Tiger Woods taquine Rory McIlroy alors que la paire partage le vert avant l'Open

L’Open Championship est vénéré comme le plus ancien tournoi de golf au monde et l’une des plus grandes occasions de tout calendrier sportif. En tant que tel, on peut comprendre pourquoi les tensions peuvent être élevées jusqu’à un majeur d’une telle importance.

À moins que vous ne soyez Tiger Woods, c’est-à-dire après que le plus grand joueur de tous les temps ait sans doute été vu taquiner Rory McIlroy à St Andrews cette semaine. La paire est arrivée tôt à « The Home of Golf » avant le début de l’Open de cette année jeudi.

Les deux joueurs retournent à Fife en Écosse après avoir chacun soulevé le Claret Jug à un moment ou à un autre de leur carrière à ce jour. McIlroy, 33 ans, a remporté l’Open en 2014 et a terminé parmi les cinq premiers à trois reprises en cinq apparitions depuis lors, tandis que la plus récente des trois victoires de Woods à l’Open est revenue en 2006.

Les profils gargantuesques des deux hommes signifient qu’ils seront soumis à une énorme pression pour réussir ce week-end, mais Woods, 46 ans, trouve toujours le temps de plaisanter avec un vieil allié. Le champion majeur à 15 reprises n’a pas pu s’empêcher de lancer quelques balles sur le chemin de McIlroy alors qu’il s’échauffait sur le green avant le Celebration of Champions Challenge à St Andrews.

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McIlroy a été fortement pressenti pour être en tête de liste sur la côte sud-est de l’Écosse, après avoir terminé parmi les 10 premiers à chacune des trois majeures organisées jusqu’à présent cette année. Le natif du comté de Down était de retour dans les gros titres cette semaine après avoir doublé sa critique des rebelles de la LIV Golf Series, suggérant qu’ils ne devraient plus être autorisés à jouer dans les événements du PGA Tour ou du DP World Tour.

« Je pense qu’à ce stade, si vous allez jouer sur une autre tournée, alors allez-y et jouez sur une autre tournée », a-t-il déclaré à la BBC. « Vous êtes en quelque sorte en train de laisser tous vos pairs derrière vous pour gagner plus d’argent, ce qui est bien. Mais allez juste là-bas. N’essayez pas de revenir et de rejouer ici. »