Toto Wolff "frustré" par Max Verstappen au Qatar malgré la victoire de Lewis Hamilton pour réduire l'écart

Le patron de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a révélé pourquoi Max Verstappen l’avait laissé frustré au Qatar après une autre bataille tendue dans la course au titre. C’est Lewis Hamilton qui est finalement sorti vainqueur, réduisant l’écart sur son rival Red Bull avant les deux dernières courses de la saison.

Ce fut un week-end de course nettement moins dramatique sur le circuit international de Losail que ce qui s’est passé au Brésil, la victoire de Hamilton ne faisant aucun doute après une escapade propre.

Verstappen et Red Bull n’ont tout simplement pas pu suivre le rythme sur un circuit rapide, et Mercedes a couvert efficacement le dégagement pour s’assurer de la victoire.

Après que son coéquipier des Silver Arrows, Valtteri Bottas, ait été contraint à l’abandon suite à une crevaison, le Finlandais n’a pas pu se battre pour le tour le plus rapide de Verstappen.

Hamilton a vu le drapeau à damier en premier pour remporter la victoire, la question la plus importante pour toute l’équipe ce jour-là, mais l’ambiance s’est quelque peu refroidie car la deuxième place du Néerlandais a été complétée par un point supplémentaire.

Bien qu’il ait réduit l’écart sur Verstappen à seulement huit points, Wolff a été frustré, de son propre aveu, par l’accomplissement de Verstappen.

« Le sentiment initial est doux-amer, les deux championnats du monde sont très importants en ce moment », a-t-il déclaré à Sky Sports.

« Lewis était super, mais ce point qu’ils ont atteint est quelque peu frustrant, mais c’est super que nous ayons gagné la course.

« La bonne chose est que la voiture était rapide et il semble que nous soyons en bonne position.

« Lewis a eu le contrôle de la course du début à la fin et c’est une bonne indication de ce qui va arriver en Arabie saoudite et à Abu Dhabi. »

La frustration de Wolff est compréhensible étant donné que la course au titre a été séparée par de fines marges toute l’année, et le résultat final devrait suivre.

Après avoir pris du retard, Hamilton a regagné du terrain au cours des deux dernières courses avec des tensions entre les camps Red Bull et Mercedes atteignant un crescendo au Brésil.

Les frustrations de Wolff au Qatar n’étaient que la continuation de ses pitreries émotionnelles à Sao Paulo, lorsqu’il a été vu et entendu en train de pointer la caméra avec colère et de jurer triomphalement sur la radio de l’équipe après avoir été renversé par des tirs au but.

Les enjeux sont certainement élevés tant du côté des pilotes que des constructeurs, Mercedes ayant remporté tous les championnats depuis 2014.

Bien que seulement huit points séparent Hamilton et Verstappen, un certain nombre de possibilités pourraient voir le Néerlandais sceller la couronne la prochaine fois en Arabie saoudite – l’avant-dernier circuit.

Si le Britannique ne parvient pas à marquer, ce qui peut être dû à quelque chose d’aussi simple qu’une crevaison, Verstappen n’aurait qu’à terminer deuxième pour décrocher le titre.

De plus, si Verstappen ajoute à son total de neuf victoires cette saison avec un dixième en Arabie saoudite, plus un point au tour le plus rapide, Hamilton devrait terminer cinquième ou mieux pour conserver l’espoir d’une huitième couronne record avant la course finale. .

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