Un accord commercial australien aidera les agriculteurs britanniques à ne pas tuer l'industrie, dit Truss

Mme Truss a riposté après une semaine où le secteur agricole britannique a averti que l’élevage en Grande-Bretagne pourrait être anéanti par un accord avec l’Australie. Ils craignent que le libre-échange tarifaire avec l’Australie et la Nouvelle-Zélande signifie que le marché britannique sera inondé d’agneau et de bœuf, car les fermes des pays antipodes sont beaucoup plus grandes, ce qui rend la production alimentaire moins chère. Mais des sources proches de Mme Truss ont souligné que l’accord conclu entre l’Australie et celui signé récemment avec le Japon est la porte d’entrée pour rejoindre le Partenariat transpacifique global et progressiste (PTPGP), qui représente actuellement 13% des marchés mondiaux et pourrait également assurer un commerce traiter avec les États-Unis.

Le PTPGP donne à la Grande-Bretagne un accès au marché libre de droits de douane à 11 pays, les pays asiatiques augmentant leur demande de viande britannique.

On estime que la classe moyenne croissante dans la région Asie-Pacifique devrait entraîner une augmentation annuelle de près de 1,5 pour cent de la consommation de viande par habitant au cours de la prochaine décennie.

Mme Truss a été une championne du secteur agricole britannique en faisant abaisser les tarifs douaniers japonais sur le fromage britannique dans le cadre d’un accord commercial et en rouvrant les exportations de bœuf vers les États-Unis l’année dernière.

Une source proche d’elle a également noté qu’en raison des normes et de la qualité élevées au Royaume-Uni, le bœuf et l’agneau britanniques sont parmi les meilleurs au monde et «incroyablement compétitifs à l’échelle mondiale».

Ajouté à cela dans le monde entier et pour le bœuf et l’agneau «est en plein essor».

«D’ici 2030, les deux tiers des classes moyennes du monde se trouveront en Asie, ce qui crée de nouvelles opportunités d’exportation non annoncées pour l’agriculture britannique.

«C’est là que se trouve l’opportunité future pour nos agriculteurs.»

La consommation mondiale de viande devrait augmenter de 26 pour cent de 2007 à 2050, les pays en développement représentant près de 90 pour cent de cette croissance.

La source proche de Mme Truss: «Comme l’a dit le Premier ministre, nous devrions être optimistes plutôt que craintifs quant aux opportunités qui s’offrent aux agriculteurs britanniques. Notre nourriture est parmi les meilleures au monde et est en forte demande sur les marchés à croissance rapide de la région Asie-Pacifique – où notre accord commercial australien est une porte d’entrée.

«Liz a déjà beaucoup frappé avec le Japon, ce qui signifie qu’une plus grande partie de nos excellents plats et boissons peuvent aller sur le marché japonais, et l’ouverture du marché américain du bœuf après plus de deux décennies aide également nos agriculteurs. Le Brexit est une grande chose pour notre secteur agricole et présente un monde d’opportunités bien au-delà des côtes européennes. »

La dispute survient alors que les nationalistes écossais dirigés par Nicola Sturgeon ont de nouveau tenté hier d’exploiter les inquiétudes des agriculteurs avec le leader du SNP de Westminster, Ian Blackford, qui s’oppose à un accord avec l’Australie.

Il y a des craintes au sein du SNP qu’un réseau mondial d’accords commerciaux avec le Royaume-Uni nuise à leur tentative d’indépendance.

Le ministère du Commerce international (DIT) a confirmé que Mme Truss s’était entretenue par téléphone avec Dan Tehan, alors que les agriculteurs britanniques craignaient qu’une libéralisation totale les compromette gravement par leurs rivaux australiens.

L’appel a eu lieu après que les ministres se soient rencontrés jeudi pour débattre de leurs différends avec le secrétaire à l’Environnement George Eustice et le ministre du Cabinet Michael Gove, menant la résistance à un accord zéro tarif, zéro quota exigé par les Australiens.

Les deux ministres auraient exprimé leurs inquiétudes quant au fait que les petits producteurs de bœuf et d’agneau – en particulier en Écosse et au Pays de Galles – ne pourraient pas rivaliser avec les fermes australiennes généralement beaucoup plus grandes.

On pense cependant que Boris Johnson – qui a fait de la conclusion d’une série d’accords de libre-échange ambitieux post-Brexit une priorité clé de son poste de Premier ministre – s’est prononcé en faveur d’un accord.

S’exprimant lors d’une visite à Portsmouth vendredi, le Premier ministre a insisté sur le fait que le secteur agricole devrait voir ces accords « non pas comme des menaces mais comme des opportunités ».

« Nous envisageons certainement de conclure des accords de libre-échange avec des pays du monde entier », a-t-il déclaré aux journalistes.

«Je pense que les accords de libre-échange présentent une opportunité fantastique pour nos agriculteurs, pour les entreprises de toutes sortes et pour les fabricants.

« Je pense qu’il est vital qu’en tant que grande nation historique de libre-échange qui est devenue prospère grâce au libre-échange, nous voyions ces nouvelles ouvertures non pas comme des menaces mais comme des opportunités. »