 2 soient en route. Christopher Perryman, 38 ans, de Durham, a opéré comme tireur d’élite sur la ligne de front en combattant avec une unité de combattants étrangers attachés aux forces ukrainiennes.

L’ancien soldat du Royal Regiment of Fusiliers a déclaré qu’il avait servi 16 ans dans l’armée britannique avant de se rendre en Ukraine, il n’est plus un soldat britannique en service. Il a dit qu’il est maintenant enrôlé dans l’unité spéciale de reconnaissance du 131e bataillon des forces armées ukrainiennes.

S’adressant exclusivement à Express.co.uk, M. Perryman a déclaré que lorsque la nouvelle est parvenue à son unité selon laquelle des unités blindées lourdes étaient envoyées par le gouvernement britannique, il était « absolument aux anges ».

Cependant, il a déclaré que certains pays avaient encore été « d’une lenteur frustrante » à fournir des véhicules blindés et des chars et que « beaucoup de vies auraient pu être sauvées » si l’équipement était arrivé plus tôt. Jusqu’à présent, parmi les alliés de l’OTAN, seul le Royaume-Uni a accepté d’envoyer des chars, sous la forme de 14 British Army Challenger 2.

Il a déclaré: « En ce qui concerne les blindés lourds en provenance du Royaume-Uni, je suis absolument ravi car les blindés russes ont été assez durement touchés au cours des premiers mois du conflit, donc avec tous ces véhicules supplémentaires qui arriveront, cela aidera certainement à pousser la ligne de front vers la Crimée et laisser un peu de répit à l’Ukraine

« Je pense que le gouvernement britannique et la plupart des pays occidentaux ont été absolument incroyables avec l’aide qu’ils ont fournie. Surtout médical et logement des civils déplacés.

« Les armes qui ont été fournies, telles que le Javelin et toutes les autres marques d’armes antichars, ont définitivement inversé la tendance au début du conflit, mais certains pays ont été extrêmement lents à fournir des véhicules blindés et des chars.

« C’est comme si chaque dirigeant attendait que quelqu’un d’autre passe en premier. C’est une excellente nouvelle que les chars de combat principaux sont enfin en route avec de l’artillerie et des défenses anti-aériennes supplémentaires, mais s’ils avaient été envoyés plus tôt, de nombreuses vies auraient pu être sauvées.

Christopher a déclaré que l’équipement et les munitions par temps froid étaient problématiques pour les soldats combattant sur la ligne de front. L’ancien soldat a déclaré qu’il comptait sur les dons de sympathisants sur son compte PayPal dans les mêmes cas.

Il a déclaré: «L’équipement pour temps froid est un énorme problème, nous ne pouvons tout simplement pas en obtenir à moins qu’il ne soit donné.

« Les munitions et armes de petit calibre sont très problématiques. Je porte actuellement trois armes, AZ10 (Uar-10) qui mesure 7,62-51 mm 308 et obtenir des munitions est presque impossible même si c’est une arme ukrainienne.

« Toutes mes munitions proviennent de dons ou je dois les acheter dans des magasins d’armes s’ils en ont en stock. J’ai aussi une police FN Scar qui mesure 5,56 mm. Le fusil lui-même a cinq ans et est si peu fiable qu’il est irréel.

« Les munitions sont difficiles à obtenir car ce sont des munitions de l’OTAN, mais cela devient un peu plus facile. Le 3e est un pistolet soviétique, un fort 14 qui n’est pas non plus fiable et encore une fois, les munitions sont difficiles à obtenir car les pistolets ne sont principalement portés que par des officiers et encore une fois toutes les munitions que je dois acheter.

« La situation sur le front change quotidiennement. La plupart du temps, nous ne pouvons pas avancer à cause de l’arty (artillerie) et des difficultés de ravitaillement. La plupart des opérations que nous effectuons, nous devons transporter cinq à huit jours de nourriture et d’eau en plus de tout notre équipement, ce qui est incroyablement difficile.

Malgré des difficultés avec l’équipement, Christopher a déclaré que le moral n’était « pas mauvais » pour le moment, mais que l’artillerie russe avait un impact et fonctionnait « incroyablement bien » pour les soldats de Poutine.

Il a déclaré: « Rien de pire que d’entendre Arty se faire virer puis de s’asseoir là à écouter le sifflet pour voir à quel point il sera proche de votre position. Il faut plus d’anti-aérien sur la ligne de front ainsi que de meilleures armes légères.

« Les chars et les véhicules blindés sont formidables, mais les tireurs au sol ont besoin d’armes qui fonctionnent et de plus de munitions. Les attaques augmentent dans le nord mais dans le sud-est, ils ont adopté une campagne d’artillerie qui, si je suis honnête, fonctionne incroyablement bien, malheureusement pour nous.

Le Bureau des affaires étrangères et du Commonwealth et du développement (FCDO) a déclaré qu’il continuait de conseiller aux ressortissants britanniques de ne pas se rendre en Ukraine.

Le secrétaire britannique à la Défense, Ben Wallace, a également appelé les alliés à maintenir la pression sur Moscou sur le champ de bataille.

« Le Royaume-Uni dirige le soutien international à l’Ukraine en devenant le premier pays à faire don de chars de combat principaux occidentaux modernes », a-t-il déclaré dans un communiqué.

« Il est crucial que nous profitions de cet élan soutenu par nos partenaires internationaux, qui sont déterminés comme nous, pour faire en sorte que l’invasion illégale et non provoquée de Poutine échoue. »

Les Ukrainiens recherchent environ 300 chars pour leur permettre de monter une contre-offensive, les Leopard 2 de construction allemande – largement utilisés par les armées européennes – étant considérés comme le candidat le plus approprié. La Pologne a proposé d’envoyer une société de ses Leopard 2, mais exige une approbation de Berlin, qui a délivré les licences d’exportation originales, s’ils doivent être réexportés.